underholdning

af Larry Getlen

juli 5, 2014 | 8:42pm

Rick James

Rick Jamestrådbillede

Rick James styrtede ned på Stephen Stills’ sofa engang i slutningen af 60 ‘erne, da han “vågnede for at se en ung fyr sidde på gulvet i lotuspositionen, stenet som en Moderf–Ker,” med “blod dryppende fra håndleddet. Han virkede hypnotiseret af strømmen af sit eget blod og sagde ting som: ‘er blodet ikke smukt? Er det ikke den dybeste Røde du nogensinde har set?'”

James, der frygtede, at mysteriemanden ville bløde ihjel, vågnede Stills, der svarede: “Åh, f–k. han gør det igen.”

Stills ” samlede bandager og gasbind og tog sig af fyren, der forblev passiv under hele prøvelsen. Da han var igennem,” mindede James, “sagde han til mig,” Ricky, Mød Jim Morrison.'”

kort sagt, Rick James levede et super freaky liv, som beskrevet i hans nye, posthumt udgivne selvbiografi,” glød ” (Atria Books).

Folk-adelisk

James og hans syv søskende blev opdraget af hans enlige mor, der løb numre for pøbelen i Buffalo.

hun ville tage unge James på hendes indsamling rute, og der, på barer hun arbejdede, han fik at se folk som Etta James, Miles Davis og John Coltrane.

Han voksede hurtigt op og mistede sin jomfruelighed i en alder af 9 eller 10 til en 14-årig lokal pige. Hans “kinky natur var der tidligt,” skrev han.

en pot ryger, heroinbruger og indbrudstyv i sine tidlige teenageår sluttede han sig til Navy Reserve på 14 eller 15 — han løj og sagde, at han var 18 — for forebyggende at undgå udkastet og begyndte at tromme for lokale grupper.

men mellem stoffer, kvinder og musik kunne han ikke huske at deltage i sine Reservesessioner to gange om måneden og fandt sig beordret til Vietnam.

Han flygtede til Toronto, hvor han blev venner med varme lokale musikere, herunder dengang ukendte Neil Young og Joni Mitchell.

James og Mitchell udviklede et tæt venskab. “Det var ikke seksuelt, men musikalsk som motherf–ker,” skrev han. “Hun og jeg er oppe hele natten og lytter til Miles’ ‘skitser af Spanien.”

James, hvis rigtige navn var James Johnson, gik forbi Ricky James Mattheus for at undgå militære myndigheder.

Han dannede et band kaldet Mynah Birds og forsøgte at tage dem i folkrock-retning og nåede ud til Young, der boede i Mitchells lejlighed.

” Neil var sej. Han havde en fin sans for humor og et hurtigt sind,” skrev James. “Hans sang var lidt mærkelig, men hans facilitet på guitaren var skør.”

Mynah-fuglene blev underskrevet til Moton Records, og mens James var i labelets hjemby Detroit, mødte han Stevie vidunder, derefter 16 og allerede en stjerne. James sang nervøst Vidunderens “fingerspidser” for ham. Han elskede det og spurgte James om hans navn.

“Ricky James Matthey,” svarede han.

“Det er for langt,” sagde undren. “Ricky James lyder mere som det.”

Pimpin ‘ er ikke let

Trådbillede

tilbage i Canada havde James en tvist med en finansiel backer, der endte med, at han slog manden — dum, fordi den mand var den eneste person i Toronto, der vidste, at James var vild, og han rattede ham ud.

bandet mistede sin aftale. James meldte sig selv og tilbragte et år i fængsel.

bagefter tog James til Los Angeles for at genoprette forbindelse til sin siden flyttede Toronto besætning. Men han blev knust, da Reeves, efter at have dannet en lovende duo med en musiker ved navn Greg Reeves, blev inviteret til at slutte sig til Crosby, Stills, Nash & Young i stedet for ham.

Stills og Graham Nash, der forstod situationens følsomhed, havde først bedt James’ tilladelse, som han gav, og Stills kastede ham et hætteglas med farmaceutisk kokain for hans problemer.

