Der Autor und Experte für Kinderfürsorge Richard Louv verbrachte wie viele Babyboomer seine Kindheit damit, durch die Natur zu trommeln und in Baumhäusern abzuhängen. Dann wuchs er auf, hatte eigene Kinder und entdeckte, wie sehr sich die Dinge verändert hatten: Die heutigen Kinder, erkannte er, wussten eher über globale Umweltgefahren Bescheid als über die Ökosysteme in einem Umkreis von 10 Meilen um ihre Häuser. Sie waren eher in der Lage, komplexe Videospiele zu verstehen, als mit Kreaturen vertraut zu sein, die sie unter einem echten Felsen herumkriechen könnten. Solche Beobachtungen veranlassten Louv, sich zu erkundigen, was neben dem Spaß der Mangel an Naturerfahrung dieser jungen Generation sie kosten könnte.

Last Child in the Woods: Saving Our Children From Nature-Deficit Disorder ist Louvs Untersuchung der zunehmenden Entfremdung der heutigen Gesellschaft von der Natur. Er untersucht die physiologischen, ökologischen, sozialen, psychologischen und spirituellen Auswirkungen dieser Entfremdung auf uns und unsere Kinder.

Louv, der für die New York Times, die Washington Post und den Christian Science Monitor geschrieben hat, präsentiert wissenschaftliche Forschungen und anekdotische Beobachtungen von Experten, die die Vorstellung unterstützen, dass die in der Natur verbrachte Zeit für eine gesunde menschliche Entwicklung unerlässlich ist. Er argumentiert, dass die verminderte Verbindung unserer Kinder mit der Natur zumindest teilweise für die Kämpfe dieser Generation mit Fettleibigkeit, Depressionen und Lern- und Verhaltensstörungen verantwortlich sein könnte. Er schlägt auch vor, dass die zunehmende Exposition von Kindern gegenüber naturbasierten Erfahrungen und Bildung zumindest ein teilweises Heilmittel für diese Krankheiten bieten kann.

Im folgenden Auszug aus Last Child in the Woods betrachtet Louv, wie die Natur bei der Bekämpfung der Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) helfen kann. – Hrsg.

„Mein Sohn nimmt immer noch Ritalin, aber in der freien Natur ist er so viel ruhiger, dass wir ernsthaft darüber nachdenken, in die Berge zu ziehen“, sagt eine Mutter. „Es hat einfach etwas Beruhigendes für ihn, draußen in der Natur zu sein.“

Viele Ärzte und Psychologen teilen ihre Meinung. „Unser Gehirn ist auf eine agrarische, naturorientierte Existenz vorbereitet, die vor fünftausend Jahren in den Fokus gerückt ist“, sagt Michael Gurian, Familientherapeut und Bestsellerautor von Der gute Sohn und das Wunder der Jungen. „Neurologisch haben die Menschen die heutige überstimulierende Umgebung nicht eingeholt. Das Gehirn ist stark und flexibel, so dass sich 70 bis 80 Prozent der Kinder ziemlich gut anpassen. Kinder in die Natur zu bringen, kann einen Unterschied machen. Wir wissen das anekdotisch, obwohl wir es noch nicht beweisen können.“

Einige Studien deuten jedoch darauf hin, dass die Natur als Therapie für Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) nützlich sein kann und dass sie erfolgreich mit oder in einigen Fällen anstelle von Medikamenten oder Verhaltenstherapien eingesetzt werden kann. Infolgedessen empfehlen einige Forscher nun, dass Eltern und Erzieher Kindern mit ADHS Erfahrungen mit der Natur – insbesondere mit grünen Orten – zur Verfügung stellen. Solche Erfahrungen, so schlagen sie vor, können die Aufmerksamkeitsfunktion dieser Kinder unterstützen und ihre Symptome minimieren.

