Als die Akademie 2015 ihre umstrittenen Nominierungen für die besten Schauspielrollen bekannt gab, wurden ihre Entscheidungen sofort mit dem Trend-Hashtag #OscarsSoWhite kritisiert, weil sie farbige Menschen eklatant brüskiert hatten. Kurz nach der folgenden Oscar-Verleihung, Koreanisch-amerikanischer Rapper Jonathan Park, bekannt unter seinem Künstlernamen Dumbfoundead, begann sein Lied „Safe.“ Er veröffentlichte die Single drei Monate später im Mai 2016 und die erste Strophe beginnt mit dem Text: „Neulich habe ich die Oscars gesehen und die Liste der einzigen gelben Männer waren alle Statuen.“ Der Rest des Songs trägt eine ähnliche Botschaft und Ton: Er hat es satt, unzureichend und schwach zu sein, feminisierte mediale Darstellung asiatischer amerikanischer Männer als „sicher „.“

Das Musikvideo, das von einem überwiegend asiatisch-amerikanischen Kreativteam erstellt wurde, manipuliert Parks Gesicht digital auf Filmfiguren wie Jack Sparrow, Jack Torrance und Jay Gatsby und wurde eindeutig vom Internet-Trend #StarringJohnCho inspiriert, der photoshoppte Bilder des Schauspielers auf verschiedenen ikonischen männlichen Leads darstellte. Während der asiatisch-amerikanische Film von Kritikern wie Daryl Chin, der ihn für „edel und erhebend und höllisch langweilig“ hält, geschwenkt wurde, „Safe“ ist eine asiatisch-amerikanische Geschichte, die unterhaltsam erzählt wird, kraftvolle Art und Weise, die geschickt die Gefahr vermeidet, sich selbst viel zu ernst zu nehmen.

Für den Kontext ist Jonathan Park nicht Ihre vorbildliche Minderheit. Im Alter von 15 Jahren brach er die High School ab, um Rap zu betreiben, und fand schließlich Erfolg als Battle Rapper — er wurde sogar einmal von Drake gelobt. Er wuchs in einer kleinbürgerlichen Familie in K-Town in Los Angeles auf, der Sohn undokumentierter koreanischer Einwanderer, die im Alter von drei Jahren die mexikanische Grenze überquerten.

Park spuckt respektlos Bars über Drogen, Trinken und Frauen. Seine Lyrik erscheint mir als Quintessenz „hood“ Asian American, Streben nach Wahrnehmungen von Asiaten, die das genaue Gegenteil der stereotypen Erzählungen sind, die wir gewohnt sind zu sehen. Seine Songs sind fast so absichtlich subversiv, dass die Wahrhaftigkeit hinter seinen verschiedenen Heldentaten für gelegentliche Zuhörer fragwürdig erscheint.

Die Gefahr, diese absichtliche Darstellung männlicher, verbrecherischer asiatischer Amerikaner als positiven Einfluss zu begrüßen, besteht darin, dass sie dazu beiträgt, asiatisch-amerikanische Erzählungen scharf in zwei Teile zu zersplittern: den stereotypisch fleißigen, ruhigen Typ und sein völlig anderes Gegenstück, derjenige, der immer in rechtliche Schwierigkeiten gerät und Pillen knallt, der aus der Schule fällt, dessen sexuelle Heldentaten legendär sind. Das Problem mit diesen beiden Erzählungen, eine davon ist ungeniert rassistisch und ignorant, und die andere ist eine extreme Überkompensation der ersteren, ist, dass asiatische Amerikaner Menschen sind, und Menschen passen sich selten solchen Extremen an. Diese Anti-Nerd-Charakterisierung porträtiert asiatische Amerikaner immer noch als Archetypen, denen es über ihre Handlungen hinaus an Tiefe mangelt, und ihre Menschlichkeit geht dabei einfach verloren.

