selvom venstre og højre, demokrater og republikanere vælger at tro, at de er meget forskellige fra hinanden, kommer et problem op på tværs af det politiske spektrum: brugen af respektabilitetspolitik. Som det bruges i dag, kan respektabilitetspolitik defineres som “Hvad sker der, når mindretal og/eller marginaliserede grupper får at vide (eller lærer sig selv), at for at modtage bedre behandling fra magtgruppen, skal de opføre sig bedre.”

udtrykket blev opfundet i Evelyn Brooks Higginbothams ” retfærdige utilfredshed: kvindebevægelsen i den sorte Baptistkirke, 1880-1920.”I kampen for lige rettigheder forsøgte nogle mennesker i minoritetsgrupper at distancere sig fra de negative kvaliteter, som flertallet — den hvide befolkning — stereotypisk tilskrev dem. I Higginbothams bog beskriver hun, hvordan sorte kvinder forsøgte at få respekt i deres bevægelse ved at bygge skoler og sociale velfærdsprogrammer, da disse blev anset for at være respektable modstandsmetoder.

på overfladen virker respektabilitetspolitik harmløs, endog gavnlig. Man kan føle, at det giver fuldstændig mening at opføre sig bedre, hvis du søger bedre behandling. Men i virkeligheden er respektabilitetspolitik et redskab til at holde undertrykte befolkninger undertrykt.

modstandere af respektabilitetspolitik, som mig selv, hævder, at denne praksis er problematisk, fordi den skifter skyld og ansvar fra den undertrykkende gruppe til de undertrykte. I stedet for at presse på for, at gruppen ved magten stopper med at styrke racisme, seksisme, etc. og foretag meningsfuld forandring, respektabilitetspolitik fortæller os, at den Historisk undertrykte gruppe skal politiere sig selv for at stoppe med at blive skadet.

dette er ikke bare et andet fancy udtryk. Respektabilitetspolitik gennemsyrer mange aspekter af hverdagen. Det tager form, når vi taler om ofre for politiets brutalitet. Nogle mennesker vil sige, at offeret “fortjente det”, fordi de bar sig på en bestemt måde, eller de talte tilbage til officererne — ting, der er harmløse, men anses for farlige. Det kan ses, når vi beder unge mænd om ikke at sænke deres bukser, hvis de vil have folk til at respektere dem. Tidligere præsident Barack Obama blev kritiseret for at bruge respektabilitetspolitik, da han rejste spørgsmål om sort kriminalitet efter dommen i Michael Bruns sag.

problemet er, at ikke at gøre nogen af disse ting — at være respektløs over for officerer, sænke dine bukser — vil faktisk ikke redde dig. Vi har set politiet såre folk, selv når de gør alle de “rigtige” ting, som Philando Castile. Vi har set “respektable” sorte mænd stadig blive behandlet uretfærdigt, ligesom Sen. Tim Scott, en sort senator, der sagde, at han blev trukket over af retshåndhævelse syv gange på et år. Dette viser, at uanset hvor mange gange en undertrykt gruppe tiptoes, siger “undskyld mig” og “tak” og får college grader, vil disse spørgsmål stadig være der. Ingen mængde “respektabel adfærd” mindsker faktisk racisme.

Respektabilitetspolitik fungerer simpelthen ikke, og folk er nødt til at se det i øjnene, så vi kan stoppe med at opdele vores samfund. Jeg ser endda det praktiseret på denne campus, når der er en hændelse, der beder om handling mod administrationen af Binghamton University — der er altid samtaler om, hvad den “passende” måde at handle på er. Oftere end ikke fører det til passivitet. Respektabilitetspolitik tager skylden væk fra undertrykkelsens gerningsmænd. Det får os til at fokusere på tilstanden til at fortælle vores budskab snarere end selve budskabet. Og gennem det hele, det skader vores samfund.

lad os stoppe tone-politiarbejde og faktisk få noget gjort.
Sarah Molano er en junior dobbelt-hovedfag i engelsk og filosofi, politik og jura.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.