Nature’s Nurture

Das wachsende Verständnis der Rolle der Natur bei der Schaffung und Aufrechterhaltung einer gesunden kindlichen Entwicklung könnte die Verwendung eines neuen Begriffs, „Naturdefizitstörung“, vorschlagen, um das Ungleichgewicht zu beschreiben, das derzeit von vielen unserer Kinder erfahren wird, einschließlich, aber nicht beschränkt auf diejenigen, bei denen ADHS diagnostiziert wurde.

Ich schlage die Verwendung dieses Begriffs in keinem wissenschaftlichen oder klinischen Sinne vor. Sicherlich verwenden derzeit keine akademischen Forscher den Begriff Naturdefizitstörung; Sie schreiben ADHS auch nicht vollständig einem Naturdefizit zu. Aber basierend auf der Anhäufung wissenschaftlicher Beweise würde ich argumentieren, dass das Konzept – oder die Hypothese – der Naturdefizitstörung eine angemessene und nützliche Beschreibung eines Faktors ist, der Aufmerksamkeitsschwierigkeiten für viele Kinder verschlimmern kann.

Berücksichtigen Sie die Diagnose und die aktuellen Behandlungen Ihrer Wahl. Fast 8 Millionen Kinder in den Vereinigten Staaten leiden an psychischen Störungen, wobei ADHS eine der häufigsten ist. Die Störung entwickelt sich oft vor dem 7. Lebensjahr und wird normalerweise im Alter zwischen 8 und 10 Jahren diagnostiziert. Kinder mit dem Syndrom sind unruhig und haben Probleme, aufmerksam zu sein, zuzuhören, Anweisungen zu befolgen und sich auf Aufgaben zu konzentrieren. Sie können auch aggressiv, sogar unsozial sein und unter akademischem Versagen leiden. Einst auf schlechte Elternschaft und andere soziale Faktoren zurückzuführen, wird angenommen, dass ADHS eine organische Störung ist, die mit Unterschieden in der Gehirnmorphologie von Kindern verbunden ist.

Besorgte medizinische Experten behaupten, dass die Stimulanzien, die am häufigsten für die ADHS–Behandlung verschrieben werden, einschließlich Methylphenidat (Ritalin) und Amphetamine (Dexedrin), in einigen Fällen zwar notwendig sind, aber in 10 bis 40 Prozent der Fälle erheblich überbewertet sind. Die Zahl der Patienten, die solche Medikamente einnahmen, stieg zwischen 1990 und 1995 um 600 Prozent, und diese Zahl steigt weiter an, insbesondere bei jüngeren Kindern.

Vieles über den plötzlichen Anstieg der Fälle von ADHS bleibt ein Rätsel. Der massive Anstieg der ADHS-Diagnosen und -Behandlung kann in der Tat einfach eine Frage der Anerkennung sein: Einige Experten glauben, dass ADHS seit Jahren ein Problem ist, aber nicht diagnostiziert wurde, bis es einen Namen hatte.

Eine weitere Erklärung für die Zunahme der Diagnosen läuft auf die Verfügbarkeit von Behandlungen hinaus: Vor drei Jahrzehnten waren die Medikamente zur Behandlung von ADHS nicht allgemein bekannt, von Pharmaunternehmen nicht so intensiv vermarktet und von Ärzten noch nicht vollständig vertrauenswürdig. Aber was auch immer die Meinungen über diese Medikamente sein mögen, Tatsache ist, dass sie wenig tun, um die Ursachen von ADHS anzugehen.

Baumklettern vs. Fernsehen

Obwohl wir die Ursachen von ADHS immer noch nicht vollständig verstehen, gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass es zumindest einige Verbindungen zu bestimmten Arten von Kindheitserfahrungen gibt, einschließlich Fernsehen. Die erste Studie, die das Fernsehen mit ADHS in Verbindung brachte, wurde im April 2004 in der Zeitschrift Pediatrics veröffentlicht. Forscher des Children’s Hospital und des Regional Medical Center in Seattle stellten fest, dass jede Stunde Fernsehen, die Kinder im Vorschulalter pro Tag sehen, die Wahrscheinlichkeit um 10 Prozent erhöht, dass sie Konzentrationsprobleme und andere Symptome von Aufmerksamkeitsdefizitstörungen (ADDs) im Alter von 7 Jahren entwickeln.

