januar 11, 2018

af Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (billedet ovenfor) er en af de 18 nye arter af Pelikan edderkopper fra Madagaskar beskrevet af forskerne. Denne art blev opkaldt efter træets datter og er kun kendt fra et fjerntliggende bjerg i den sydøstlige del af Madagaskar. Træ lavede en feltekspedition til dette bjerg for at finde denne edderkop i 2008, men mislykkedes. Indtil videre er denne art kun kendt fra to hunner og en ung, der holdes i museumssamlinger. Kredit: Hannah træ, Smithsonian

i 1854 blev en nysgerrig edderkop fundet bevaret i 50 millioner år gammel rav. Med en langstrakt nakkelignende struktur og lange munddele, der stak ud fra “hovedet” som et vinklet næb, havde arachnid en slående lighed med en lille Pelikan. Et par årtier senere, da levende pelikanske edderkopper blev opdaget på Madagaskar, lærte arachnologer, at deres opførsel er lige så usædvanlig som deres udseende, men fordi disse edderkopper lever i fjerntliggende dele af verden, forblev de stort set ikke undersøgt—indtil for nylig.

på Smithsonian ‘ s National Museum of Natural History har kurator for arachnider og myriapods Hannah træ undersøgt og analyseret hundredvis af Pelikan edderkopper både i marken i Madagaskar og gennem undersøgelse af Pelikan edderkopper bevaret i museumssamlinger. Hendes analyse, fokuseret på edderkopper fra Eriauchenius—og Madagaskarchaea-slægterne, sorterede de edderkopper, hun studerede, i 26 forskellige arter-hvoraf 18 aldrig før er blevet beskrevet. Træ og kollega Nikolaj Scharff fra Københavns Universitet beskriver alle 26 pelikanske edderkoppearter i Jan. 11 udgave af tidsskriftet dyreparker.

træ siger, at pelikanske edderkopper er velkendte blandt arachnologer ikke kun for deres usædvanlige udseende, men også for den måde, de bruger deres lange “halse” og kæbelignende munddele til at bytte på andre edderkopper. “Disse edderkopper vidner om den unikke biologi, der diversificerede sig i Madagaskar,” sagde hun.

Pelican edderkopper er aktive jægere, der strejfer skoven om natten og følger lange silketræk, der fører dem til deres edderkoppebytte. Når en pelikan edderkop finder et offer, når den hurtigt ud og Impaler den på sine lange, fang-tippede “kæber” eller chelicerae. Derefter holder den fangsten væk fra sin krop og holder sig sikker mod potentielle modangreb, indtil offeret dør.

dagens Pelikan edderkopper er “levende fossiler”, siger træ—bemærkelsesværdigt ligner arter fundet bevaret i fossilrekorden fra så længe som 165 millioner år siden. Fordi de levende edderkopper blev fundet, efter at deres forfædre var blevet afdækket i fossilregistret og formodet uddød, kan de betragtes som en “Lasarus” – takson. Foruden Madagaskar er der fundet moderne pelikanske edderkopper i Sydafrika og Australien—et distributionsmønster, der antyder, at deres forfædre blev spredt til disse landmasser, da jordens superkontinent Pangea begyndte at bryde op for omkring 175 millioner år siden.

Madagaskar er hjemsted for et stort antal plante-og dyrearter, der kun findes på øen, men indtil for nylig var der kun dokumenteret nogle få arter af pelikanske edderkopper der. I 2000 lancerede California Academy of Sciences en massiv arthropod opgørelse i Madagaskar, der samler edderkopper, insekter og andre hvirvelløse dyr fra hele øen.

træ brugte disse samlinger sammen med prøver fra andre museer og edderkopper, som hun indsamlede under sit eget feltarbejde på Madagaskar, til at gennemføre sit studie. Hendes detaljerede observationer og målinger af hundreder af prøver førte til identifikation af 18 nye arter—men træ siger, at der næsten helt sikkert er mere at opdage. Da feltarbejdere fortsætter med at samle prøver på tværs af Madagaskar, “tror jeg, at der vil være mange flere arter, der endnu ikke er beskrevet eller dokumenteret,” sagde hun.

edderkoppetræet, der personligt er indsamlet, inklusive holotyper (eksemplerne) for flere af de nye arter, vil slutte sig til US National Entomological Collection på Smithsonian, den næststørste insektsamling i verden, hvor de vil blive bevaret og tilgængelige for yderligere forskning fra forskere over hele kloden.

alle de pelikanske edderkopper, som træ beskrev, lever kun i Madagaskar, en ø, hvis enorme biodiversitet i øjeblikket er truet af udbredt skovrydning. De nye arter øger forskernes forståelse af denne biodiversitet og vil hjælpe træ med at undersøge, hvordan Pelikan edderkoppers usædvanlige træk har udviklet sig og diversificeret over tid. De fremhæver også sagen for at bevare, hvad der er tilbage af Madagaskars skove og den biodiversitet, de indeholder, siger hun.

mere information: Hannah M. Træ et al., en gennemgang af de Madagaskanske pelikanske edderkopper af slægterne Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 og Madagaskarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), dyreparker (2018). DOI: 10.3897 / dyreparker.727.20222

Tidsskriftoplysninger: dyreparker

leveret af Smithsonian

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.