Foto von Poon Lim und seinem Floß.

Foto von Poon Lim und seinem Floß. (US-Marine)

Es gab unzählige bemerkenswerte Geschichten von Menschen, die sich auf See verirrten. Während einige dieser Geschichten sind bloße Werke der Fiktion, andere sind Geschichten von echten Menschen in den offenen Gewässern treiben, Überleben nur auf das Nötigste zur Verfügung. Eine solche reale, ehrfurchtgebietende Geschichte ist die eines chinesischen Seemanns namens Poon Lim, der an Bord eines bewaffneten britischen Handelsschiffs arbeitete, das im Jahr 1942 von einem deutschen Militär-U-Boot versenkt wurde.

Als das deutsche U-Boot im Zweiten Weltkrieg das britische Handelsschiff traf, sprang Poon Lim, der als Steward arbeitete, mit nichts als einer Schwimmweste in den Südatlantik. Er trieb hundertdreizehn Tage lang auf einem Rettungsfloß im offenen Ozean, bis ein brasilianisches Fischerboot ihn schließlich fand und rettete.

Die Flucht aus China

1932 rückte die kaiserliche japanische Armee in Richtung China vor, um bestimmte Provinzen Chinas unter dem Japanischen Reich zu erobern. Junge chinesische Jungen wurden in die Armee aufgenommen, um den Feind zu bekämpfen. Lims besorgter Vater schickte ihn zu seinem Bruder, der auf einem britischen Passagierschiff arbeitete. Lim schrieb sich bei der britischen Handelsmarine ein und begann als Kabinenjunge zu arbeiten.

Das Leben auf See war nicht einfach für den jungen Lim, der ständig mit Seekrankheit und Rassendiskriminierung zu kämpfen hatte. Die Briten waren dafür bekannt, diejenigen zu misshandeln, die sie für unter ihrer Statur hielten. Leider wurden die chinesischen Besatzungsmitglieder nicht nur von den britischen Offizieren zerlumpt und fanatisch behandelt, sondern auch in überlasteten Wohnräumen untergebracht. Müde von der quälenden Behandlung gab Lim 1937 auf und ging nach Hongkong, um Mechanik zu studieren.

Das Leben war auch dort nicht einfach, da die Gefahr eines japanischen Angriffs drohte. Als der Zweite Weltkrieg ausbrach, waren die Briten mit einem Mangel an Arbeitskräften an Bord ihrer Schiffe konfrontiert. Die Bedingungen waren damals viel besser, besonders für die chinesischen Arbeiter, und ihnen wurde nun ein erhöhter Lohn ausgehändigt. Gerade als die Japaner 1941 kurz davor standen, Hongkong anzugreifen, sicherte sich Lim einen Job als zweiter Schiffsführer auf einem Schiff der britischen Handelsmarine, der SS Benlomond.

Das marine Missgeschick

Die Geschichte hat die Verwendung von Kreuzfahrtschiffen als getarnte Kriegsschiffe während des Ersten und Zweiten Weltkriegs angegeben, diese Handelsschiffe waren mit Kanonen, Torpedos und anderen Kampfwaffen bewaffnet. Als Verteidigungsmechanismus waren die britischen Reedereien gebeten worden, schnell fahrende Dampfer mit der Bestimmung für das Laden von Artillerie zu entwerfen. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs segelte die SS Ben Lomond als bewaffnetes britisches Handelsschiff. Am 10. November segelte das Schiff von Kapstadt in Südafrika in Richtung Paramaribo in Suriname entlang der Nordostküste Südamerikas 1942. Die Norm während des Krieges für Schiffe war es, in einer Flotte mit einer Eskorte der Streitkräfte zu segeln, um eine bessere Verteidigung während eines Überraschungsangriffs zu ermöglichen. Leider segelte die SS Benlomond ohne Begleitung mit einer Besatzung von 54, darunter der Kapitän des Schiffes, Kapitän John Maul, 8 bewaffnete Männer, Lim Poon und 44 andere Besatzungsmitglieder.

