foto af Poon Lim og hans flåde.

foto af Poon Lim og hans flåde. (US Navy)

der har været utallige bemærkelsesværdige historier om mennesker, der går tabt til søs. Mens nogle af disse historier kun er fiktion, andre er historier om virkelige mennesker, der går i drift i det åbne vand, overlever kun på bare fornødenheder, der er tilgængelige for dem. En sådan virkelig, ærefrygtindgydende historie er historien om en kinesisk sømand ved navn Poon Lim, der arbejdede om bord på et bevæbnet Britisk handelsskib, der blev sunket af en tysk militær ubåd i år 1942.

da den tyske ubåd ramte det britiske handelsskib under Anden Verdenskrig, sprang Poon Lim, der arbejdede som forvalter, ud i Det Sydlige Atlanterhav med intet andet end en redningsvest. Han drev i det åbne hav på en redningsflåde i hundrede og tretten dage, indtil en brasiliansk fiskerbåd til sidst fandt ham og reddede ham.

Flugten fra Kina

i 1932 rykkede den kejserlige japanske hær frem mod Kina i et forsøg på at erobre visse provinser i Kina under det japanske imperium. Unge kinesiske drenge blev optaget i hæren for at bekæmpe fjenden. Lim far bliver bekymret sendte ham til sin bror, der arbejdede på en britisk passagerskib. Lim tilmeldte sig den britiske handelsflåde og begyndte at arbejde som kabinedreng.

livet til søs var ikke let for den unge Lim, der konstant måtte beskæftige sig med havsygdom og racediskrimination. Briterne var kendt for at mishandle dem, de troede var under deres statur. Desværre blev de kinesiske besætningsmedlemmer ikke kun ragged og udsat for bigotry af de britiske officerer, men også sat op i overbelastede boliger. Træt af den pinefulde behandling stoppede Lim i 1937 og tog til Hong Kong for at forfølge studier i mekanik.

livet var heller ikke let der, med truslen om Japansk angreb forestående. Da Anden Verdenskrig brød ud, stod briterne over for en mangel på arbejdskraft ombord på deres skibe. Betingelserne på det tidspunkt var meget bedre, især for de kinesiske arbejdere, og der blev nu uddelt en forhøjet løn til dem. Ligesom japanerne var på randen af at angribe Hong Kong i 1941, sikrede Lim sig et job som en anden rodforvalter på et britisk handelsflådeskib, SS Benlomond.

den marine misadventure

historien har udtalt brugen af krydstogtskibe som camouflerede krigsskibe under Første Verdenskrig og II, disse handelsskibe var bevæbnet med kanoner, torpedoer og andre kampvåben. Som en forsvarsmekanisme var de britiske rederier blevet bedt om at designe hurtige dampskibe med bestemmelsen om lastning af artilleri. Ved udbruddet af Anden Verdenskrig, SS Ben Lomond sejlede som et bevæbnet Britisk handelsskib. Den 10. November sejlede skibet fra Kapstaden i Sydafrika mod Paramaribo i Surinam langs den nordøstlige kyst af Sydamerika 1942. Normen under krigen for skibe var at sejle i en flåde med en væbnede styrkers eskorte for at muliggøre bedre forsvar under et overraskelsesangreb. Desværre sejlede SS Benlomond uledsaget med en besætning på 54, som omfattede skibsføreren kaptajn John Maul, 8 bevæbnede mænd, Lim Poon og 44 andre besætningsmedlemmer.

13 dage senere blev den væbnede købmand angrebet af en tysk undersøisk båd (ubåd) U-172 som var under kommando af Kpt.Lt Carl Emmermann. SS Ben Lomond blev ramt af to torpedoer den 10.November 1942 og forsvandt under vand inden for få minutter. Skibet var på det tidspunkt 6 dage væk fra dets destination, cirka 1200 km øst for amason-floden. Poon Lim formåede at få fat i en redningsvest og sprang ud af skibet, ligesom eksplosionen i maskinrummet opstod.

Poon Lim ‘ s survival At sea

Lim flød i havet i to hårde timer, indtil han stødte på en træflåde. Han klatrede ombord på 8 til 8 tommer flåden, som senere viste sig at være en Carley-flåde (redningsflåde). Carley raft var en lille, firkantet, flydende platform, der almindeligvis blev brugt af krigsskibe. Han fandt nogle bestemmelser om flåden, som omfattede en fyrre liter kande vand, dåser kiks og kiks, nogle pemmican, der er som en oksekød, en pose sukker klumper, tabletter af maltet mælk, limejuice, noget chokolade, et par signalblusser, to røg signal Potter og en lommelygte.

