Pausanias (c. 510 – c. 465 BCE) war ein spartanischer Regent und General, der Ruhm gewann, indem er eine kombinierte griechische Streitmacht zum Sieg über die Perser in der Schlacht von Plataea in 479 BCE führte. Berühmt unbescheiden in Bezug auf sein eigenes Talent, Er wurde während seiner gesamten Karriere von Vorwürfen heimgesucht, mit den Persern zusammengearbeitet zu haben, und, trotz Erfolg in Zypern und Byzanz, Er würde ein besonders unrühmliches Ende finden. Er ist nicht zu verwechseln mit Pausanias, dem griechischen Reiseschriftsteller aus dem 2. Jahrhundert n. Chr.

Frühes Leben

Pausanias hatte einen königlichen und militärischen Stammbaum. Sein Vater war König Cleombrotus, und sein Onkel war Leonidas, der spartanische König, der in der Niederlage bei Thermopylae Ruhm erlangt hatte. Pausanias gehörte somit zum Agiad-Clan, dem älteren der beiden Königshäuser in Sparta. Von Pausanias ‚Privatleben ist nichts anderes bekannt, als dass er einen Sohn hatte, Pleistoanax. Er erscheint zuerst in der historischen Aufzeichnung in 480 BCE, als er als Regent für seinen jungen Vetter Pleistarchus diente, aber es war als General, dass Pausanias seinen Namen machen würde.

Anzeigen entfernen

Werbung

Plataea

In der Seeschlacht von Salamis im September 480 v. Chr. hatte Xerxes ‚geplante Invasion Griechenlands einen schweren Rückschlag erlitten, aber seine massive Armee war immer noch intakt, und wenn die Griechen als unabhängige Stadtstaaten überleben sollten, müssten sie an Land kämpfen und gewinnen; Das Schlachtfeld würde in der Nähe der kleinen Stadt Plataea in Böotien liegen 479 v. Chr. Antike Autoren mögen die Zahlen übertrieben haben, aber selbst mit einer konservativeren Schätzung würde die Schlacht etwa 200.000 bewaffnete Männer umfassen, die größte Schlacht, die Griechenland je gesehen hatte, und eine Zahl, die mit den Schlachten von Waterloo und Gettysburg vergleichbar ist.

Pausanias befehligte 479 v. Chr. die vereinten griechischen Landstreitkräfte in der Schlacht von Plataea.

Pausanias erhielt das Kommando über die kombinierten griechischen Landstreitkräfte in Plataea, während Leotychidas, der andere spartanische König, die griechische Seestreitmacht anführte. Die Perser wurden von Mardonius, dem Schwiegersohn und Neffen von Darius und Cousin von Xerxes, kommandiert. Wie bei Marathon im Jahr 490 v. Chr., die griechischen schwer gepanzerten Hopliten in einer dicht gepackten Formation angeordnet mindestens acht Mann tief genannt die Phalanx, wo jeder Mann trug einen schweren runden Bronzeschild und kämpfte den Feind aus nächster Nähe mit Speeren und Schwertern, wäre eine Formation, die die Perser keine Antwort hatte.

Werbung entfernen

Werbung

Im Gegensatz zu seinem späteren Ruf porträtiert Herodot Pausanias als frommen und respektvollen Kommandanten, der die unterschiedlichen griechischen Streitkräfte zu einer erfolgreichen Kampfeinheit vereinen konnte. Darüber hinaus nach der Schlacht Pausanias, wird uns gesagt, abgelehnt fordert Mardonius‘ Kopf auf eine Spitze gesetzt werden, wie die Perser so infamously Leonidas bei Thermopylae behandelt hatte. Die Griechen hatten eine der wichtigsten Schlachten ihrer Geschichte gewonnen, und Pausanias behauptete unverschämt seine Führung als Hauptgrund für den Sieg. Laut Thukydides stellte er in Delphi ein Stativ auf, das an den Sieg mit der folgenden Inschrift erinnerte:

Die Meder besiegten, der große Pausanias erhob

Dieses Denkmal, damit Phoebus gelobt werden könnte

(Eine Geschichte des Peloponnesischen Krieges, 1.132)

Es gab auch ein berühmtes Gedicht von Simonides, das die Schlacht beschrieb und Pausanias positiv mit dem mythischen Helden Achilles verglich, Griechenlands größtem Krieger aller Zeiten. Pausanias ‚Ruf war auf dem Höhepunkt, aber von nun an war der einzige Weg nach unten.

