forfatter og barn-advocacy ekspert Richard Louv, ligesom mange baby boomers, tilbragte sin barndom tromping gennem den store udendørs og hænge ud i træhuse. Derefter voksede han op, havde egne børn og opdagede, hvor meget ting der var ændret: dagens børn, indså han, var mere tilbøjelige til at vide om globale miljøfarer end om økosystemerne inden for en 10-mile radius af deres hjem. De var mere tilbøjelige til at forstå komplekse videospil end at være bekendt med væsner, de kunne finde kravle rundt under en egentlig sten. Sådanne observationer fik Louv til at spørge om, hvad denne unge generations mangel på naturbaseret oplevelse udover sjov kan koste dem.

sidste barn i skoven: at redde vores børn fra Naturunderskudsforstyrrelse er Louvs undersøgelse af, hvordan det moderne samfund er blevet mere og mere fremmedgjort fra den naturlige verden. Han undersøger de fysiologiske, miljømæssige, sociale, psykologiske og åndelige konsekvenser, som denne fremmedgørelse sandsynligvis vil have for os og for vores børn.

Louv, der har skrevet for Christian Science Monitor, præsenterer videnskabelig forskning og ekspert anekdotiske observationer, der understøtter forestillingen om, at tid brugt i naturen er afgørende for en sund menneskelig udvikling. Han hævder, at vores børns formindskede forbindelse med naturen i det mindste delvist kan skyldes denne generations kamp med fedme, depression og indlærings-og adfærdsforstyrrelser. Han foreslår også, at stigende børns eksponering for naturbaserede oplevelser og uddannelse kan give mindst et delvis middel til disse sygdomme.

i det følgende uddrag, tilpasset fra sidste barn i skoven, overvejer Louv, hvordan naturen kan hjælpe med at bekæmpe ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder). – EDS.

“min søn er stadig på Ritalin, men han er så meget roligere i det fri, at vi seriøst overvejer at flytte til bjergene,” siger en mor. “Der er bare noget beroligende for ham om at være udenfor i naturen.”

mange læger og psykologer deler hendes følelser. “Vores hjerner er sat op til en agrarisk, naturorienteret eksistens, der kom i fokus for fem tusind år siden,” siger Michael Gurian, en familieterapeut og bedst sælgende forfatter af The Good Son and the vidunder of Boys. “Neurologisk har mennesker ikke fanget dagens overstimulerende miljø. Hjernen er stærk og fleksibel, så 70 til 80 procent af børnene tilpasser sig ret godt. At få børn ud i naturen kan gøre en forskel. Vi kender dette anekdotisk, selvom vi ikke kan bevise det endnu.”

nogle undersøgelser antyder imidlertid, at naturen kan være nyttig som en terapi for ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder), og at den med succes kan bruges sammen med eller i nogle tilfælde i stedet for medicin eller adfærdsterapi. Som et resultat anbefaler nogle forskere nu, at forældre og undervisere gør oplevelser med naturen – især grønne steder – mere tilgængelige for børn med ADHD. Sådanne oplevelser, de antyder, kan understøtte disse børns Opmærksomme funktion og minimere deres symptomer.

Nature ‘ s Nurture

den voksende forståelse af naturens rolle i at skabe og opretholde en sund barndomsudvikling kan foreslå brugen af et nyt udtryk, “nature-deficit disorder”, for at beskrive den ubalance, der i øjeblikket opleves af mange af vores børn, herunder men ikke begrænset til dem, der er diagnosticeret med ADHD.

jeg foreslår ikke brugen af dette udtryk i nogen videnskabelig eller klinisk forstand. Bestemt ingen akademiske forskere bruger i øjeblikket udtrykket naturunderskudsforstyrrelse; de tilskriver heller ikke ADHD helt et naturunderskud. Men baseret på akkumulerende videnskabelige beviser vil jeg hævde, at begrebet – eller hypotesen – af naturunderskudsforstyrrelse er en passende og nyttig beskrivelse af en faktor, der kan forværre opmærksomhedsvanskeligheder for mange børn.

overvej diagnosen og de aktuelle behandlinger efter eget valg. Næsten 8 millioner børn i USA lider af psykiske lidelser, ADHD er en af de mere udbredte. Forstyrrelsen udvikler sig ofte før 7 år, og den diagnosticeres normalt mellem 8 og 10 år. Børn med syndromet er rastløse, og de har problemer med at være opmærksomme, lytte, følge retninger og fokusere på opgaver. De kan også være aggressive, endda asociale, og kan lide af akademisk fiasko. Når skylden på dårlig forældre og andre sociale faktorer, ADHD menes nu at være en organisk lidelse forbundet med forskelle i hjernen morfologi af børn.

