længe før Robert R. endelig kom ind på hospitalet, var hans krop begyndt at svigte ham på mange måder.

i næsten to år havde hans underben og kønsorganer været hævede. Siden da var den sorte teenager blevet tynd og bleg, træt og åndenød, og nu sværmede hans blodbane med mikroben kaldet Chlamydia.

lige da Roberts tilstand syntes at have stabiliseret sig, blev hans vejrtrækning mere anstrengt, og hans antal hvide blodlegemer begyndte at falde. Han fik feber, fik kramper og døde.

paraden af læger, der undersøgte den unge mand i livet, som stak og prodded og fotograferede ham til deres arkiver, var enige om, at Roberts immunsystem på en eller anden måde var ophørt med at fungere. Men ingen af dem kunne give en anelse om hvorfor.

Ingen, det vil sige, indtil Dr. Drake, patologen, der udførte obduktionen, opdagede noget underligt: en lille, lilla læsion på drengens venstre lår og flere lignende vækster i blødt væv inde i hans krop.

i sin obduktionsrapport konkluderede Drake, at læsionerne var en ondartet tumor kaldet Kaposis sarkom, et sjældent kræftmærke, der engang var begrænset til ældre jødiske og italienske mænd.

ifølge moderne diagnostiske kriterier er Kaposis sarkom hos en patient under 60 år næsten sikker på at signalere et tilfælde af erhvervet immundefektsyndrom. Men den 16.maj 1969-den dag Robert døde-havde ingen nogensinde hørt om AIDS.

lægerne, der deltog i Robert R., (og som accepterede at tale om sagen i bytte for en aftale om at tilbageholde sit efternavn) og for hvem hans sag har præsenteret et fortsat puslespil, mener nu, at den 15-årige ungdom fra St. Louis ghetto var inficeret med den samme humane immundefektvirus

(HIV), der siden har været knyttet til AIDS.

hvis de er korrekte-og laboratoriebeviser opnået i sidste uge indikerer stærkt, at de er-betyder det, at AIDS-viruset har eksisteret i dette land i mindst to årtier, hele 10 år før de første tilfælde af AIDS-relateret Kaposis sarkom begyndte at dukke op i hvide, mandlige homoseksuelle i Ny York City.

konsekvenserne af en sådan konklusion er dybe, i den tid, AIDS-viruset har været til stede, kan ikke kun bestemme, hvor mange amerikanere der er blevet udsat for det, men afsløre meget, der hidtil er ukendt om sygdommens fortid og fremtidige forløb.

i øjeblikket rejser sagen om Robert R. imidlertid flere spørgsmål, end den svarer. Fra hvem fik han AIDS-viruset, og hvordan? Til hvem kunne han have bestået det? Vigtigst af alt, hvornår ankom AIDS-viruset til dette land, og hvor kom det fra?

før han døde, kunne Robert ikke bidrage meget til løsningen af mysteriet, der omgiver ham. “Han var den typiske 15-årige, der ikke vil tale med voksne, især når jeg er hvid og han er sort,” sagde Dr. Memory Elvin-Levis, en mikrobiolog ved St. Louis, der fulgte Roberts tilbagegang i mere end et år.

” han var ikke et kommunikativt individ. Han vidste det øjeblik, jeg gik ind i lokalet, at jeg ville have noget mere fra ham-mere blod, mere lymfevæske, mere noget.”

mellem ekstraktioner og injektioner fortalte Robert sine læger et par nøglefakta: at han var født i St. Louis og aldrig havde rejst uden for Midtvesten, langt mindre landet. Han sagde heller ikke, at han nogensinde havde modtaget en blodtransfusion.

han indrømmede også at have haft heteroseksuelle forhold; ifølge hans obduktionsrapport “daterede patienten sin fysiske handicap fra et tilfælde af seksuelle forhold til en kvarterspige.”

Robert blev aldrig spurgt om muligheden for homoseksualitet, men omstændigheder tyder på, at han måske har været modtager af analkøn, den mangfoldighed af samleje, der antages mest sandsynligt at overføre HIV.

” vi vidste fra det første, at han ikke ville lade os gøre en rektal undersøgelse af ham, ” mindede Dr.

“vi vidste, at han havde kønsødem og svær proctitis, hvilket er et usædvanligt problem hos en 14-årig dreng-stigmata, næsten, af homoseksualitet. Ved obduktion havde han Kaposis sarkom i endetarmen og anus, hvilket er et usædvanligt sted for Kaposis sarkom at være.

“så hvis du spørger mig, tror jeg, at denne dreng levede i et miljø eller engageret i praksis, som man nu ville forbinde med overførsel af AIDS, vil jeg sige, at jeg tror, det var ret sandsynligt. Han kunne have været en mandlig prostitueret. Han levede i det miljø, hvor det var muligt.”

men Robert erhvervede virussen, han må have fået den fra nogen, da ingen vira kan eksistere længe uden for den menneskelige krop. Og om han gav det videre eller ej, rejser tilstedeværelsen af HIV i dette land allerede i 1968 vigtige spørgsmål om den nuværende tænkning om AIDS-oprindelsen. De fleste forskere mener nu, at HIV antog sin nuværende form et eller andet sted i Centralafrika og ankom til dette land i midten af 1970 ‘ erne. Teorien understøttes af opdagelsen for to år siden af HIV-antistoffer i en blodprøve fra 1959 i Kinshasa, hovedstaden i Saire.

fordi forekomsten af AIDS i Haiti er høj, og fordi nogle af de første tilfælde i dette land forekom blandt haitiske emigranter i Florida, er det antaget, at virussen sandsynligvis passerede gennem denne ø nation på vej fra Afrika til USA.

en teori antyder, at fransktalende haitianere, der blev importeret til Haire og andre fransktalende afrikanske nationer som tjenere i 1960 ‘erne og 1970’ erne, bragte virussen tilbage til Haiti, hvor den blev samlet op ved at feriere Amerikanske homoseksuelle i midten af 1970 ‘ erne.

en anden hævder, at HIV først kom i land i det sydlige Florida med de successive bølger af haitiske bådfolk, der begyndte at lande der i 1978.

men uanset hvordan den er konstrueret, er der en række huller i Afrika-Haiti-teorien. Indbygger af AIDS i andre caribiske nationer, herunder Bahamas, Barbados og Bermuda, er endnu højere end i Haiti.

et andet er spørgsmålet om, hvorfor, da næsten lige mange haitiske mænd og kvinder ser ud til at være inficeret med HIV, blev virussen ikke også erhvervet af heteroseksuelle amerikanske turister i Haiti-eller for den sags skyld i Miami.

hvis en anden forklaring på overførslen af HIV til USA skal konstrueres på styrken af Robert R ‘S sag, skal der også findes en forklaring på, at hvide mandlige homoseksuelle, der udgør to tredjedele af alle AIDS-ofre, ikke begyndte at syge og dø i stort antal indtil slutningen af 1970’ erne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.