tidligere Los Angeles skolebestyrelsesformand Refugio “Ref” Rodrigues trak sig tilbage fra sit sæde mandag efter at have erkendt sig skyldig i overtrædelse af kampagnefinansieringslove. Hans afgang sluttede i det mindste midlertidigt et snævert flertal bakket op af charterforkæmpere i panelet, der styrede nationens næststørste skoledistrikt og udløste politiske spekulationer om hans afløser.

Rodrigues erklærede sig skyldig i en forbrydelse og fire forseelser, der involverede falske kampagnebidrag, hvor anklagere sagde, at han refunderede $24.250 til slægtninge og venner, der blev opført som donorer til hans valgkampagne, ifølge Los Angeles County District Attorney ‘ s Office. Rodrigues undgik fængsel og blev dømt til tre års prøvetid og 60 dages samfundstjeneste, sagde distriktsadvokaten. Rodrigues fætter, Elisabeth Tinajero Melendres, modtog en lignende dom efter at have erkendt sig skyldig i fire forseelser.

sammen står de to også over for en straf på $100.000, der blev pålagt Mandag af Los Angeles Ethics Commission for “politisk hvidvaskning af penge.”

Rodrigues stigning og fald i Los Angeles Unified school board var dramatisk og hurtig.

som medstifter af Charterskolekæden Partnership to Uplift Communities (PUC) blev han valgt til bestyrelsen i 2015 og besejrede en siddende allieret med Teachers union for the seat, der repræsenterer det nordøstlige Los Angeles og byer som f.eks. Han blev valgt til bestyrelsesformand i Juli 2017, efter at det nye flertal overtog magten. Fire af de syv bestyrelsesmedlemmer havde modtaget betydelig økonomisk støtte fra enkeltpersoner eller organisationer, der støttede udvidelse af charterskoler.

anklager blev indgivet mod ham to måneder senere, og han trådte hurtigt tilbage som præsident. Han forblev som bestyrelsesmedlem i en noget akavet position i 10 måneder indtil mandag. I det tidsrum, han hjalp med at vælge borgeraktivist og forretningsmand Austin Beutner som distriktstilsynsmand til at erstatte Michelle King, der kæmper med kræft.

i kvidre feed for hans skolebestyrelse Kontor, Rodrigues sagde, at han var “ked af de fejl, jeg har gjort.”Han tilføjede , at han tilbragte sit voksne liv “med at forbedre uddannelsesforholdene for studerende, der kommer fra kvarterer som den, hvor jeg voksede op, med forældre, der arbejdede hårdt som mine gjorde for mig. Mit livs arbejde har været at tjene andre. Det vil forblive det samme — jeg vil bare forfølge dette arbejde fra en anden position.”

i en erklæring sagde Los Angeles school board-præsident Monica Garcia og vicepræsident Nick Melvoin, at de ønskede at udpege en midlertidig stemmerepræsentant” så hurtigt som muligt ” og arrangere et særligt valg hurtigt. Denne erklæring sagde “Vi forbliver fokuserede på vores mål om at forbedre Los Angeles Unified og sikre, at vores studerende altid kommer først.”

forordninger giver bestyrelsen mulighed for at udpege en erstatning for resten af valgperioden, eller indtil et valg afholdes eller lade det være ledigt indtil et valg. Sådanne beslutninger skal godkendes fra mindst fire af de seks resterende bestyrelsesmedlemmer, og panelet er ikke planlagt til at mødes igen før Aug. 21, ifølge distriktets talskvinde Barbara Jones.

charterskoler i Californien er undervisningsfrie, opererer med skattepenge og skal godkendes af deres lokale skoledistrikter, men er designet til at være mere fleksible end almindelige offentlige skoler og fri for noget bureaukrati. Los Angeles-distriktet indeholder 226 uafhængige chartre og 50 såkaldte tilknyttede chartre, som drives af distriktet. På trods af forudsigelser ellers var det charterstøttede flertal ikke alt for aggressivt med at tilføje mere uafhængige chartre.

det 4-3 charterstøttede flertal har virkelig haft “overraskende lille effekt” på bestyrelsens tempo med at godkende flere charterskoler, og Rodrigues afgang vil sandsynligvis ikke ændre det, sagde Eric Premack, administrerende direktør for Charter Schools Development Center, en Sacramento-baseret gruppe, der hjælper charterskoler. “Min fornemmelse er, at symbolikken var større end virkeligheden,” sagde han om flertallet.

Premack beskrev Rodrigues som en “meget alvorlig og velmenende person, der lavede nogle dumme rookie-fejl, og han betaler en enorm pris for det.”

Richard Garcia, en talsmand for California Charter Schools Association, sagde, at det var for tidligt at diskutere de politiske konsekvenser af Rodrigues bøn og eventuelle valgplaner. “Vi behandler det bare selv nu,” sagde han. En foreningserklæring sagde: “Vi skal forblive fokuseret på det kritiske arbejde med at forbedre akademiske resultater for alle Los Angeles public school-studerende. Vores børn fortjener intet mindre.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.