PINELLAS PARK-morgenen var stille på træterrassen med udsigt over teltfeltet.

et bord stod stablet med opladning af mobiltelefoner. En mand sprang ned ad en gangbro i nærheden. Kevin Arneman og Rick Peete sad i plastik stole, huske.

“tro aldrig, at du er over at blive hjemløs,” sagde Peete, 61.

“jeg gik lige fra middelklassen til at være ingen steder,” sagde Arneman, 46.

Peete havde boet i krisecentre, en mobilhome park og på gaden efter en langsom tilbagegang, der startede, da han mistede sit job under recessionen. Arneman var blevet smidt ud af huset af sin familie og havde ingen steder at gå. Men heldigvis var begge enige om, at de kom til Pinellas Hope, et husly, der ejes og drives af det katolske Velgørenhedsstift i Skt.

annonce

anlægget åbnede som et midlertidigt udendørs husly for hjemløse voksne som svar på St. Petersborgs stadig mere synlige hjemløse befolkning. Det kom til et hoved i 2007, da politibetjente skar telte i en hjemløs lejr nær centrum.

dannet som et partnerskab mellem Pinellas County, byen St. Petersborg og katolske velgørenhedsorganisationer, skulle tilflugten forblive åben i kun fem måneder. Men 10 år senere er det udvidet fra en lille teltby til et anlæg, der inkluderer omkring 160 telte, 156 lejligheder og 72 for nylig tilføjede “Hope Cottages” lavet af forsendelsescontainere, hvoraf 10 er afsat til medicinsk pusterum.

shelter giver også sociale ydelser, transport og tre måltider om dagen. Siden åbningen i December 2007 har det hjulpet mere end 7,700 mennesker med omkring 3,800, der går videre til stabile boliger, ifølge Pinellas Hope-tal.

“jeg er på knæ i tak,” sagde den tidligere borgmester i Skt. “Det giver en frygtelig masse mennesker med en frygtelig masse håb.”

men før det var det fejende anlæg i dag, var stedet nær 49th Street N og 126th Avenue sumpland med en ukendt fremtid.

“det er et eksperiment,” sagde Frank Murphy, præsident for det katolske Velgørenhedsstift i Skt.

annonce

Sheila Lopes, tidligere chief operating officer for katolske velgørenhedsorganisationer, var der i begyndelsen, da arbejdet begyndte at rydde skoven og udfylde det klamme land. Hun sov i sin bil for at føre tilsyn med sine anklager, de hjemløse mænd og kvinder, der var bragt fra gaderne og trapperne til Rådhuset i centrum af Skt.

” de kalder hende mor til Pinellas Hope, ” sagde Cliff Smith, St. Petersborgs leder af veteraner, sociale og hjemløse tjenester.

Smith, der arbejdede for Pinellas County Health and Human Services i Pinellas hopes tidlige dage, husker den skovklædte, lavtliggende, sumpede vidde, der var blevet doneret af bispedømmet til den nye teltby.

“det var fuldvoksne mose gruber, og byen St. Pete bragt ud bush svin og frontlæssere,” sagde St. Petersborg politibetjent Rich Linkevitse, byens hjemløse opsøgende officer. “De ryddede bogstaveligt talt omkring 8 hektar ejendom.”

i ugerne før lejren åbnede, sagde han, kendt på gaden som Officer Rich, at han distribuerede flyvere, der fortalte hjemløse om planer for teltbyen.

“inden for den første uge flyttede jeg cirka 300 mennesker fra Skt. “Katolske velgørenhedsorganisationer bragte busser ud. Det var en stor operation for at bringe alle herud og sætte dem op.”

lejren startede med omkring 75 telte, sagde Murphy. Katolske velgørenhedsorganisationer oprettede oprindeligt sine administrative kontorer og hjemløse tjenester i to trailere fra St. Petersborg College. Også på ejendommen var et stort telt, hvor folk spiste og en anden med fjernsyn og spil.

annonce

arrangører tilføjede snart flere telte og udvidede derefter anlægget til at omfatte effektivitetslejligheder og et samfundscenter, køkken og strandpromenade spiseområde i 2010. I slutningen af 2015 tilføjede Pinellas Hope det første Hope Cottage, en forsendelsescontainer opdelt i værelser med aircondition med køjer og vinduer.

et værelse i en af hytterne er, hvor Peete boede denne måned, da han forberedte sig på knæoperation. Han var lige flyttet dertil fra teltene, hvor han boede, da han først ankom i Juli. Han tilbringer sine dage med at arbejde i køkkenet og gå til rådgivning for at klare resterende sorg fra en bilulykke i 1990, der dræbte hans kone og unge datter.

“jeg gav op,” sagde han. “Jeg vil gøre mere med mit liv end bare at give op.”

Arneman bor i en af studielejlighederne, hvor han betaler $294 om måneden som en procentdel af sin indkomst fra handicaphjælp. Det er et sted at kalde sin egen med doneret møbler, en DVD-samling og en antenne til at fange et par TV-kanaler.

han underskrev for nylig sit andet års lejekontrakt.

“jeg kan godt lide det her. Det er rart, det er fredeligt,” sagde Arneman. “Jeg bliver, så længe de har mig.”

kontakt Kathryn Varn på [email protected] eller (727) 893-8913. Følg @ kathrynvarn. Kontakt Ann Moore på [email protected] eller (727) 892-2283. Følg @.

Abonner på notificationsUnsubscribe from notifications

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.