Pizarro réunit ses officiers le soir du 15 novembre et esquisse un plan qui rappelle les exploits de Cortés au Mexique dans son audace: il capturerait l’empereur au milieu de ses propres armées. Comme cela ne pouvait pas être réalisé de manière réaliste dans un champ ouvert, Pizarro avait invité les Incas à Cajamarca.:172-173

L’après-midi suivant, Atahualpa conduisit une procession de « la plus grande partie des forces incas », mais la fortune de Pizarro changea radicalement quand Atahualpa annonça que la plupart de son armée installerait son camp à l’extérieur des murs de la ville. Il a demandé que des aménagements soient fournis uniquement pour lui-même et sa suite, qui abandonnerait ses armes en signe d’amitié et de confiance absolue.: 174-175

Peu avant le coucher du soleil, Atahualpa quitta les guerriers armés qui l’avaient accompagné sur une prairie ouverte à environ un demi-mille de Cajamarca. Son groupe immédiat comptait encore plus de sept mille hommes mais n’était pas armé, à l’exception de petites haches de combat destinées au spectacle. Les préposés d’Atahualpa étaient richement vêtus de ce qui était apparemment des vêtements de cérémonie. Beaucoup portaient des disques d’or ou d’argent sur la tête et la fête principale était précédée par un groupe portant des couleurs à damier, qui chantait en balayant la chaussée devant Atahualpa. L’Inca lui-même était porté dans une litière bordée de plumes de perroquet et partiellement recouverte d’argent, portée par quatre-vingts courtisans incas de haut rang vêtus de vêtements bleus vifs. L’intention d’Atahualpa semble avoir été d’impressionner la petite force espagnole avec cette démonstration de splendeur et il n’avait aucune anticipation d’une embuscade.

Les Espagnols s’étaient cachés dans les bâtiments entourant la place vide au centre de la ville. L’infanterie et les cavaliers étaient cachés dans les ruelles qui ouvraient sur cette place ouverte. L’infanterie espagnole est déployée pour garder les entrées d’un bâtiment en pierre au centre de la place tandis que des hommes armés d’arquebuses et de quatre petits canons prennent place à l’intérieur. Pizarro ordonna à ses hommes de rester silencieux et cachés jusqu’à ce que les armes soient tirées. Pendant les heures d’attente, la tension monta parmi les Espagnols très en infériorité numérique et Pedro Pizarro se souvient que beaucoup de ses camarades urinaient « par pure terreur ».

En entrant sur la place, les principaux Incas présents sur Atahualpa ont divisé leurs rangs pour permettre à sa portée d’être transportée au centre, où tout s’est arrêté. Un courtisan inca portant une bannière s’approcha du bâtiment où l’artillerie était dissimulée, tandis qu’Atahualpa, surpris de ne voir aucun Espagnol appeler une enquête.

Après une brève pause, le frère Vincente de Valverde, accompagné d’un interprète, est sorti de l’immeuble où était logé Pizarro. Portant une croix et un missel, le frère traversa les rangées de préposés qui s’étaient étendus pour permettre à la portée de l’Inca d’atteindre le centre de la place. Valverde s’est approché de l’Inca, s’est annoncé comme l’émissaire de Dieu et du trône d’Espagne, et a exigé qu’il accepte le catholicisme comme sa foi et Charles Quint, l’empereur du Saint-Empire romain germanique comme son souverain souverain. Atahualpa a été insulté et confus par les paroles de Valverde. Bien qu’Atahualpa ait déjà déterminé qu’il n’avait pas l’intention de céder aux diktats des Espagnols, selon le chroniqueur Garcilaso de la Vega, il tenta une enquête brusque et perplexe sur les détails de la foi des Espagnols et de leur roi, qui s’enlisa rapidement dans une sémantique mal traduite et augmenta la tension de tous les participants. Les sources espagnoles diffèrent quant à l’événement spécifique qui a déclenché le combat, mais toutes conviennent qu’il s’agissait d’une décision spontanée après la rupture des négociations (telles qu’elles étaient) avec Atahualpa.

Récit inca des événementsmodifier

Titu Cusi Yupanqui (1529-1571), fils de Manco II et neveu d’Atahualpa, a dicté le seul récit inca des événements précédant la bataille. Selon Titu Cusi, Atahualpa avait reçu « deux Viracochas », Pizarro et de Soto, à une date non précisée « plusieurs jours » avant la bataille, leur offrant une coupe d’or contenant de la chicha de cérémonie. « L’Espagnol l’a versé. »Les Espagnols donnèrent alors à Atahualpa une lettre (ou un livre) qu’ils disaient quillca (écriture) de Dieu et du roi d’Espagne. Offensé par le gaspillage de la chicha, Atahualpa jeta la « lettre ou quoi que ce soit » sur le sol, leur disant de partir.:4,60–61

Le 16 novembre, Atahualpa arriva à Cajamarca avec  » pas d’armes pour le combat ni de harnais pour la défense », bien qu’ils portaient des tomes (couteaux) et des lassos pour chasser les lamas. Les Espagnols se sont approchés et ont dit à Atahualpa que Virococha leur avait ordonné de dire à l’Inca qui ils étaient. Atahualpa a écouté puis a donné à l’un une coupe d’or de chicha qui n’était pas ivre et ne faisait pas attention du tout. Furieux, Atahualpa se leva et cria « Si tu me manques de respect, je te manquerai aussi de respect », et dit qu’il les tuerait, ce à quoi les Espagnols ont attaqué.: 61-62

La seule mention de Titu Cusi d’une Bible présentée puis jetée au sol se limite à la rencontre qui a eu lieu avant la bataille, une omission qui a été expliquée comme étant due soit à sa relative insignifiance pour l’Inca, soit à la confusion entre les événements des deux jours.

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