Der Charakter Jason in der NBC-Sitcom „The Good Place“ wurde dem Publikum zuerst als stiller buddhistischer Mönch vorgestellt, entpuppte sich jedoch bald als extrem und liebenswert dummer DJ / gefälschter Drogendealer aus Jacksonville, Florida. Das Nebeneinander hier ist einfach: Es ist lustig, einen dummen Asiaten zu sehen, wenn man erwartet, dass er schlau ist. Ihn zu beobachten hat mich vor Lachen zerreißen lassen, Aber Jason fehlt die Tiefe und Entwicklung, die nuancierte Charaktere wie Eleanor und Michael erhalten; Er ist nichts anderes als ein „Anti-Stereotyp.“ Selbst wenn man offensive Tropen untergräbt, werden asiatische Amerikaner auf einer Oberflächenebene gesehen. Jason fühlt sich an, als wäre er für ein nicht-asiatisches Publikum geschaffen worden, um zu sehen, dass nicht alle Asiaten Mathe-Flitzer und Klavierwunder sind; Für mich ist es jedoch traurig (und leider verständlich), dass Nicht-Asiaten dieses eklatante Bild überhaupt brauchen. Asiaten wissen seit frustrierend langer Zeit, dass wir nicht nur dadurch definiert werden, wie intelligent, oder unintelligent, wir sind, und während Jason ein progressiver asiatisch-amerikanischer Charakter ist, er ist einfach nicht menschlich, oder real, genug.

Im großen Schema der A / PIA-Geschichte ist Jonathan Park auch deshalb wichtig, weil er bei 88rising unter Vertrag steht, dem Musiklabel und Multimedia-Konglomerat, das eine stärkere Vertretung asiatisch-amerikanischer und transkontinentaler asiatischer Talente fordert (denken Sie an Joji, Rich Brian und Higher Brothers). Es macht kulturelle Wellen als das Unternehmen hinter den größten asiatisch-amerikanischen Musikkünstlern, die Mainstream-Ruhm erlangt haben. Jojis Album BALLADS 1 zum Beispiel erreichte Platz 1 der Top R& B / Hip-Hop Albums Billboard Hot 100 Charts. Sogar Sean Miyashiro, Gründer und CEO von 88rising, hat Schwierigkeiten, genau zu beschreiben, was sie tun, aber er hat beschrieben 88 als „Hybridmanagement, Plattenlabel, Videoproduktions- und Marketingunternehmen.“ Park, einer der frühesten signierten Künstler des Labels, sagt, das Ziel von 88 sei es, „mehr asiatische Gesichter sowie alle mit Migrationshintergrund in den Vordergrund der Musik zu rücken. In der Anfangsphase des Labels im Jahr 2015 sagte er: „Das sind keine K-Pop-Pretty-Boy-Motherfucker. Das sind alles Ausgestoßene, verrückte Typen. Ich denke, das ist irgendwie erfrischend, denn ich denke, jeder Asiat fühlte sich irgendwie so an, besonders in Amerika, ob du ein F.O.B. oder ein Nerd bist, ein Verrückter, all diese verschiedenen Dinge … Asiatische Amerikaner sind die letzten, die zur Party eingeladen sind, soweit es die Mainstream-Medien betrifft “ .

„Safe“ ist letztendlich ein Aufruf zur besseren Repräsentation asiatisch-amerikanischer Männer in Hollywood; Es tut jedoch nichts, um die Dichotomie zwischen den Erfahrungen asiatisch-amerikanischer Männer und Frauen anzugehen. Es scheint vielmehr zu leugnen, dass die mediale Repräsentation von Frauen überhaupt problematisch ist. Das Video geht häufig auf eine asiatisch-amerikanische Familie zurück, in dem Park der Vater und eine namenlose Koreanerin seine Frau ist. Das Ende des Videos enthält eine clevere, selbstbewusste Szene, in der ein weißer Regisseur schreit, „Schnitt!“ und ich habe gerade mit einem kaukasischen Mann geparkt. Die Implikation ist klar: Asiatisch-amerikanische Frauen haben keinerlei Probleme mit der Repräsentation in den heutigen Medien. Sexappeal, dem es an Tiefe mangelt und der in ungenauen, rassifizierten Stereotypen „unterwürfiger“ asiatischer Frauen verwurzelt ist, ist jedoch genauso problematisch wie ein Mangel an Begehrlichkeit für schwache, feminisierte asiatische Männer. „Sicher“ bedeutet beleidigend, dass bloße Anziehung oder körperliche Exposition ausreicht. Aber wir sollten höhere Erwartungen an die Art und Weise haben, wie sowohl männliche als auch weibliche asiatische amerikanische Charaktere dargestellt werden. Sie verdienen mehr Tiefe und Menschlichkeit, anstatt einfach mehr Bildschirme, die von hypermaskulinen „Captain Americas“ überflutet werden, die zufällig asiatisch-amerikanisch sind.

