(Dieses Interview wurde 2010 geführt.)

Was können Sie über Peter Dawkins sagen? Er ist der Mann mit dem vielleicht größten Lebenslauf in der Geschichte – West Point Absolvent, Heisman Trophy Gewinner, US Army General, Rhodes Scholar, Princeton PhD und Wall Street Financier.

Pete Dawkins

Und noch etwas — er ist ein wahrer Gentleman.

Ich gebe im Voraus zu, von dem Kerl beeindruckt zu sein. Seit ich Mitte der 1980er Jahre als junger Journalist in Long Branch von ihm gehört habe, habe ich ihn endlich zu einem Interview in seinem Haus in Rumson getroffen (er lebt jetzt in Florida). Ich habe sogar die Heisman Trophy in der Hand. Hier sind einige seiner Gedanken:

Am Anfang
Auf die Frage nach seinem wunderbaren Leben sagt er: „Ich hatte mehr als meinen Anteil am Glück — und ich glaube, dass frühe Anfänge viel von dem werfen, was Sie werden.“ Er sollte es wissen. Peter Miller Dawkins, geboren am 8. März 1938 in einem Vorort von Detroit, kämpfte als Jugendlicher erfolgreich gegen Polio.

Er ist der Sohn eines Zahnarztes. „Papa wollte schon als kleiner Junge Zahnarzt werden“, sagte Dawkins. Teilwissenschaftler, Teilkünstler, Dr. Henry Dawkins wurde 100 Jahre alt und „beherrschte seine Fähigkeiten bis zum Ende“. „Ich habe jeden Tag mit meinem Vater gesprochen“, sagte sein Sohn. „Einfach ein toller Typ.“

Für die frühe Anleitung schreibt er seinen Eltern aus der Zeit der Depression und einer „wunderbaren“ zigarrenrauchenden Oma, Clara, zu. Arbeiten auf ihrer rustikalen Farm im Nordwesten von Michigan während vieler Jugendsommer, Dawkins slopped Schweine, gemolkene Kühe, und Felder gepflanzt. Schließlich gab ihm seine Großmutter 5 Hektar „für meine eigenen.“ Dort lernte er von Selbstvertrauen und harter Arbeit. „Wenn ich zurückblicke, war diese Zeit für mich von enormer Bedeutung“, sagte er. „Diese Werte wurden zum Fundament meines Lebens.“

Dawkins sagte, er sei „nicht daran interessiert“, 1955 die US-Militärakademie in West Point zu besuchen. Es war sein Cranbrook School Football-Trainer Fred Campbell, ein Ex-Marine, der an ihn glaubte. „Er kümmerte sich genug und dachte, das Spiel sei das Richtige für mich und ohne Termin nahm er mich mit auf eine zweitägige Fahrt, um den legendären Armeetrainer Red Blaik zu sehen.“ Nach einer 5-stündigen Wartezeit und einem 5-minütigen Gespräch mit Coach Blaik erklärte Dawkins: „Wir gingen zurück nach Michigan.“

Irgendwie funktionierte der „Dumb-like-a-Fox“ -Besuch und im Alter von 17 Jahren erhielt er Eintritt nach West Point. Dawkins nannte die US-Militärakademie sowohl „einschüchternd als auch inspirierend“ und sagte, er habe sich „in alles geworfen.“ während dort. „Ich war in völliger Harmonie“, erklärte er. „Ich liebe den Druck. In West Point lernen Sie, immer kompliziertere Probleme zu lösen, und in Ihrem letzten Jahr sind Sie ziemlich gut darin. Das ist die Natur des Ortes. Es ist ein Führungslabor.“ Für einen Rollentausch ging Dawkins mit einem Rhodes-Stipendium nach Oxford, wo man lernt, „die richtigen Fragen zu stellen.“ Als lebenslanger Student promovierte er 1979 in Public Affairs an der Princeton University.

1958 Heisman Trophy gewinner

Gridiron Größe
Einige 65 jahre später, er ist immer noch sehr engagiert mit Armee fußball. „Es ist sehr schwer für die Service-Akademien, in den Fußballfabriken von heute zu konkurrieren“, erklärte Dawkins. „Damit West Point auf nationaler Ebene Fußball spielen kann, und als nationale Institution denke ich, dass wir es tun müssen, müssen die Dinge genau richtig und intelligent gemacht werden.“

Dawkins bezeichnet sich selbst als „football voyeur — I follow it all. Es war ein großer Teil meines Lebens.“ Viele Jahre lang war er einer der Selektoren für die wöchentliche Rangliste der College-Football-Teams von Harris Poll. Diese Wochenenden werden zu Hause „überflutet“ in College- und NFL-Spielen verbracht.