13 tage später wurde der bewaffnete Kaufmann von einem deutschen Unterwasserboot (U-Boot) U-172 angegriffen, das unter dem Kommando von Kpt.Lt . (Capt. Lt.) Carl Emmermann. SS Ben Lomond wurde am 10.November 1942 von zwei Torpedos getroffen und verschwand innerhalb weniger Minuten unter Wasser. Das Schiff war zu dieser Zeit 6 Tage von seinem Ziel entfernt, ungefähr 1200 km östlich des Amazonas. Poon Lim schaffte es, eine Schwimmweste zu ergattern und sprang vom Schiff, gerade als die Explosion im Maschinenraum stattfand.

Poon Lims Überleben auf See

Lim schwebte zwei Stunden lang im Ozean, bis er auf ein Holzfloß stieß. Er kletterte an Bord des 8 x 8 Zoll großen Floßes, das sich später als Carley-Floß (Rettungsfloß) herausstellte. Das Carley Raft war eine kleine, quadratische, schwimmende Plattform, die häufig von Kriegsschiffen benutzt wurde. Er fand einige Vorräte auf dem Floß, die einen Vierzig-Liter-Krug Wasser enthielten, Dosen Kekse und Cracker, etwas Pemmican, das wie ein Dörrfleisch ist, eine Tüte voll Zuckerklumpen, Tabletten mit gemälzter Milch, Limettensaft, etwas Schokolade, ein paar Signalfackeln, zwei Rauchsignaltöpfe und eine Taschenlampe.

Inzwischen war sich Lim nicht sicher, ob es noch andere Überlebende gegeben hatte, da er niemanden in der Nähe sehen konnte. Er hoffte, dass der Andockhafen auf die Suche nach dem vermissten Schiff gehen würde, erkannte jedoch bald, dass dies in der gegenwärtigen kriegsähnlichen Situation möglicherweise nicht möglich ist. Die ersten Tage vergingen bequem mit dem Wasser und der Ration an Bord. Aber bald darauf waren die Vorräte aufgebraucht, und Lim musste innovativ denken, um am Leben zu bleiben. Er benutzte die Abdeckung seiner Schwimmweste, um Regenwasser zum Trinken aufzufangen, und verwandelte einfallsreich einen Draht von der Taschenlampe in einen Angelhaken. Er benutzte das Hanfseil als Angelschnur, nachdem er aus einem Nagel im Holzfloß einen stabileren Haken für größere Fische gemacht hatte. Lim war kein guter Schwimmer, also hielt er sich immer mit einem Seil um sein Handgelenk an das Floß gebunden. Er schaffte es, aus einem Blechbehälter Kekse ein Messer zu machen, mit dem er den gefangenen Fisch schnitt und säuberte. Er trocknete oft den übrig gebliebenen Fisch für den späteren Gebrauch.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt, nachdem Lim von einem Sturm getroffen worden war, hatte er weder Trinkwasser noch getrockneten Fisch oder Nahrungsmittel. Dann fing er eine Möwe, tötete sie mit seinem rohen Messer und trank ihr Blut, um seinen Durst zu stillen. Als wäre das nicht erschütternd genug, bemerkte Lim immer wieder mehrere Haie, die das Floß umkreisten. Entschlossen zu überleben, entschied er sich, einen kleineren Hai zu nehmen, um die anderen abzuschrecken und auch, weil er ihn für ein paar Tage mit Nahrung versorgen würde. Ein schwacher Lim verlor bald die Kraft, jeden Tag nach Fischen oder Möwen zu jagen. Mit den Überresten einer Möwe als Köder gelang es ihm, einen kleinen Hai einzuhaken. Einmal an Bord, kämpfte er darum, es vollständig zu töten. Nach einem kleinen Kampf gelang es ihm, den Hai so weit zurückzuhalten, dass er ihn aufschnitt. Er konnte nicht nur seinen Durst stillen, sondern hatte auch reichlich zu essen für die nächsten Tage. Er war auch kreativ genug, um die Flossen zu reinigen und sie an ein Seil in der Sonne zu hängen, um die beliebte Hainan-Delikatesse, getrocknete Haifischflossen, herzustellen.