Parks Leugnung der Schwierigkeiten asiatisch-amerikanischer Frauen, ihre Füße durch die Tür zu bekommen, ist besonders unangenehm, wenn man den Mangel an A / PIA-Frauen in der Musikindustrie, insbesondere im Hip-Hop, berücksichtigt. Asiatische Frauen werden durch Musikvideobilder und Texte fetischisiert: 2011 rappte Childish Gambino auf seinem Track „Freaks and Geeks“: „Gibt es hier asiatische Mädchen? Minority report“ und Kanye Wests Song „I’m In It“ aus dem Jahr 2013 erklärten witzig: „Eatin ‚Asian pussy, all I need was sweet and sour sauce.“ Asiatische Tänzerinnen und Models sind in der Hip-Hop-Kultur sichtbar, aber wenn sie stimmlose Token sind, die nichts als ihren Körper beitragen, ist es wohl schlimmer, als überhaupt keine Exposition zu haben.

In seinem 2013er Song „New Chick“ rappt Park: „Warum haben wir nie Sex, yo? Kann ich ein bisschen Kopf bekommen? Sie wissen, dass ein Mann Bedürfnisse hat, Bullshit über Halsentzündung.“ Asiatische amerikanische Männer wie Park versuchen, in einem Musikgenre erfolgreich zu sein, das von der Vorstellung dominiert wird, dass die Stärke eines Mannes darin besteht, seine Macht über Frauen sexuell und verbal geltend zu machen. Park kämpft gegen Vorstellungen von schwachen, entmannten asiatischen Männern in einer hypermaskulinen Umgebung, wie er nur weiß: indem er Frauen ausbeutet und ihnen eine Stimme für ihre Probleme verweigert. Diese Einhaltung sexistischer Hip-Hop-Normen ist ein weiteres Problem, das der asiatische amerikanische Rap darstellt.

„Safe“ ist ein wichtiger, sozial bewusster Knaller, der nach einer besseren Repräsentation einer rassischen Minderheit fragt; In seinem Herzen trägt es eine positive Botschaft, sein Musikvideo ist unterhaltsam und es ist nur ein guter Song von einem asiatischen Kerl. Gleichzeitig beleuchtet sie die Heterogenität der asiatischen Staaten und die verschiedenen Konflikte und Missverständnisse, die sich daraus ergeben. AA Erfahrungen sind sehr unterschiedlich über Nationalitäten, Generationen, Klassen, Farben, Alter, Sexualitäten, Regionen und Geschlechter. Es ist erhebend und wichtig, Solidarität zu haben, aber das Label „A / PIA“ wird einfach nicht allen intersektionalen Nuancen innerhalb der Community gerecht. „Safe“ hebt hervor, jedoch unbeabsichtigt, Diese Trennung auf eine Weise, die mir so wahr ist, eine koreanische Amerikanerin, Wer ist auch ein Hip-Hop-Enthusiast, der eine hat 3.95 GPA an einer „guten Schule“ und besucht die Kirche und spricht Koreanisch mit ihren Eltern (mit denen sie eine enge, liebevolle Beziehung hat) und ist eine Feministin, die seit 11 Jahren Geige spielt, aber einen D- in AP Calculus und Partys mit ihren Freunden hat und Netflix Comedy Specials sieht und zu einem Nicki Minaj Konzert gegangen ist (was übrigens herrlich war). „Sicher“ ist problematisch, aber auch die sexistische Welt des Hip-Hop, in der Park verankert und gezwungen ist, zu operieren. Beim ersten Betrachten seines Musikvideos habe ich seine Botschaft geschätzt und am Ende des Tages applaudiere ich (vorsichtig) seinen inklusiven Bemühungen. Trotz der Fehler von Parks Texten und Videos, Ich bin stolz darauf, dass der Hip-Hop, den ich liebe, durch ein „gelbes“ Gesicht dargestellt wird, das Amerika nicht als „sicher“ wahrnimmt.“

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