bekymrede medicinske eksperter hævder, at selv om det er nødvendigt i nogle tilfælde, er de stimulerende medicin, der oftest ordineres til ADHD – behandling, herunder methylphenidat (Ritalin) og amfetamin (Deksedrin), meget overpreskrevet-måske så meget som 10 til 40 procent af tiden. Antallet af patienter, der bruger sådanne lægemidler, steg 600 procent mellem 1990 og 1995, og dette tal fortsætter med at stige, især blandt yngre børn.

meget om den pludselige stigning i tilfælde af ADHD forbliver et mysterium. Den massive stigning i ADHD-diagnoser og behandling kan, faktisk, simpelthen være et spørgsmål om anerkendelse: nogle eksperter mener, at ADHD har været et problem i årevis, men gik udiagnosticeret, indtil det havde et navn.

en anden forklaring på stigningen i diagnoser koger ned til tilgængeligheden af behandling: for tre årtier siden var medicinerne, der nu blev brugt til behandling af ADHD, ikke almindeligt kendt, ikke så intenst markedsført af farmaceutiske virksomheder og endnu ikke fuldt ud betroet af læger. Men uanset meningerne om disse stoffer kan være, faktum er, at de gør lidt for at løse de grundlæggende årsager til ADHD.

træklatring vs. tv-visning

mens vi stadig ikke fuldt ud forstår årsagerne til ADHD, er der stigende bevis for, at det i det mindste har nogle bånd til specifikke typer barndomsoplevelser, herunder tv-visning. Den første undersøgelse, der linkede tv-ser til ADHD, blev offentliggjort i April 2004 i tidsskriftet Pediatrics. Forskere ved Børnehospital og Regional Medical Center i Seattle fastslog, at hver times TV, der ses om dagen af førskolebørn, stiger med 10 procent sandsynligheden for, at de vil udvikle koncentrationsproblemer og andre symptomer på opmærksomhedsunderskud (tilføjer) efter alder 7.

disse oplysninger er foruroligende. Men tv er kun en lille del af den meget større miljømæssige og kulturelle ændring, der har fundet sted i vores levetid, herunder den meget hurtige bevægelse fra en landlig kultur til en meget urbaniseret.

i det meste af menneskets historie havde familier al mulig grund – og enhver mulighed – til at opmuntre deres børn til arbejde, læring og leg, der var gennemsyret af naturen. Det var her livsfærdigheder og styrker blev udviklet; det var her den mest sjove og handling kunne opnås. I dag, på grund af en række krydsende faktorer – forsvinden af åbne rum, stigningen i elektroniske underholdninger, fremkomsten af sikkerhedsmæssige bekymringer, indførelsen af længere skoletid og travle, to-lønmodtager familie livsstil-vores børns adgang til (og motivation mod) naturbaseret udendørs oplevelse er i meget kortere forsyning.

ikke nok Data

der er især få videnskabelige data, der specifikt måler nedgangen i børns tid i naturen, dels fordi problemet opstod så hurtigt. Gode langsgående undersøgelser, der spænder over årtierne, mangler. “Vi har ikke ældre data at sammenligne,” forklarer Louise, en Miljøpsykologprofessor i Kentucky State University og en utrættelig mester for at øge børns oplevelse i naturen. “Ingen tænkte at stille disse spørgsmål for 30, 40 eller 50 år siden.”

det andet problem er, at ingen sandsynligvis vil finansiere sådanne undersøgelser, selv nu. I årevis har James Sallis studeret, hvorfor nogle børn og voksne er mere aktive end andre. Han er programdirektør for Active Living Research Program på Robert træ Johnson Foundation, en flerårig indsats for at opdage, hvordan man designer rekreative faciliteter og hele samfund, så de stimulerer mennesker i alle aldre til at være mere aktive. Undersøgelserne fokuserer på steder som byparker, rekreative centre, gader og private hjem.

“baseret på tidligere undersøgelser kan vi helt sikkert sige, at den bedste forudsigelse for førskolebørns fysiske aktivitet simpelthen er at være udendørs,” siger Sallis, “og at en indendørs, stillesiddende barndom er knyttet til psykiske problemer.”Men da jeg spurgte, hvad de havde lært om, hvordan børn brugte skov, marker, kløfter og ledige partier – med andre ord ustrukturerede, naturlige steder – fortalte han mig: “Vi spørger ikke om disse steder.”