James blev til sidst ansat som personaleforfatter for Moto, og lærte snart, at visse medarbejdere havde en snuskede måde at tjene ekstra penge på.

Jimmy Ruffin var en kunstner, der havde et hit med “hvad bliver der af de knuste hjerter.”Ruffin og James, som James fortalte det, havde begge veninder, der ønskede at “bringe” dem penge.

“så mange af de store navnemænd i Moton havde arbejdet som Hallik,” skrev James, “at det praktisk talt var normen.”

de to bragte deres veninder til Toronto for at få dem til at “arbejde klubberne”, og James’ stald udvidede til tre eller fire kvinder. Men James følte, at han ikke var hensynsløs nok til koncerten.

” jeg manglede den hårdkantede disciplin og koldblodige holdning, som en god Hallik kræver,” skrev han. “Hvis min tæve sagde, at hun var for træt til at arbejde, sagde jeg gå hjem. Hvis hun sagde, at john havde slået hende, ville jeg finde john og slå hans røv. Pimping var for umenneskelig for mig. Jeg lod pigerne gå og gik tilbage til min musik.”

Han vendte tilbage til LA med Jay Sebring,” en kat, der havde tjent millioner på at sælge hårprodukter”, som indvilligede i at investere i James’ Musik.

en nat inviterede Sebring James og hans kæreste, Sevilla, til en fest, han deltog i Roman Polanskis hus, som blev kastet af instruktørens kone, Sharon Tate.

“der skulle være en stor fest,” skrev James, “og Jay ville ikke have os til at gå glip af det.”

desværre — eller så tænkte han på det tidspunkt — James ammede en forfærdelig tømmermænd, der efterlod ham næppe mobil.

tømmermænd reddede James’ og Sevillas liv, da Sebring, Tate og de andre gæster blev brutalt myrdet den aften af Charles Mansons klan.

Rick James (center) og Mary Jane-pigerne under den 11.årlige amerikanske musikpris i 1984trådbillede

Freaky fall

efter at hans sang “My Mama” ramte den store i Europa, turnerede James klubber der. Han mødte en høj, 19-årig svensk pige og fandt hende at være “frihed selv.”

men James’ forestillinger om frihed blev testet, da ” hendes mor gik ind på sit værelse og sluttede sig til os i sengen. Dette var min rigtige introduktion til fuldt realiseret freakery.”

i 1978 udgav James det, der blev hans første Top 20-hit, ” Du Og jeg, “fra hans” Kom og få det!”album til København.

albummet startede, ligesom det næste, og snart modtog James en royaltycheck for næsten $2 millioner og købte et palæ, der engang var ejet af Vilhelm Randolph Hearst.

hans udgivelse fra 1981 “Street Songs” tog ham til et andet niveau, da det indeholdt hits “giv det til mig Baby” — som vedrørte hans vanskeligheder med at have køn, da han var på kokain — og “Super Freak.”

Getty Images

da han skrev sidstnævnte hit, syntes James, at det lød “osteagtigt” og “lidt dumt” og næsten skrottede det, men hans bandmedlemmer overbeviste ham ellers.

sangen tilbragte 10 uger i Top 40 og har været bredt dækket og samplet lige siden.

men lige da han nåede de højder, som han længe havde stræbt efter, opdagede James undren ved freebasing kokain.

” da jeg ramte det første gang, gik sirener ud. Raketter blev affyret. Jeg blev sendt gennem rummet, ” skrev han. “På det tidspunkt overvældede den fysiske opstemthed ved at ryge Cola i ren form enhver form for sans, jeg nogensinde havde.”

hans liv blev en mærkelig blanding af superstar spænding og bottoming ud. Han tilbragte jul med Diana Ross, indledte en affære med Prinsesse Elisabeth af Jugoslavien og producerede et hit for Eddie Murphy kaldet “Party All the Time.”

han beskyldte Prince for at rive sin handling af og fik hævn ved at gribe ham i håret og hælde cognac ned i halsen, indtil ” han begyndte at græde som en baby. Jeg lo.”

Han lagde også aluminiumsfolie over vinduerne for at holde alt lyset ude.

