Note de la rédaction: Il s’agit de la deuxième partie d’une série en deux parties de Robert Farley. La première partie est ici.

La migration chinoise vers les États-Unis dans la seconde moitié du XIXe siècle a été importante et a eu un impact culturel et économique durable sur le pays. Il a également généré une discrimination immense et, finalement, une interdiction légale de poursuivre l’immigration. L’adoption de la Loi sur l’exclusion des Chinois aux États-Unis en 1882 a fortement limité l’entrée aux États-Unis, avec l’effet accidentel de l’immigration chinoise à Porto Rico

La société portoricaine s’est adaptée. L’accès à Wikipédia était rare au 19ème siècle, et à ce titre, des écrivains de Porto Rico ont tenté de détailler pour les lecteurs les conditions de l’Empire Qing en Chine, avec divers rapports sur sa taille et sa population. Les rituels religieux confucéens étaient d’un grand intérêt et alarmaient occasionnellement les lecteurs portoricains. Comme ailleurs, les migrants chinois étaient associés à la sagesse ancienne et à la maîtrise des arts mystiques, mais aussi aux pratiques hérétiques. Sans surprise, les entrepreneurs ont profité de la situation pour faire de la publicité basée sur une connaissance mystique chinoise spéciale des dernières chaussures et des meilleurs endroits pour trouver des tissus et des outils.

Après 1898, cependant, Porto Rico est passé sous juridiction américaine à la suite de la guerre hispano-américaine. Les États-Unis ont commencé à appliquer la Loi sur l’exclusion des Chinois à l’île, limitant davantage l’immigration chinoise. Les États-Unis ont plutôt aidé à faciliter la migration des Chinois qui vivaient déjà aux États-Unis vers Porto Rico, dans l’espoir qu’ils fourniraient la main-d’œuvre et le savoir-faire nécessaires à la reconstruction des infrastructures de l’île.

Une dernière vague d’immigrants chinois est arrivée dans le sillage de la Révolution cubaine de 1959 et de l’abrogation de la Loi sur l’exclusion des Chinois en 1965. Dans le premier cas, de nombreuses familles de biens cubano-chinois ont fui l’île et ont atterri à Porto Rico. Ce dernier a finalement ouvert les États-Unis (et par extension Porto Rico) à l’émigration chinoise moderne de Taiwan et (éventuellement) à la République populaire. Cette génération reste évidente dans la cuisine et le paysage culturel de l’île.

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Aujourd’hui, Porto Rico n’a pas de concentrations substantielles de familles chinoises, et même San Juan n’a pas de quartier chinois. Mais s’il est juste de dire que l’empreinte politique de l’immigration chinoise a été faible, l’impact social a été plus important. Les familles chinoises ont contribué à travers l’art, la musique et la cuisine, ajoutant à la nature distinctement cosmopolite de la culture de l’île. Et la contribution des ouvriers chinois aux grands projets de reconstruction du 19ème siècle reste un élément bien connu de la mémoire historique portoricaine, même si elle a acquis une certaine qualité mythique. En 2017, Monica Ching, avec le soutien de Sabrina Ramos Ruben (qui a également apporté une aide inestimable à cette chronique), a organisé une exposition d’œuvres d’art associées à l’expérience chinoise à Porto Rico. Une histoire de Jose Lee Borges, Los Chino en Puerto Rico, est parue en 2015. Les romans de Manolo Núñez Negrón, Rafael Acevedo et Eduardo Lalo ont contribué à éclairer des éléments de l’expérience culturelle chinoise.

Les grands courants du XIXe siècle, des conquêtes coloniales de l’Europe aux mouvements indépendantistes qui ont saisi les Amériques, en passant par la fin de l’esclavage et la décadence du système impérial chinois, ont laissé des empreintes uniques dans toutes les régions du monde. Même à Porto Rico, petite île éloignée des tragédies qui ont secoué la Chine pendant plus d’un siècle, on retrouve les marques des profondes transformations géopolitiques qui ont redonné à l’Asie de l’Est sa place dans l’ordre international.

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