Als Dawkins 1958 seine Heisman Trophy gewann, wurde die West Point Football Squad „nicht hoch angepriesen“, sagte er. „Und Spieler in nicht eingestuften Teams gewinnen den Heisman nicht.“ Aber dank einiger Innovationen von Trainer Blaik war die Armee bereit zu marschieren. „Er entwickelte die Lonesome-End-Formation, den Vorläufer der modernen Wide-Receiver-Formation, die heute den Fußball dominiert.“ Als West Point zum Auftakt das nationalplatzierte South Carolina mit 48: 0 besiegte (mit Dawkins, der vier TDs erzielte), gab es keinen Rückblick. „Es war einfach eine magische Saison — wir sind ungeschlagen geblieben. Das letzte Armeeteam, das dies tat.“

Damals waren die Dinge anders, sagte er. Während der College-Football-Saison am Wochenende druckte die New York Times mehrere ganze Seiten über Armeespiele. Das Team wurde zu den „Lieblingen der Presse“, sagte er. „Als Kapitän war ich mit dem Team sehr zufrieden.“ Obwohl West Point Training und Praxis keinen Egoismus zulässt, sagte Dawkins, er sei sowohl „überrascht als auch stolz“ auf seine Leistungen. Er erklärte, dass ihn auf seinen Reisen Menschen auf der ganzen Welt nach der Heisman Trophy fragen.

Fast ein Senator
Einwohner von Monmouth County werden sich an den Namen Dawkins aus seiner erfolglosen Kandidatur für den Senat der Vereinigten Staaten im Jahr 1988 erinnern. Über ein Rennen, das nationale Schlagzeilen brachte, sagte Dawkins: „Ich blicke auf diese Zeit als eine sehr positive Erfahrung für mich und meine Familie zurück. Mein Sohn (Sean) und meine Tochter (Noel) haben sich vom College frei genommen und sie und meine Frau sind mit mir durch den ganzen Staat gereist. Sie wurden zu tollwütigen Aktivisten. Die ganze Familie kam zusammen.“

„Obwohl ich nicht alle vorbereitenden Dinge getan habe, die man tut, um landesweit zu laufen, war es der richtige Zeitpunkt für mich“, sagte er. „Weniger als eine Woche nach dem Wahltag hatten uns die Umfragen sogar tot, dann ging uns das Geld aus.“ Mit Blick auf den amtierenden Senator Frank Lautenberg (und das gepriesene politische Team von Carville und Begala) gewann Dawkins mehr als 1,2 Millionen Stimmen in New Jersey oder etwa 45%. (Ich kann nicht anders, als mich zu fragen, wie viel besser New Jersey mit Pete Dawkins als unserem Senator gewesen wäre.)

“ Ich habe eine geheime und gefährliche Mission. Schicken Sie mir einen Armeefußballspieler.“
—General George Marshall

Krieg & Unterricht
Als Soldat war Vietnam „mein Krieg“, sagte Dawkins. Er befehligt dort hauptsächlich Elite-Luftlandeeinheiten und fügt hinzu, dass das „wunderbare“ Ergebnis dieses langen Konflikts in Südostasien ist, dass die Nation eine Lektion gelernt hat.

„Die vehemente Meinungsverschiedenheit, die so viele Menschen mit der Politik in Vietnam hatten, korrodierte ihre Haltung gegenüber Menschen in Uniform“, erklärte er. „Dann, wenn du auf der Straße eine Uniform trägst, hast du wirklich Leute angespuckt.“ Als Major Dawkins in den 1970er Jahren im Nationalen Sicherheitsrat arbeitete, sagte er, er würde Zivilkleidung tragen, wenn er das Pentagon verließ, um zum US-Kapitol zu gehen.

General Dawkins.

“ Aber die Leute haben einige Dinge gelernt „, sagte er. „Selbst wenn Sie mit der Politik im Irak oder in Afghanistan gewaltsam nicht einverstanden sind, haben Sie die größte Achtung vor dem Militär. Das sieht man überall. In ihren eigenen Gedanken erkannte das amerikanische Volk, dass diese Behandlung von Soldaten fehlgeleitet war. Sie haben die Politik nicht festgelegt; sie sind nur aufgefordert, es auszuführen.“

Obwohl er sagt, dass sich das Militär ständig verändert, scheinen einige Dinge zu bestehen. „Ich glaube wirklich, dass die Männer und Frauen in Uniform für die heutigen amerikanischen Streitkräfte die besten in der Geschichte sind — die besten in der Geschichte eines Landkreises“, sagte Dawkins. „Sie sind besser ausgebildet, besser ausgerüstet, engagierter und besitzen einen höheren Esprit de Corps. Es ist außergewöhnlich. Diese Menschen wurden getestet. Sie wissen, dass sie Teil von etwas Größerem sind als sie selbst.“

Der General und seine verstorbene Frau Judi waren sehr daran beteiligt, Amerikas verwundeten Kriegern zu helfen. Das Ehepaar, das ein Ferienhaus in Colorado hatte, lobte die würdigen Bemühungen des Vail Veterans-Programms, das behinderte Tierärzte in Outdoor-Aktivitäten wie Skifahren einbezieht. „Ich denke manchmal, dass die Freiwilligen mehr daraus machen“, sagte er, „nur um den Ausdruck auf den Gesichtern der Soldaten zu sehen.“ Seine Frau von 55 Jahren, Judith, starb im Februar 2017.