på nuværende tidspunkt var Lim ikke sikker på, om der havde været andre overlevende, da han ikke kunne se nogen omkring. Han håbede, at dockinghavnen ville gå ud på jagt efter det manglende skib, men indså snart, at det muligvis ikke var muligt i den nuværende krigslignende situation. De første dage gik bekvemt med vandet og rationen fundet om bord. Men kort efter var forsyningerne udtømt, og Lim måtte tænke innovativt for at holde sig i live. Han brugte dækningen af sin redningsvest til at fange regnvand til at drikke og vendte ressourcefuldt en ledning fra lommelygten til en fiskekrog. Han brugte hampetovet til rådighed som fiskelinje, efter at have lavet en mere robust krog til større fisk ud af et søm i træflåden. Lim var ikke en god svømmer, så han holdt sig altid bundet til flåden med et reb omkring håndleddet. Han formåede at lave en kniv ud af en tinbeholder med kiks, som han brugte til at skære og rense den fisk, han fangede. Han tørrede ofte den resterende fisk til senere brug.

på et tidspunkt, efter at være blevet ramt af en storm, blev Lim efterladt uden drikkevand, tørret fisk eller fødevareforsyning. Derefter fangede han en måge, dræbte den med sin rå kniv og drak dens Blod for at slukke tørsten. Hvis dette ikke var rystende nok, bemærkede Lim flere hajer, der cirkler flåden igen og igen. Fast besluttet på at overleve, besluttede han at tage på en mindre haj, at afskrække de andre væk, og også fordi det ville forsyne ham med mad i et par dage. En svag Lim mistede snart styrken til at jage efter fisk eller måger hver dag. Ved hjælp af resterne af en måge som agn lykkedes det ham at koble en lille haj ind. En gang ombord kæmpede han for at dræbe det fuldstændigt. Efter en lille kamp formåede han at begrænse hajen nok til at skære den op. Ikke alene var han i stand til at mætte sin tørst, men havde også rigelig mad til de næste par dage. Han var også kreativ nok til at rense finnerne og hænge dem på et reb i solen for at gøre den populære Hainan delikatesse, tørrede hajfinner.

forbipasserende, observationer og redning

Poon Lim var tilsyneladende, set i drift et antal gange, men til ingen nytte. Første gang han blev set, var ved et skib, hvor besætningen så ham, men ignorerede hans tilstedeværelse. Lim konkluderede, at det var, måske på grund af hans lighed med japanerne, at han blev undgået. Anden gang blev han set af US Navy patruljefly, og en faldt endda en bøje ved siden af ham som en markør. Men Lims uheld var stadig ikke løbet tør. En storm flyttede Lim ‘ s flåde langt væk fra markørbøjen, og han kunne ikke spores. Nogen tid senere, han blev spottet af en tysk U-båd, men blev overladt til sin skæbne. Han holdt en optælling af dage ved at binde knuder i et reb oprindeligt, men snart gav det op og tyet til at tælle fuldmåner for at holde score på antallet af dage gået.

Lim vidste et par dage før sin redning, at han nærmede sig land, da vandets farve var ændret. Den 5. April 1943 var flåden i et flodindløb, da han blev set af tre fiskere, 16 km ud for Brasiliens kyst. De reddede ham fra flåden og førte ham ind i deres båd. På grund af sprogbarrieren kunne ingen af parterne danne en omfattende samtale. Lim blev fodret med båden og ført til Belem i Brasilien og ankom tre dage senere. Selvom han havde mistet næsten 9 kg til søs, gik han ud af båden uden hjælp. Han var i stand til at fortælle sin prøvelse i Belem og blev indlagt på det lokale hospital i fire uger. Han blev behandlet for dehydrering og alvorlig solskoldning. Lim Poon havde været i drift i 133 dage indtil den Dag, han blev reddet af fiskerne.

hjemkomsten

hans tilbagevenden til London blev organiseret af den britiske konsul i Brasilien via Miami og Ny York. Han var blevet en berømthed nu, og folk trængte til ham for at høre om hans eventyr. Da han fik at vide, at han havde oprettet en rekord for at overleve på en flåde, sagde han: “Jeg håber, at ingen nogensinde bliver nødt til at bryde den rekord”. Han vendte tilbage til London, hvor kong George VI tildelte ham British Empire Medal (BEM) for hans mod. Hans erfaring blev katalogiseret af Royal Navy i overlevelsesmanualer til inspiration og praktiske formål.

 Poon Lim med den amerikanske flåde.

Poon Lim med den amerikanske flåde bliver præsenteret med hærdet glas signalering spejl som en del af redningsudstyr. (Nationalmuseet for den amerikanske flåde / Flickr)

Poon Lim til sidst bosatte sig i USA, hvor Senator Grant Magnuson gav ham statsborgerskab under særlig overvejelse. Poon Lim åndede sin sidste den 4. januar 1991 i Brooklyn.

nød denne artikel? Tjek også “1972 Andes flystyrt-nedstigningen til kannibalisme”.

Anbefalet Læsning:
Sole Survivor: Den sande beretning om 133 dage Adrift / af Ruthanne Lum McCunn

Faktaanalyse:
STSTV Media stræber efter at levere nøjagtige oplysninger gennem omhyggelig forskning. Men ting kan gå galt. Hvis du finder ovenstående artikel unøjagtig eller partisk, så lad os det vide på [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.