årsagen til, at sådan forskning sandsynligvis ikke vil blive udført, bemærkede han, var, at der ikke er nogen økonomisk interesse involveret. Men der er en stærk interesse hos mange forældre i at gøre hvad de kan for at forbedre udsigterne for deres børns mentale og fysiske sundhed, herunder at finde måder for deres børn at nyde mere direkte eksponering for de naturlige miljøer, der synes at gøre dem mest godt.

det “genoprettende miljø”

mange forældre bemærker betydelige ændringer i deres hyperaktive barns adfærd, når barnet vandrer i bjerge eller nyder andre ustrukturerede, naturorienterede udflugter. Og videnskaben begynder at give os et indblik i, hvorfor sådanne udendørs aktiviteter dæmper virkningerne af ADHD.

mand-og-kone forskerhold Stephen og Rachel Kaplan udviklet den veletablerede opmærksomhed-restaurering teori. Miljøpsykologer ved University of Michigan, Kaplans blev inspireret af filosof og psykolog Vilhelm James. I 1890 beskrev James to slags opmærksomhed: rettet opmærksomhed og fascination eller ufrivillig opmærksomhed.

i begyndelsen af 1970 ‘ erne begyndte Kaplans en ni-årig undersøgelse for US Forest Service. De fulgte deltagerne i et udadgående bundet vildmarksprogram, der tog folk ind i naturen i op til to uger. Under disse vandreture eller bagefter rapporterede forsøgspersoner, at de følte en følelse af fred og en evne til at tænke tydeligere; de rapporterede også, at bare det at være i naturen var mere genoprettende end de fysisk udfordrende aktiviteter, såsom bjergbestigning, som sådanne programmer hovedsageligt er kendt for.

den positive effekt af “det genoprettende miljø” var langt større end Kaplans forventede. Ifølge deres forskning fører for meget rettet opmærksomhed (de venlige børn forventes at udvise i klasseværelset) til “rettet opmærksomhedstræthed” præget af impulsiv adfærd, agitation, irritation og manglende evne til at koncentrere sig.

rettet opmærksomhed træthed opstår, fordi neurale hæmmende mekanismer bliver trætte ved at blokere konkurrerende stimuli. Som Stephen Kaplan forklarede i Monitor on Psychology, “hvis du kan finde et miljø, hvor opmærksomheden er automatisk, tillader du rettet opmærksomhed på hvile. Og det betyder et miljø, der er stærkt på fascination.”

naturen er et ideelt eksempel på et sådant miljø. Faktisk kan naturen ifølge Kaplans være den mest effektive kilde til sådan genoprettende lindring.

naturens Ritalin

Attention-restaurering teori gælder for alle, uanset alder. Men hvad med børn, især dem med ADHD?

noget af det vigtigste arbejde på dette område er blevet udført på Human-Environment Research Laboratory (HERL) ved University of Illinois. Andrea Faber Taylor, Frances Kuo og C. Sullivan har fundet ud af, at grønne udendørs rum fremmer kreativ leg, forbedrer børns adgang til positiv vokseninteraktion – og lindrer symptomerne på ADD og ADHD. Jo grønnere indstillingen er, jo mere lettelse. Til sammenligning øger indendørs aktiviteter, såsom at se TV eller være udendørs i asfalterede, ikke-grønne områder symptomerne.

i en undersøgelse af familier med børn i alderen 7 til 12 år diagnosticeret med ADD blev forældre eller værger bedt om at identificere aktiviteter efter skole eller helgen, der efterlod deres barn til at fungere særligt godt eller særligt dårligt. Aktiviteterne blev kodet “grøn” eller ” ikke grøn.”Grønne aktiviteter, for eksempel, omfattede camping og fiskeri. Ikke-grønne aktiviteter omfattede at se fjernsyn, spille videospil, lave lektier. Nogle aktiviteter, såsom inline skating, blev mærket “tvetydig.”

kontrollerne i denne undersøgelse var mere komplekse, end rummet tillader mig at beskrive, men det er tilstrækkeligt at sige, at forskergruppen var omhyggelig med at redegøre for variabler. De fandt ud af, at grønne områder i et barns hverdagsmiljø, selv en visning af grønne områder gennem et vindue, specifikt reducerer symptomer på opmærksomhedsunderskud. Mens udendørs aktiviteter generelt hjælper, er indstillinger med træer og græs mest gavnlige.

som forskerne rapporterede I Miljø og adfærd, “sammenlignet med eftervirkningerne af leg i asfalterede udendørs eller indendørs områder var aktiviteter i naturlige, grønne omgivelser langt mere tilbøjelige til at forlade ADD-børn bedre i stand til at fokusere koncentrere sig. Aktiviteter, der forlod tilføje børn i værre?form var langt mere tilbøjelige til at forekomme indendørs eller i udendørs rum uden grønne områder.”

de fandt også, at den positive indflydelse af nær-hjem natur på koncentration kan være mere udtalt for piger (i alderen 6 til 9) end for drenge. I gennemsnit, jo grønnere en piges syn hjemmefra, jo bedre koncentrerer hun sig, jo mindre handler hun impulsivt, og jo længere kan hun forsinke tilfredsstillelse. Dette hjælper hende med at gøre det bedre i skolen, håndtere gruppepres og undgå farlig, usund eller problematisk adfærd. Hun er mere tilbøjelig til at opføre sig på måder, der fremmer succes i livet, ifølge forskerne.