Dawkins verbrachte 24 Jahre in den USA. 1981 wurde er Brigadegeneral. Zu seinen militärischen Auszeichnungen und Auszeichnungen gehören die Distinguished Service Medal, die Legion of Merit mit Oak Leaf Cluster, der Bronze Star for Valor mit Oak Leaf Cluster und drei vietnamesische Galanterie-Kreuze.

Wall Street’s Lost Glory
Als er 1983 als Partner bei Lehman Brothers in New York City anfing, nannte er seine Finanzkarriere “ faszinierend“, „abwechslungsreich“ und scherzte, dass es „bewies, dass ich keinen Job behalten konnte.“ Er hat Touren im Investment Banking, Public Banking, Corporate Banking, Consulting, Versicherungen und Wealth Management gemacht.

1991 wurde Dawkins von Sanford Weill angeworben, um Chairman und CEO von Primerica Financial Services Inc. zu werden. Nach seiner Zeit bei Primerica bekleidete er eine Reihe von leitenden Positionen innerhalb der Citigroup, darunter Vice Chairman und EVP von Travelers Insurance sowie Vice Chairman der Citigroup Private Bank.

In Bezug auf die Finanzmärkte sagte Dawkins: „Es ist unmöglich, die Rolle der Gier bei der Schaffung der historischen Katastrophe für die Finanzmärkte im Jahr 2008 zu überbetonen. Rückblickend ist alles so klar. Sie hatten Elite-Wall-Street-Firmen, die sehr riskante Dinge taten – sich auf verrückte, Las Vegas würfeln Sachen.“

Die Schaffung riskanter derivativer Anlagen, bei denen „Mathematiker für das Geschäft verantwortlich gemacht wurden“, erklärte Dawkins, war eine Entwicklung, die „niemand verstand.“

Dennoch bleibt er ein großer Unterstützer von „Amerikas Unternehmergeist“ und warnte, dass es etwas ist, „das wir verlieren könnten, wenn wir nicht aufpassen.“ Er sagte, dass der US-Kongress nicht in der Lage ist, komplexe Marktprobleme zu kontrollieren oder zu lösen. „Nur durch unternehmerisches Handeln können wir unsere wirtschaftlichen Probleme beheben. Und ich bleibe sehr hoffnungsvoll, dass wir es tun werden.“

Kein „Carpetbagger“
Wie so viele Dinge im Leben war es teilweise Zufall, 1987 in Monmouth County ansässig zu werden. „Meine Frau kam hierher, um Tennis im Seabright Lawn Tennis & Cricket Club (in Rumson) zu spielen, und sie verliebte sich in die Gegend.“ Dann lebte das Paar in Manhattan und wollte sich verzweigen und „Rumson hat gerade für uns gearbeitet – es war unsere Oase abseits des Drucks.“

Pete Dawkins (r) mit Gouverneur Tom Kean im Jahr 1988.

Dawkins war viel geschäftlich unterwegs und sagte, die „Magie“ der lokalen Pendlerfähre habe die Gegend zu einem „sehr attraktiven und praktischen Ort zum Leben“ gemacht.“ Er genießt die Tatsache, dass die Wall Street nur eine 45-minütige Fahrt mit der Fähre entfernt war. „Rumson ist einfach eine andere Welt“, sagte er. „Wir sind sehr gesegnet, hier zu sein.“

Dawkins denkt gerne, dass die Gemeinschaft ihn so umarmt hat, wie er es hat. Er schätzt seine Teilnahme an mehreren militärischen Gedenkveranstaltungen der Stadt jedes Jahr sehr und bietet der Rumson-Fair Haven High School Football-Mannschaft vor ihrem jährlichen Thanksgiving Day-Spiel ein aufmunterndes Gespräch an. „Ein toller Haufen Kinder“, sagte er. „Rumson ist Kleinstadt Amerika – das hat eine echte Bequemlichkeit über sie,“ er sagt:. „Wir haben hier so viele Freunde gefunden.“

Anmerkung: Dawkins wurde im Juli 2019 mit Mary Martin Ourisman, einer ehemaligen US-Botschafterin in Barbados und der östlichen Karibik, erneut verheiratet. Die erste Frau des Generals, Judi, starb im Februar. 2017 nach mehr als 50 Jahren Ehe.

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