Den Lille Havfrue opsummerer mere eller mindre dagens ide om, hvad en havfrue kan være. Halvt smukt menneske, halvt skinnende fisk, myten om havfruen er fascinerende, selv i dag, og mens havfruens æstetik har ændret sig gennem årene, har havfruens folklore fascineret i århundreder. Gå gennem nogle museer i dag, selvom, du kan finde en nysgerrighed, der skildrer en meget anden version af havfruen, sammenlignet med hvad du eller jeg måske tænker på, kendt som ningyo.

Ningyo, som bogstaveligt talt oversætter til “mandfisk”, er forankret i japansk kultur, og da deres historier kom til Europa og videre i det 19.århundrede, fascinerede de vesterlændinge. Typisk afbildet som en fisklignende væsen med skarpe, spidse tænder, undertiden bærende horn, adskiller ningyo sig også fra de fleste vestlige ideer om havfruen i 1800-tallet. legender stammer fra den mytiske væsen, og ningyo blev en nyhed for samlere.

tørret havmand eller ningyo, muligvis hollandsk eller japansk, muligvis en javansk ritualfigur, muligvis 1850-1900. Velkommen tillid via Science Museum.

Vestens introduktion til ningyo er i høj grad takket være Philipp Balthasar von Siebold, en tysk læge og naturforsker. I løbet af det 19.århundrede var Japan stort set lukket for udenforstående i en periode med sakoku (lukket land) politik, men Siebold var en af meget få vesterlændinge, der fik tilladelse til at komme ind i landet. Siebold skrev om sine rejser gennem Japan i 1820 ‘ erne, og europæere og amerikanere gik vild for hans Antropologiske skrifter om det asiatiske land, der var indhyllet i mysterium.

i sine skrifter fortalte Siebold om et møde med en fisker, der viste ham en ningyo. Ifølge fiskeren, at eje en ningyo blev anset for at beskytte dig mod epidemier, et koncept, der måske kun syntes latterligt for os for et par måneder siden, men når vi holder ud gennem en pandemi, er det mere forståeligt. Siebolds erindring om historien udløste dog en dybere fascination af ningyo, og vesterlændinge begyndte at ønske deres egne.

en flyer fra 1805, der hævdede, at en ningyo blev fanget i det, der nu er Toyama Bay, Japan. Med Tilladelse Fra Commons.

fiskerens historie til Siebold var en af mange, der indeholdt ningyo og deres slægtninge. Ifølge en legende blev en fisker omdannet til en havfrue til fiskeri af beskyttede farvande. Hans transformation fik ham til at se fejlen på hans måder, og han bad prinsen om at vise sine knogler efter sin død for at advare andre mod at gentage hans fejl. I dag forbliver et tempel ved Tenshou-Kyousha i Fujinomiya Helligdommen for denne mumificerede havfrue, der siges at være over 1.400 år gammel. En anden fortælling, og måske en af de mest kendte, er Yao Bikuni, som groft oversættes til “den 800-årige nonne.”Fortalt som en lignelse ved at acceptere dødelighed er historien om en ung kvinde, der spiste Kødet af en ningyo i håb om at opnå udødelighed. Som årene gik, blev hun ikke alder som dem omkring hende. I løbet af sit lange liv, hun havde flere ægtemænd, der overlevede den ene efter den anden, før hun til sidst blev nonne. Efter 800 år blev nonnen sløv og træt af at leve, og hun tog sit eget liv.

med stigningen i interessen for ningyo drevet af Siebolds rejser og tanken om, at det kunne beskytte sin ejer, voksede markedet for den havfruelignende væsen i Vesten, og de var oprindeligt meget vanskelige at få fat i, men som det er sædvanligt, kunne knock-offs også købes. I 1842 blev en ningyo-figur ejet af P. T. Barnum blev udstillet som” Feejee Mermaid, ” objektet voksede i skændsel, og en anden bølge af interesse blev udløst. Bare et par år senere, da Japan blev åbnet for handel i 1850 ‘ erne, var ningyo mere bredt tilgængelig og kom ind i samlinger i hele Europa og USA. Henry velkommen, hvis samling udgør Velkomstsamlingen i London, kom til at eje tre ningyo i begyndelsen af 1900 ‘ erne, og en af dem kan stadig ses udstillet i dag på Science Museum i London.

“Feejee Mermaid” viser en ningyo, der engang tilhørte P. T. Barnum bor nu i Peabody Museum på Harvard University. Med Tilladelse Fra Commons.

stadig et overraskende objekt at komme på tværs af, nylig røntgen-og retsmedicinsk test af overlevende ningyo har ført til en bedre forståelse af de objekter, der er så pined efter i det 19.århundrede. I det store og hele blev ningyo-figurer lavet af et bevaret abehoved og torso fastgjort til halen på en fisk, der skabte en anden verdensk havfrue. Den ” Feejee havfrue,” som nu hører til Harvards Peabody Museum, omfatter autentiske dyretænder, kløer, og en fiskehale, samt papier-m liter, stof pakning, tråd, ler, og andre materialer.

at finde en ningyo på et museum er nysgerrighed, der fortsætter med at begejstre den dag i dag. Selvom vi ved mere om nysgerrighederne og bedre forstår deres sammensætning, forbliver de som en påmindelse dedikeret til en langvarig fascination af havfruer, en der helt sikkert vil fortsætte i århundreder fremover.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.