periclesova vzrušující pohřební řeč patří mezi nejznámější pasáže Thucydides. Státník ocenil Atény za jejich svobodu a demokratické uvažování a zároveň bránil své stále utlačovatelské Impérium. (Athény byly pouze demokracií pro dospělé, mužské občany aténského původu, ne pro ženy nebo otroky, nebo pro cizince žijící pod císařskou vládou.) Tato zpráva byla zapamatována: během první světové války Londýnské autobusy nesly plakáty s pasážemi z projevu; v roce 2012 byl v centru Londýna vyrytý památník bombardovacího velení R.A. F. s citátem z něj.

ale Thucydidesova kronika toho, co se stalo těsně po periclesově pohřbu, je neoddělitelná—a měla by být stejně trvalá jako samotná řeč. „Katastrofa byla tak ohromující, že lidé, kteří nevěděli, co se stane vedle nich, se stali lhostejnými ke každému náboženskému nebo právnímu řádu,“ napsal Thucydides. Řádní Athéňané, už nečekali, že budou žít dost dlouho na to, aby čelili trestu za zločiny, vrhl se do „stavu bezprecedentní bezpráví.“Nemohli se ani obtěžovat položit své mrtvé, aby si odpočinuli. Místo toho přeživší hledali již hořící pohřební hranice a k požáru přidali přátele a příbuzné. A s přízrakem smrtelnosti, který se neustále rýsoval, žili jen pro “ potěšení okamžiku a vše, co by k tomuto potěšení mohlo myslitelně přispět. Žádný strach z Boha nebo zákon člověka neměl omezující vliv.“

mnoho Athéňanů obviňovalo kalamitu ze svých spartských nepřátel a šířilo temné zvěsti o otrávených nádržích. Thucydides však tyto spekulace pohotově odmítl. Po všem, Atény byly námořní mocností, císařské Hlavní město, a obchodní město, jehož flotily se pohybovaly po starověkém světě; nákaza, napsal, pravděpodobně se rozšířil z Etiopie do Libye do Persie, než se konečně dostal do Řecka, kde Atény—globální přístav pro komerční lodě—byla jeho první zastávkou.

a jakmile dorazila, její poškození neznalo mezí a hrozivě poškodilo samotnou demokracii. V Platónově „republice“, napsané několik desetiletí po moru, Sokrates varoval, že demokracie se rozpadne na tyranii; Thucydides zaznamenal, že sklouzne do sváru, bláznovství a demagogie. Pouze někdo z Periclesovy inteligence a integrity, Thucydides napsal, “ mohl respektovat svobodu lidí a zároveň je držet pod kontrolou.“Jeho smrt zanechala Aténskou demokracii v rukou samoobslužných darebáků, jako je Alcibiades, kteří později propagovali oligarchický převrat, a bojujících demagogů, jako je Cleon, kterého Thucydides opovrhoval jako“ pozoruhodný mezi Athéňany za násilí jeho postavy.“

pro každého, kdo doufá, že demokracie je nejlepším systémem pro zvládnutí současné pandemie koronavirů, stojí aténská katastrofa jako mrazivé napomenutí. Jak Platón věděl, politické režimy jsou stejně křehké jako jakákoli jiná lidská struktura a všechny spadají v čase. Mor zdevastoval Atény po mnoho let-Thucydides počítal s tím, že zotavení trvalo patnáct let—ale jeho účet naznačuje, že poškození demokracie trvalo mnohem déle. V sázce naší vlastní zranitelnosti se neliší.

Toto je vytrvalá historie, ale když jsem četl thucydidesův popis moru, když byl uzamčen, někdy jsem našel mrazivého starého historika podivně povzbudivého. Byl příliš svědomitý na to, aby obviňoval epidemii na Sparťany—starodávná výčitka těm, kteří se dnes snaží svést vinu na zahraniční soupeře. Politici při hledání obětních beránků by bylo moudré připomenout Pericles, který řekl, před morem, “ to, co se obávám, není síla nepřítele, ale naše vlastní chyby.“

Thucydides udržoval racionalistickou citlivost i za války a moru. Na rozdíl od některých aténských dramatiků neviděl v epidemii ani metaforický význam ani božskou odplatu. Mor byl jen mor. Přežívající nemoc pečlivě “ stanovil příznaky, jejichž znalost umožní, aby byla rozpoznána, pokud by se někdy znovu objevila.“Jeho starodávná empirická analýza katastrofy nabízí jot naděje, ne-li divu: tak dlouho, jak tam byly rány, tam byli lidé, strach, ale houževnatý, používat důvod, aby se pokusili poučit se z nich.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.