Diese Information ist beunruhigend. Aber das Fernsehen ist nur ein kleiner Teil des viel größeren ökologischen und kulturellen Wandels, der in unserem Leben stattgefunden hat, einschließlich des sehr schnellen Übergangs von einer ländlichen zu einer stark urbanisierten Kultur.

Während des größten Teils der Menschheitsgeschichte hatten Familien allen Grund – und jede Gelegenheit –, ihre Kinder zur Arbeit, zum Lernen und zum Spielen zu ermutigen, die von der Natur durchdrungen waren. Hier wurden Lebenskompetenzen und -stärken entwickelt; Hier gab es am meisten Spaß und Action. Aufgrund einer Vielzahl sich überschneidender Faktoren – dem Verschwinden von Freiflächen, dem Aufkommen elektronischer Unterhaltungen, dem Aufkommen von Sicherheitsbedenken, der Einführung längerer Schulstunden und einem geschäftigen Familienleben mit zwei Lohnempfängern – ist der Zugang (und die Motivation) unserer Kinder zu naturbasierten Outdoor-Erlebnissen heute viel kürzer.

Nicht genügend Daten

Es gibt bemerkenswert wenig wissenschaftliche Daten, die speziell den Rückgang der Zeit messen, die Kinder in der Natur verbringen, zum Teil, weil das Problem so schnell auftrat. Gute Längsschnittstudien, die sich über Jahrzehnte erstrecken, fehlen. „Wir haben keine älteren Daten zum Vergleichen“, erklärt Louise Chawla, Professorin für Umweltpsychologie an der Kentucky State University und unermüdliche Verfechterin der Steigerung der Erfahrung von Kindern in der Natur. „Vor 30, 40 oder 50 Jahren dachte niemand daran, diese Fragen zu stellen.“

Das andere Problem ist, dass niemand solche Studien finanzieren wird, selbst jetzt noch. James Sallis untersucht seit Jahren, warum manche Kinder und Erwachsene aktiver sind als andere. Er ist Programmdirektor des Active Living Research Program bei der Robert Wood Johnson Foundation, einem mehrjährigen Versuch, herauszufinden, wie Freizeiteinrichtungen und ganze Gemeinschaften so gestaltet werden können, dass sie Menschen jeden Alters dazu anregen, aktiver zu sein. Die Studien konzentrieren sich auf Standorte wie Stadtparks, Erholungszentren, Straßen und Privathäuser.

„Basierend auf früheren Studien können wir definitiv sagen, dass der beste Prädiktor für die körperliche Aktivität von Vorschulkindern einfach draußen ist“, sagt Sallis, „und dass eine sitzende Kindheit in Innenräumen mit psychischen Problemen verbunden ist.“ Aber als ich fragte, was sie darüber gelernt hatten, wie Kinder Wälder, Felder, Schluchten und Baulücken – also unstrukturierte Naturstätten – nutzten, sagte er zu mir: „Wir fragen nicht nach diesen Orten.“

Der Grund, warum eine solche Forschung unwahrscheinlich ist, war, dass es kein wirtschaftliches Interesse gibt. Aber es gibt ein starkes Interesse seitens vieler Eltern, alles zu tun, um die Aussichten für die geistige und körperliche Gesundheit ihrer Kinder zu verbessern, einschließlich der Suche nach Möglichkeiten für ihre Kinder, direkter mit der natürlichen Umgebung in Kontakt zu kommen, die ihnen am besten zu tun scheint.