Passanten, Sichtungen und Rettung

Poon Lim wurde anscheinend mehrmals, aber ohne Erfolg, treibend gesichtet. Das erste Mal, dass er gesichtet wurde, war von einem Schiff, wo die Besatzung ihn sah, aber seine Anwesenheit ignorierte. Lim kam zu dem Schluss, dass er vielleicht aufgrund seiner Ähnlichkeit mit den Japanern vermieden wurde. Das zweite Mal wurde er von Patrouillenflugzeugen der US Navy entdeckt und einer ließ sogar eine Boje neben sich als Markierung fallen. Aber Lims Pech war immer noch nicht aufgebraucht. Ein Sturm bewegte Lims Floß weit von der Markierungsboje weg und er konnte nicht verfolgt werden. Einige Zeit später wurde er von einem deutschen U-Boot entdeckt, aber seinem Schicksal überlassen. Er hielt eine Zählung der Tage zunächst durch Knoten in einem Seil zu binden, aber bald gab, dass nach oben und griff auf Vollmonde zu zählen Punktzahl der Anzahl der Tage zu halten vergangen.

Lim wusste einige Tage vor seiner Rettung, dass er sich dem Land näherte, da sich die Farbe des Wassers verändert hatte. Am 5. April 1943 befand sich das Floß in einer Flusseinmündung, als er 16 km vor der Küste Brasiliens von drei Fischern entdeckt wurde. Sie retteten ihn vom Floß und nahmen ihn in ihr Boot. Aufgrund der Sprachbarriere konnte keine Partei ein umfassendes Gespräch führen. Lim wurde auf dem Boot gefüttert und nach Belem in Brasilien gebracht, wo er drei Tage später ankam. Obwohl er auf See fast 9 kg abgenommen hatte, verließ er das Boot ohne Hilfe. Er konnte seine Tortur in Belem erzählen und wurde für vier Wochen in das örtliche Krankenhaus eingeliefert. Er wurde wegen Dehydration und schwerem Sonnenbrand behandelt. Lim Poon trieb 133 Tage, bis er von den Fischern gerettet wurde.

Die Heimkehr

Seine Rückkehr nach London wurde vom britischen Konsul in Brasilien über Miami und New York organisiert. Er war inzwischen eine Berühmtheit geworden und die Leute drängten sich zu ihm, um von seinem Abenteuer zu hören. Als ihm gesagt wurde, dass er einen Rekord über das Überleben auf einem Floß erstellt habe, sagte er: „Ich hoffe, niemand wird diesen Rekord jemals brechen müssen“. Er kehrte nach London zurück, wo ihm König Georg VI. für seinen Mut die British Empire Medal (BEM) verlieh. Seine Erfahrungen wurden von der Royal Navy in Survival Manuals für Inspiration und praktische Zwecke katalogisiert.

Poon Lim mit US-Marine.

Poon Lim mit der US Navy, die als Teil der Rettungsausrüstung einen Signalspiegel aus gehärtetem Glas erhält. (Nationalmuseum der US Navy / Flickr)

Poon Lim ließ sich schließlich in den Vereinigten Staaten nieder, wo ihm der Washingtoner Senator Warren Grant Magnuson unter besonderer Berücksichtigung die Staatsbürgerschaft verlieh. Poon Lim atmete seinen letzten Atemzug am 4. Januar 1991 in Brooklyn.

Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Lesen Sie auch „1972 Andes Plane Crash – Der Abstieg zum Kannibalismus“.

Empfohlene Lektüre:
Sole Survivor: Der wahre Bericht von 133 Days Adrift / Von Ruthanne Lum McCunn

Faktenanalyse:
STSTW Media ist bestrebt, durch sorgfältige Recherche genaue Informationen zu liefern. Es kann jedoch schief gehen. Wenn Sie den obigen Artikel ungenau oder voreingenommen finden, teilen Sie uns dies bitte unter mit [email protected]

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.