Old Royal College of Surgeons bygning, Edinburgh
Old Royal College of Surgeons bygning, Edinburgh

Robert Liston, levede fra 28. oktober 1794 til 1847. Han var en banebrydende kirurg, bredt anset for at være den bedste i sin æra: alligevel også en meget kontroversiel figur. Det bredere billede i Skotland på det tidspunkt er beskrevet i Vores historiske tidslinje.

Robert Liston blev født i Ecclesmachan i vest Lothian, søn af Church of Scotland minister (og opfinder), Henry Liston. Han studerede medicin ved University of Edinburgh, hvor hans anatomi lærer var den fremtrædende anatomist Dr. John Barclay, og i London. Han vendte tilbage til Edinburgh i 1818 og blev udnævnt til lektor i anatomi ved universitetet og praktiserede som kirurg ved Edinburgh Royal Infirmary.

i en alder før anæstetika var kirurgi en vanskelig og farlig proces. Operationens hastighed blev betragtet som den vigtigste faktor for at sikre en patients overlevelse og minimere den smerte og chok, de led. Robert Liston blev hurtigt betragtet som en af de bedste kirurger i landet, at være i stand til, siges det, at amputere en lem fra første snit til sidste søm i 28 sekunder. Liston huskes også for sin opfindelse af en række medicinske instrumenter, herunder låsetang, og Liston splint, som stadig bruges til at stabilisere brud på lårbenet.

Listons eminence blev matchet af hans arrogance, og hans succeser blev ofte opnået på trods af hans evne til at fornærme kolleger og gøre fjender. Nogle mente, at han udførte sine operationer mere som udstiller end som kirurg. I 1835 forlod Liston Edinburgh til lindring af i det mindste nogle i byens medicinske etablering for at tage en fremtrædende udnævnelse som formand for klinisk kirurgi ved University College London. I 1846 blev han den første kirurg i Europa, der brugte ether som bedøvelsesmiddel under en operation.

sådan var Listons upopularitet blandt nogle i Skotland, at der er opstået en række historier om fejl, han begik som et resultat af den hastighed, hvormed han opererede. Om han nogensinde virkelig amputerede en assistents fingre såvel som patientens ben under en operation, er et spørgsmål om debat, ligesom sandheden i påstanden om, at patienten efterfølgende døde af koldbrand og assistenten til septikæmi. Hvad der ikke er i tvivl var hans evne som kirurg, heller ikke hans egen tro på denne evne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.