Abonner på Christianity Today og få øjeblikkelig adgang til tidligere udgaver af Christian History!
gratis nyhedsbreve

flere nyhedsbreve

“Synd er sort, nåde bugner, viljen er fri.”- en biografs sammendrag af Lyman Beechers teologi

under Lyman Beechers andet år på Yale lancerede skolepræsident Timothy en forkyndelseskampagne mod skolens gennemtrængende religiøse skepsis. Efter en debat med titlen ” er Bibelen Guds ord?”Beecher bemærkede ,” al utroskab skulkede og skjulte hovedet.”Da han prædikede,” er høsten forbi, sommeren er forbi, og vi er ikke frelst, “følte Beecher, som om” en hel lavine rullede ned “over ham, og han gik hjem,” græd hvert skridt.”

denne personlige transformation forudså ændringer, der fandt sted i amerikansk kristendom, hvoraf mange blev en del.

tidslinje

George Hvidmark konverteret

Voltaires Candide

Francis Asbury sendt til Amerika

Lyman Beecher født

Lyman Beecher dør

J. Hudson Taylor grundlægger Kinas Indre Mission

pragmatisk forkyndelse

Beecher var hjemmehørende i Connecticut og fik licens som Menighedspræst—skønt hans første Pastorat var en presbyteriansk kirke i East Hampton, Long Island. Den unge prædikant var oprindeligt frustreret:” min forkyndelse synes ikke at bevæge sig, ” klagede han. “Jeg taler imod en sten.”Men da han prædikede” middel til duellering ” i anledning af Aaron Burr-Aleksandr Hamilton-duellen i 1806, brød en lille genoplivning ud.

i 1810 begyndte han at præstere en Kongregationalistisk kirke i Litchfield, Connecticut, hvor hans ry som vækkelses-og socialreformator voksede. Han forsvarede nidkært kirkens ret til etablering (staten Connecticut finansierede Kongregationalisme), men da kongregationalismen blev afskaffet, skiftede han mening: “det skar kirkerne løs fra afhængighed af statsstøtte. Det kastede dem helt på deres egne ressourcer og på Gud.”

i hans næste kirke, Hanover Street Church, Boston, var det store spørgsmål unitarisme, der herskede i byen. Genopliveren gik hurtigt på arbejde med en anstrengende kampagne for ortodoksi.

tidligt kørte Beechers lidenskab for at redde sjæle sin teologi i en mere pragmatisk retning. Han appellerede til en søgers intellekt, til andres følelser. Hans prædikener havde en rationalistisk bøjning og blev pebret med ord og sætninger som “sund fornuft”, “hæderlig” omvendelse, møde “alle indvendinger”—mens han spankulerede rundt og viftede med armene (en stil, som hans børn kærligt ville efterligne i leg). Han blev betragtet som den arketypiske Yankee-snu, vaggish, ubarmhjertig i logisk argument, Senet og utaknemmelig.

mester for fri vilje

i 1832 begyndte Beecher samtidige perioder som præst i anden Presbyterianske Kirke og Lane Seminary, begge i Cincinnati, Ohio. Da afskaffelsesbevægelsen blev opvarmet i byen, opdagede Beecher, hvordan frivillige grupper kraftigt kunne arbejde hen imod helbredelse af sociale sygdomme.

dette fik ham igen til at revurdere sin calvinistiske doktrin om synd og lægge større vægt på fri vilje. Hans Calvinisme blev i stigende grad formet af Arminians som Charles Finney, og hvad der er blevet kaldt Ny Skole teologi, opsummeret af en Beecher biograf: “Synd er sort, nåde bugner, viljen er fri.”

i datidens calvinistiske-gennemsyrede Kongregationalisme sad dette ikke godt, og Beecher blev anklaget for kætteri, men han blev til sidst frikendt.

Beechers største arv kan være den familie, han producerede. Han siges at være” far til flere hjerner end nogen mand i Amerika”, for blandt hans børn var Harriet Beecher, forfatter til Onkel Toms Hytte, og Henry afdeling Beecher, den mest berømte amerikanske prædikant på hans tid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.