James rakte ud til Ray Charles, der havde en lang historie med afhængighed, for at få råd om, hvordan man forbliver ren. Men Charles havde intet at tilbyde og indrømmede: “jeg skar alle mine store hits, da jeg var høj.”

James opdagede også, at Charles drak et stort krus fuld af kaffe og gin hvert 90.minut.

hans albumsalg aftog, og James skiftede mellem rehab stints og drug binges. Hans stjerne og hans liv forsvandt hurtigt.

” jeg blev stadig inviteret til højt profilerede fester og lejlighedsvis Orgie, “skrev han,” men invitationerne var ikke, hvad de plejede at være. Min magt var bestemt faldende.”

‘laveste niveau af helvede’

James i juli 2004 i et optagestudie i Los Angeles kort før han blev fundet død i sit hjem den Aug. 6, 2004.Getty Images

han afviklede med en økonomisk stormfald efter at have sagsøgt MC Hammer for at bruge “Super Freak” som grundlag for hans massive hit, “U Can’ t Touch This”, men faldt længere end nogensinde, da hans elskede mor døde af kræft.

“da mor var væk, var der intet, der forhindrede mig i at falde ned i det laveste niveau af helvede,” skrev han. “Det betød orgier. Det betød Sadomasochisme. Det betød endda bestialitet. Jeg var den romerske kejser Caligula. Jeg var markisen de Sade.”

James havde køn med mærkelige kvinder på gulvene i crack dens, og han og en kæreste ved navn Tanya blev arresteret for at slå to forskellige kvinder i separate hændelser. En af kvinderne beskyldte James for at holde hende som en køn slave.

Tanya tjente to års fængsel, James lidt længere, og de giftede sig ved løsladelse.

James’ sidste album, 1997 ‘ s “Urban Rapsody”, stoppede som nummer 170 på Billboard-hitlisterne. James ‘ sidste år så ingen reelle præstationer.

Han fik et mindre slagtilfælde i 1998 og døde den Aug. 6, 2004, i en alder af 56, med “ni stoffer i hans krop, herunder kokain, Valium, Vicodin og methamphetamin.”

under hans begravelse, skriver journalisten David Rits, der hjalp med selvbiografien, ” blev et kæmpe LED placeret oven på en af højttalerne, der vendte mod de sørgende. Nogen tændte den. Lugten af ukrudt begyndte at glide over hallen. Nogle få vendte hovedet for at undgå røgen; andre åbnede munden og indåndede.”

Rick James’ sindssyge liv

som hans selvbiografi,” glød, ” beviser, Rick James var en Forrest Gump af populærmusik.

1964: hjælper fundet en R & B-og-folk band, Mynah Birds, som i sidste ende omfatter Neil Young.

1966: får sit scenenavn fra Stevie vidunder.

slutningen af 1960′ erne: vågner i Stephen Stills ‘ lejlighed for at finde en blødende Jim Morrison siddende foran ham.

1969: går glip af en chance for at være i Crosby, Stills, Nash & Young — får kokain i stedet.

Aug. 8, 1969: På grund af tømmermænd springer han over en fest i Sharon Tates hus — og undgår at blive dræbt af Charles Mansons tilhængere.

1980: på et middagsselskab beder en gæst om at tegne ham på en serviet. Det er Salvador dall. James glemmer serviet er i lommen, går svømning, og ødelægger det.

1981: hans største hits, “giv det til mig Baby” og “Super Freak”, frigives. Han beskylder åbningsakt Prince for at rive sine bevægelser af.

1982: Linda Blair fra “Eksorcisten” kalder ham “den kønneste mand i verden” i en samtale. James kalder hende op, tilbyder at bevise det; de har en lidenskabelig affære.

1985: skriver og producerer en hit single til komiker Eddie Murphy, “fest hele tiden.”

1990: “U kan ikke røre ved dette” af MC Hammer bruger “Super Freak” som sin kerne og tjener James millions i royalties.

2004: komiker Dave Chappelle gør ham berømt igen med historier om hans 80 ‘ ers narrestreger og slagordet, “jeg er Rick James, tæve!”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.