Taylors og Kuos nyere forskningsresultater er lige så provokerende. Ifølge en upubliceret undersøgelse (som Taylor understreger er “et igangværende arbejde”) var opmærksomhedspræstation for ikke-medicinske børn, der klinisk blev diagnosticeret med ADHD, bedre efter en simpel 20 minutters gåtur i en park med naturlige omgivelser, end det var efter en tur gennem velholdte centrum og boligområder.

i horisonten

udvidelse af sådan viden om fordelene ved grønne områder og anvendelse på praktiske måder vil være den næste udfordring. Selvom dagens medicin til ADHD tilbyder midlertidige gevinster, herunder vedvarende opmærksomhed og akademisk produktivitet, kan disse lægemidler gøre lidt for et barns langsigtede succes, enten socialt eller akademisk. Medicinerne kan også have ubehagelige bivirkninger, blandt dem søvnforstyrrelser, depression og vækstundertrykkelse på ca.en halv tomme om året i gennemsnit, som rapporteret i et stort randomiseret forsøg finansieret af National Institute of Mental Health. En anden klasse af behandling, adfærdsterapier, lærer børn, hvordan man selv overvåger opmærksomhed og impulsiv adfærd, men succesen med disse terapier er blevet blandet.

mere tid i naturen – kombineret med mindre fjernsyn og mere stimulerende leg og uddannelsesmæssige omgivelser – kan gå langt i retning af at reducere opmærksomhedsunderskud hos børn og lige så vigtigt øge deres glæde i livet. Som Kuo påpeger, har ordination af” green time ” til behandling af ADHD fordele: det er bredt tilgængeligt, fri for bivirkninger, nonstigmatiserende og billigt.

på trods af det tilsyneladende løfte om naturbaseret erfaring som en gavnlig terapi, er det vigtigt at bemærke, at forskning i naturoplevelsernes indvirkning på opmærksomhedsforstyrrelser og på bredere aspekter af børns sundhed og udvikling stadig er meget i sin barndom, og det er let udfordret. Faktisk er forskere, der laver nogle af de bedste undersøgelser på dette område, de første til at henlede opmærksomheden på denne begrænsning.

“for mange af os hævder intuition eftertrykkeligt, at naturen er god for børn,” skriver Taylor og Kuo i en oversigt over forskningen til dato, og derfor er det fristende, bemærker de, at drage konklusioner, der endnu ikke er endeligt født ud af klinisk bevis. Men hvis det er sandt, at naturterapi reducerer symptomerne på ADHD, er det værd at overveje, at det omvendte også kan være sandt: ADHD kan være et sæt symptomer, der forværres af manglende eksponering for naturen. Og hvis, som et voksende bevismateriale anbefaler, “kontakt med naturen er lige så vigtig for børn som god ernæring og tilstrækkelig søvn,” så, som Taylor og Kuo konkluderer, “skal de nuværende tendenser i børns adgang til naturen løses.”

selv den mest omfattende forskning vil sandsynligvis ikke fange de fulde fordele ved direkte oplevelse med naturen inden for en persons levetid. Som tegnet over Albert Einsteins kontor ved Princeton University læste, “ikke alt, hvad der tæller, kan tælles, og ikke alt, hvad der kan tælles, tæller.”

det er klart, at der er behov for mere forskning for at give dybere indsigt i de data, der allerede er indsamlet, men vi behøver ikke vente på mere forskning for at handle på vores forældres instinkter og sund fornuft.

som Taylor og Kuo hævder, “i betragtning af mønsteret af statistisk pålidelige fund, der alle peger i samme retning og vedvarer på tværs af forskellige underpopulationer af børn, Forskellige indstillinger og på trods af designsvagheder,” er det hurtigt ved at blive et spørgsmål om logisk effektivitet “at acceptere det faktum, at naturen fremmer sund børns udvikling.”

værelse med udsigt

grønt i et barns hverdagsmiljø, selv udsigt over grønt gennem et vindue, kan reducere symptomer på opmærksomhedsunderskud, ifølge forskere ved Human-Environment Research Laboratory ved University of Illinois. Baseret på denne undersøgelse udsendte forskerne følgende råd til forældre, plejere og andre, der interagerer med børn.

  • opmuntre børn til at studere eller lege i værelser med udsigt over naturen.
  • opmuntre børn til at lege udendørs i grønne områder og fortaler fordybning i grønne skolegårde. Dette kan især være nyttigt til fornyelse af børns koncentration.
  • Plant og pas på træer og vegetation på din bolig.
  • værdi og pleje af træerne i dit samfund. Omsorg for træer betyder omsorg for mennesker.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.