Conservateurs alimentaires artificiels

Les conservateurs alimentaires artificiels sont un groupe de substances chimiques utilisées dans la production alimentaire pour ralentir la détérioration, la décoloration ou la contamination par des bactéries et d’autres organismes pathogènes ou pathogènes. Contrairement aux arômes artificiels, la plupart des conservateurs alimentaires artificiels sont classés dans la catégorie des additifs alimentaires, définis comme « toute substance dont l’utilisation prévue résulte directement ou indirectement en ce qu’elle devient un composant ou affecte de quelque manière que ce soit les caractéristiques des aliments » et leur utilisation est donc réglementée à la différence des agents aromatisants artificiels.

Avons-nous besoin de conservateurs alimentaires artificiels?

Les principales catégories de conservateurs artificiels sont les antimicrobiens, les antioxydants et les agents chélateurs. Les agents de conservation antimicrobiens aident à prévenir la prolifération des bactéries et des moisissures. Ceux-ci comprennent les benzoates, les sorbates, les proprionates, les nitrates et les nitrites. Les antioxydants couramment utilisés pour prévenir la décoloration comprennent les sulfites, les vitamines synthétiques E, C, l’hydroxyanisole butylé (BHA) et l’hydroxytoluène butylé (BHT). Les agents chélateurs comme l’EDTA, les polyphosphates et l’acide citrique aident à lier les métaux, généralement le cuivre et le fer pour empêcher les métaux de s’oxyder et d’accélérer la détérioration.

Les conservateurs alimentaires artificiels sont-ils sans danger?

Il peut être difficile de prouver l’innocuité des composés artificiels tels que les colorants, les arômes, les édulcorants et les conservateurs. Ce n’est pas parce qu’il n’a pas été prouvé que quelque chose est nocif que de dire qu’il est sûr. Les conservateurs alimentaires artificiels, dans l’ensemble, ont reçu la désignation de GRAS ou Généralement reconnus comme sûrs, une classification basée sur un consensus scientifique par opposition à des preuves claires, mais il est important de souligner que les conservateurs et autres additifs alimentaires sont l’un des aspects les plus étroitement réglementés de l’approvisionnement alimentaire et les éviter relève de la philosophie personnelle contrairement à la confiance que nous avons lorsque nous affirmons que le tabagisme « cause » le cancer.

Il est important de noter que la catégorisation de tout conservateur alimentaire artificiel n’est jamais permanente; elle peut changer à mesure que de nouvelles informations sur l’innocuité du conservateur sont rapportées et analysées. Certains agents de conservation qui étaient autrefois considérés comme sûrs, notamment les sulfites et les nitrites, ont fait l’objet d’un examen plus approfondi ces dernières années ou ont considérablement restreint leurs utilisations autorisées.

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Comment réduire votre consommation de conservateurs alimentaires artificiels

Si l’idée de consommer des conservateurs alimentaires artificiels vous a découragé, vérifiez sa présence en lisant les étiquettes des aliments transformés, qui sont tenus par la loi d’indiquer les ingrédients dans l’ordre en poids de la plus grande quantité au moins. Manger au restaurant est une autre histoire. Il est beaucoup plus délicat de traquer les coupables, car les conservateurs alimentaires artificiels utilisés seront difficiles à retracer compte tenu du volume de fournisseurs et de l’inventaire des ingrédients auxquels les restaurants sont confrontés. Il serait préférable d’aller dans des restaurants qui partagent le même désir de minimiser l’exposition, mais étant donné leur prévalence dans la fabrication des aliments, il est difficile de le contrôler.

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