Liebesgeschichte?

Melden Sie sich für unseren wöchentlichen E-Mail-Newsletter an!

Byzanz & Trials

Die ganze Aufmerksamkeit und das beispiellose Rampenlicht, in dem sich Pausanias sonnte, brachten eine offizielle Zurechtweisung der strengen und konservativen spartanischen Behörden mit sich, behinderten jedoch nicht die Karriere des Generals. Denn 478 v. Chr. erhielt er das Kommando über eine griechische Flotte von mindestens 50 Schiffen, mit der er sofort Zypern angriff und dann Byzanz am Bosporus einnahm.

Pausanias ‚harte Politik führte jedoch bald zu einer Revolte und einem Hilferuf von Spartas großem Rivalen Athen durch die ionischen Stadtstaaten. Auch zu Hause gab es den Verdacht, dass er mit den Persern in Verbindung stand und insbesondere Gefangene freiließ, die mit ihnen verbündet waren. Es war sogar die Rede von Briefen an den persischen König Xerxes, in denen er um die Hand seiner Tochter in der Ehe bat (Herodot macht die wahrscheinlichere Behauptung, dass die fragliche Dame die Tochter des Satrapen Megabates war, aber es gibt keine Beweise für beide Behauptungen).

 Götter kämpfen Riesen, Delphi
Götter kämpfen Riesen, Delphi
von Mark Cartwright (CC BY-NC-SA)

Befohlen, nach Sparta zurückzukehren, wurde Pausanias wegen Verrats vor Gericht gestellt. Wieder einmal hatte ein erfolgreicher spartanischer General in der breiteren griechischen Welt die spartanische Regierung besorgt, dass einer ihrer Kommandeure Ambitionen hatte, ganz Griechenland als Tyrann zu regieren. Pausanias wurde jedoch freigesprochen, und so konnte er wieder nach Byzanz aufbrechen, wo er sich laut Thukydides wie ein Perser kleidete und aß. Dort traf er auf den talentierten athener General Cimon, der die Streitkräfte des Delian-Bundes anführte und Byzanz für Athen zurücknahm. Pausanias floh nach Colonae in Troad, Kleinasien. Erneut beschuldigte Sparta Pausanias, mit den Persern verhandelt zu haben, und um 471 v. Chr. wurde er ein zweites Mal vor Gericht gestellt, um aus Mangel an Beweisen erneut freigesprochen zu werden.

Anzeigen entfernen

Werbung

Helot-Aufstand & Tod

Pausanias ‚letzter Pinsel mit spartanischer Autorität kam, als er beschuldigt wurde, sich bei der Revolte gegen Sparta auf die Seite der Heloten gestellt zu haben. Einige sagten, dass er den traditionellen halbfreien Landarbeitern, von denen Spartas Wirtschaft so lange abhängig war, sogar Freiheit und volle Staatsbürgerschaft versprach. Genug war genug, und die spartanischen Herrscher forderten die Verhaftung von Pausanias. Von einem seiner Diener verraten und als er sah, dass das Ende nahe war, suchte Pausanias Zuflucht im heiligen Tempel der Athena Chalkioikos auf der Akropolis von Sparta. Dort musste er schmachvoll verhungern. Um den heiligen Boden nicht zu verschmutzen, wurde Pausanias gerade zum Zeitpunkt des Todes aus dem Heiligtum entfernt. Obwohl Pausanias zu Lebzeiten von der Autorität nicht sehr bewundert wurde, erhielt er auf Anweisung des delphischen Orakels ein Heldenbegräbnis und ein gemeinsames Denkmal für ihn und Leonidas, in dem ein Heldenkult gegründet wurde.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.