Le Barolo et le Barbaresco sont tous deux fabriqués à partir du cépage Nebbiolo du Piémont, tandis que le Brunello di Montalcino est originaire de Toscane et doit être 100% Sangiovese.

Ensemble, ils constituent certains des vins les plus fins et les plus vivaces d’Italie. Tous proviennent de vignobles situés dans des zones géographiques définies et portent tous la dénomination DOCG.

Cela signifie Denominazione di Origine Controllata e Garantita et a été conçu comme le summum de l’assurance qualité du vin italien, bien qu’il y ait des mises en garde.

Le premier producteur Gaja a retiré trois vins à un seul vignoble de la DOCG Barbaresco pendant plusieurs années, par exemple, bien qu’ils soient revenus au bercail en 2015.

Versions actuelles à surveiller

C’est un moment passionnant d’être fan de ces vins. Le très attendu Brunello di Montalcino 2015 fait son apparition aux côtés d’une récolte Barolo 2016 qui a récemment été qualifiée d' » exceptionnelle » par Stephen Brook de Decanter.

La grande qualité du millésime Barbaresco 2015, quant à elle, a incité de nombreux producteurs à sortir des vins Riserva.

Pour ne pas compliquer les choses, vous pouvez également essayer d’excellents vins Barbera du Piémont.

Une question de goût

Sur un plan très général, le Barolo a traditionnellement une structure tannique plus frappante, assortie de la forte acidité caractéristique du Nebbiolo avec des fruits rouges brillants mais denses, tels que les cerises, la fraise des bois ou la framboise, et des parfums floraux.

Des notes terreuses apparaissent souvent au fur et à mesure que les vins vieillissent, notamment la truffe, mais la complexité des meilleurs vins peut également inclure des arômes d’herbes, de réglisse et de tabac.

Barbaresco a la réputation de créer un style légèrement plus doux et plus immédiatement accessible.

Il n’a pas besoin d’être vieilli aussi longtemps (voir ci-dessous), mais les critiques ont souvent commenté ces dernières années que le Barolo, lui aussi, est devenu plus potable à un plus jeune âge.

Les raisins du Nebbiolo à Barbaresco, situés au nord-est de l’autre côté d’Alba et plus près du fleuve Tanaro, ont tendance à mûrir plus tôt qu’à Barolo – ce qui peut faire la différence dans certains millésimes, comme l’a noté Andrew Jefford dans cet examen approfondi des deux bastions du Nebbiolo.

Le Brunello di Montalcino est produit dans un climat globalement plus chaud. Vous trouverez peut-être des fruits noirs plus riches, tels que la prune ou la cerise noire, à l’avant-plan. Mais il y a aussi une élégance aux meilleurs vins. Ils peuvent afficher des herbes séchées et un parfum floral, ainsi que développer une complexité incroyable en vieillissant. On peut s’attendre à une structure et une acidité sérieuses; ces vins sont construits pour durer.

Style de vinification: C’est compliqué

Tout cela dit – et vous l’avez probablement deviné – la vinification n’a sans doute jamais apporté autant de nuances.

Des lignes de bataille ont été tracées dans les années 1980 et 1990 entre l’adoption « moderniste » de barriques françaises plus petites et l’utilisation traditionaliste de grands « botti » en chêne de Slavonie.

Pourtant, les producteurs individuels ont leurs propres méthodes et les millésimes peuvent nécessiter une approche flexible.

Une tendance significative à noter est le développement des vins à vignoble unique. Les sites viticoles, appelés « crus », se sont développés de plus en plus à Barolo, et cette tendance est également présente à Barbaresco.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi certains critiques décrivent le Piémont comme la Bourgogne d’Italie, et certains producteurs feront plusieurs crus différents dans un même millésime, ainsi que des Barolos qui assemblent des raisins de différentes communes.

Les trois dernières décennies du XXe siècle ont également vu le développement des vins Brunello di Montalcino à vignoble unique. Plus récemment, il y a eu un débat sur une reconnaissance plus formelle des différentes sous-zones.

Exigences de vieillissement

Barbaresco doit être vieilli pendant au moins deux ans avant la libération, avec neuf mois en chêne. Le Barolo doit être vieilli pendant au moins trois ans, avec 18 mois en chêne.

Pour les vins Riserva, les producteurs doivent vieillir leurs vins pendant au moins quatre et cinq ans respectivement avant de les commercialiser.

Si le Barolo a une meilleure réputation de vieillissement que son homologue piémontais, il convient de noter que le Barbaresco peut encore tenir la distance dans un millésime de qualité.

Les vins de Brunello di Montalcino doivent être vieillis pendant cinq ans avant la sortie, dont un minimum de deux ans en chêne et quatre mois en bouteille. Les vins Riserva doivent vieillir au total pendant six ans avant leur sortie.

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