Die „Erholsame Umgebung“

Viele Eltern bemerken signifikante Veränderungen im Verhalten ihres hyperaktiven Kindes, wenn dieses Kind in den Bergen wandert oder andere unstrukturierte, naturorientierte Ausflüge unternimmt. Und die Wissenschaft beginnt uns einen Einblick zu geben, warum solche Outdoor-Aktivitäten die Auswirkungen von ADHS dämpfen.

Das Ehepaar Stephen und Rachel Kaplan entwickelten die etablierte Theorie der Aufmerksamkeitswiederherstellung. Umweltpsychologen an der University of Michigan, Die Kaplans wurden vom Philosophen und Psychologen William James inspiriert. Im Jahr 1890 beschrieb James zwei Arten von Aufmerksamkeit: gerichtete Aufmerksamkeit und Faszination oder unwillkürliche Aufmerksamkeit.

In den frühen 1970er Jahren begannen die Kaplans eine neunjährige Studie für den US Forest Service. Sie folgten den Teilnehmern eines Outward Bound–ähnlichen Wildnisprogramms, das Menschen bis zu zwei Wochen lang in die Wildnis führte. Während dieser Wanderungen oder danach berichteten die Probanden von einem Gefühl des Friedens und der Fähigkeit, klarer zu denken; Sie berichteten auch, dass das bloße Sein in der Natur erholsamer war als die körperlich herausfordernden Aktivitäten wie Klettern, für die solche Programme hauptsächlich bekannt sind.

Der positive Effekt von „the restorative environment“ war weitaus größer als von den Kaplans erwartet. Laut ihrer Forschung führt zu viel gerichtete Aufmerksamkeit (die Art, wie Kinder zum Beispiel im Klassenzimmer erwartet werden) zu „Müdigkeit der gerichteten Aufmerksamkeit“, die durch impulsives Verhalten, Erregung, Irritation und Konzentrationsunfähigkeit gekennzeichnet ist.

Ermüdung der gerichteten Aufmerksamkeit tritt auf, weil neuronale Hemmmechanismen ermüden, indem sie konkurrierende Reize blockieren. Wie Stephen Kaplan in Monitor on Psychology erklärte: „Wenn Sie eine Umgebung finden, in der die Aufmerksamkeit automatisch erfolgt, erlauben Sie der gerichteten Aufmerksamkeit, sich auszuruhen. Und das bedeutet ein faszinierendes Umfeld.“

Die Natur ist ein ideales Beispiel für eine solche Umgebung. In der Tat, nach den Kaplans, kann die Natur die effektivste Quelle für eine solche restaurative Erleichterung sein.

Nature’s Ritalin

Die Aufmerksamkeits-Wiederherstellungs-Theorie gilt für alle, unabhängig vom Alter. Aber was ist mit Kindern, besonders mit ADHS?

Einige der wichtigsten Arbeiten in diesem Bereich wurden am Human-Environment Research Laboratory (HERL) der University of Illinois durchgeführt. Die Forscher Andrea Faber Taylor, Frances Kuo und William C. Sullivan hat herausgefunden, dass grüne Außenräume kreatives Spielen fördern, den Zugang von Kindern zu positiver Interaktion mit Erwachsenen verbessern und die Symptome von ADS und ADHS lindern. Je grüner die Umgebung, desto mehr Erleichterung. Im Vergleich dazu verstärken Indoor-Aktivitäten wie Fernsehen oder draußen in gepflasterten, nicht grünen Bereichen die Symptome.

In einer Umfrage unter Familien mit Kindern im Alter von 7 bis 12 Jahren, bei denen ADS diagnostiziert wurde, wurden Eltern oder Erziehungsberechtigte gebeten, Aktivitäten nach der Schule oder am Wochenende zu identifizieren, bei denen ihr Kind besonders gut oder besonders schlecht funktionierte. Aktivitäten wurden „grün“ oder „nicht grün“ codiert.“ Zu den grünen Aktivitäten gehörten beispielsweise Camping und Angeln. Zu den nicht grünen Aktivitäten gehörten Fernsehen, Videospiele spielen, Hausaufgaben machen. Einige Aktivitäten, wie Inline-Skaten, wurden als „mehrdeutig“ bezeichnet.“

Die Kontrollen in dieser Studie waren komplexer, als es mir der Raum erlaubt zu beschreiben, aber es genügt zu sagen, dass das Forschungsteam vorsichtig war, Variablen zu berücksichtigen. Sie fanden heraus, dass Grün in der alltäglichen Umgebung eines Kindes, sogar ein Blick auf Grünflächen durch ein Fenster, speziell Aufmerksamkeitsdefizitsymptome reduziert. Während Outdoor-Aktivitäten im Allgemeinen helfen, sind Einstellungen mit Bäumen und Gras am vorteilhaftesten.

Wie die Forscher in Environment and Behavior berichteten: „Im Vergleich zu den Nachwirkungen des Spiels in gepflasterten Außen- oder Innenbereichen waren Aktivitäten in natürlichen, grünen Umgebungen weitaus wahrscheinlicher, dass ADD-Kinder sich besser konzentrieren konnten konzentrieren. Aktivitäten, die IHRE Kinder schlechter gemacht haben?sie traten weitaus häufiger in Innenräumen oder in Außenräumen ohne Grün auf.“

Sie fanden auch heraus, dass der positive Einfluss der Heimnatur auf die Konzentration bei Mädchen (im Alter von 6 bis 9 Jahren) ausgeprägter sein kann als bei Jungen. Je grüner die Sicht eines Mädchens von zu Hause aus ist, desto besser konzentriert es sich, desto weniger impulsiv handelt es und desto länger kann es die Befriedigung verzögern. Dies hilft ihr, in der Schule besser zu werden, mit Gruppenzwang umzugehen und gefährliche, ungesunde oder problematische Verhaltensweisen zu vermeiden. Sie verhält sich eher so, dass sie den Erfolg im Leben fördert, so die Forscher.

Taylors und Kuos neuere Forschungsergebnisse sind gleichermaßen provokativ. Laut einer unveröffentlichten Studie (die Taylor betont, ist „ein work in progress“), Aufmerksamkeit Leistung für unmedicated Kinder klinisch diagnostiziert mit ADHS war besser nach einem einfachen 20-minütigen Spaziergang in einem Park mit einer natürlichen Umgebung, als es war nach einem Spaziergang durch gepflegte Innenstadt und Wohngebiete.

Am Horizont

Dieses Wissen über die Vorteile von Grünflächen zu erweitern und praktisch anzuwenden, wird die nächste Herausforderung sein. Obwohl die heutigen Medikamente für ADHS vorübergehende Gewinne bieten, einschließlich anhaltender Aufmerksamkeit und akademischer Produktivität, können diese Medikamente wenig für den langfristigen Erfolg eines Kindes tun, entweder sozial oder akademisch. Die Medikamente können auch unangenehme Nebenwirkungen haben, darunter Schlafstörungen, Depressionen und Wachstumsunterdrückung von durchschnittlich etwa einem halben Zoll pro Jahr, wie in einer großen randomisierten Studie berichtet, die vom National Institute of Mental Health finanziert wurde. Eine zweite Klasse der Behandlung, Verhaltenstherapien, lehrt Kinder, wie man Aufmerksamkeit und impulsives Verhalten selbst überwacht, aber der Erfolg dieser Therapien war gemischt.

Mehr Zeit in der Natur – kombiniert mit weniger Fernsehen und anregenderen Spiel– und Bildungsumgebungen – kann dazu beitragen, Aufmerksamkeitsdefizite bei Kindern zu reduzieren und, ebenso wichtig, ihre Lebensfreude zu steigern. Wie Kuo betont, hat die Verschreibung von „grüner Zeit“ für die Behandlung von ADHS Vorteile: Sie ist allgemein zugänglich, frei von Nebenwirkungen, nicht astigmatisierend und kostengünstig.

Trotz des offensichtlichen Versprechens von Naturerfahrungen als vorteilhafte Therapie ist es wichtig anzumerken, dass die Forschung über die Auswirkungen von Naturerfahrungen auf Aufmerksamkeitsstörungen und auf breitere Aspekte der Gesundheit und Entwicklung von Kindern noch sehr in den Kinderschuhen steckt und leicht in Frage gestellt wird. Tatsächlich sind Wissenschaftler, die einige der besten Forschungen auf diesem Gebiet durchführen, die ersten, die auf diese Einschränkung aufmerksam machen.

„Für viele von uns behauptet die Intuition nachdrücklich, dass die Natur gut für Kinder ist“, schreiben Taylor und Kuo in einem Überblick über die bisherige Forschung, und so ist es verlockend, Schlussfolgerungen zu ziehen, die noch nicht schlüssig sind durch klinische Beweise geboren. Aber wenn es wahr ist, dass die Naturtherapie die Symptome von ADHS reduziert, dann ist es eine Überlegung wert, dass das Gegenteil auch wahr sein kann: ADHS kann eine Reihe von Symptomen sein, die durch mangelnde Exposition gegenüber der Natur verschlimmert werden. Und wenn, wie eine wachsende Zahl von Beweisen empfiehlt, „der Kontakt mit der Natur für Kinder genauso wichtig ist wie eine gute Ernährung und ausreichender Schlaf“, dann, wie Taylor und Kuo schlussfolgern, „müssen die aktuellen Trends beim Zugang von Kindern zur Natur angegangen werden.“

Selbst die umfangreichste Forschung wird wahrscheinlich nicht den vollen Nutzen der direkten Erfahrung mit der Natur zu Lebzeiten eines Menschen erfassen. Auf dem Schild über Albert Einsteins Büro an der Princeton University stand: „Nicht alles, was zählt, kann gezählt werden, und nicht alles, was gezählt werden kann, zählt.“

Es ist klar, dass mehr Forschung erforderlich ist, um einen tieferen Einblick in die bereits gesammelten Daten zu erhalten, aber wir müssen nicht auf mehr Forschung warten, um auf unsere elterlichen Instinkte und unseren gesunden Menschenverstand zu reagieren.

Wie Taylor und Kuo argumentieren, „angesichts des Musters statistisch zuverlässiger Befunde, die alle in die gleiche Richtung weisen und in verschiedenen Subpopulationen von Kindern, unterschiedlichen Einstellungen und trotz Designschwächen bestehen“, wird es schnell zu einer Frage der logischen Effizienz, „die Tatsache zu akzeptieren, dass die Natur eine gesunde kindliche Entwicklung fördert.“

Zimmer mit Aussicht

Grün in der alltäglichen Umgebung eines Kindes, sogar der Blick auf Grün durch ein Fenster, kann Aufmerksamkeitsdefizitsymptome reduzieren, so Forscher des Human-Environment Research Laboratory an der Universität von Illinois. Basierend auf dieser Studie gaben die Forscher den folgenden Rat an Eltern, Betreuer und andere, die mit Kindern interagieren.

  • Ermutigen Sie Kinder, in Räumen mit Blick auf die Natur zu lernen oder zu spielen.
  • Ermutigen Sie die Kinder, im Freien in Grünflächen zu spielen, und befürworten Sie die Aussparung in grünen Schulhöfen. Dies kann besonders hilfreich sein, um die Konzentration der Kinder zu erneuern.
  • Pflanzen und pflegen Sie Bäume und Vegetation an Ihrem Wohnort.
  • Schätzen und pflegen Sie die Bäume in Ihrer Gemeinde. Sich um Bäume zu kümmern bedeutet, sich um Menschen zu kümmern.

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