Der ehemalige Präsident der Schulbehörde von Los Angeles, Refugio „Ref“ Rodriguez, trat am Montag von seinem Sitz zurück, nachdem er sich schuldig bekannt hatte, gegen die Gesetze zur Kampagnenfinanzierung verstoßen zu haben. Sein Abgang endete zumindest vorübergehend mit einer knappen Mehrheit, die von den Befürwortern der Charta in dem Gremium unterstützt wurde, das den zweitgrößten Schulbezirk des Landes regierte, und löste politische Spekulationen über seinen Ersatz aus.

Rodriguez bekannte sich schuldig zu einem Verbrechen und vier Vergehen mit betrügerischen Wahlkampfbeiträgen, in denen Staatsanwälte sagten, er habe 24.250 DOLLAR an Verwandte und Freunde erstattet, die als Spender für seinen Wahlkampf aufgeführt waren, so die Bezirksstaatsanwaltschaft von Los Angeles. Rodriguez vermied die Gefängniszeit und wurde zu drei Jahren Bewährung und 60 Tagen Zivildienst verurteilt, sagte der Bezirksstaatsanwalt. Rodriguez ‚Cousine Elizabeth Tinajero Melendrez erhielt eine ähnliche Strafe, nachdem sie sich vier Vergehen schuldig bekannt hatte.

Zusammen stehen die beiden auch vor einer Strafe von 100.000 Dollar, die am Montag von der Los Angeles Ethics Commission wegen „politischer Geldwäsche“ verhängt wurde.“

Rodriguez ‚Aufstieg und Fall an der Los Angeles Unified School Board waren dramatisch und schnell.

Als Mitbegründer der Charterschulkette Partnership to Uplift Communities (PUC) wurde er 2015 in den Vorstand gewählt und besiegte einen Amtsinhaber, der mit der Teachers Union um den Sitz im Nordosten von Los Angeles und Städten wie Bell und Maywood im Südosten verbündet war. Er wurde im Juli 2017 zum Präsidenten des Verwaltungsrats gewählt, nachdem die neue Mehrheit die Macht übernommen hatte. Vier der sieben Vorstandsmitglieder hatten erhebliche finanzielle Unterstützung von Einzelpersonen oder Organisationen erhalten, die den Ausbau von Charterschulen unterstützten.

Zwei Monate später wurde Anklage gegen ihn erhoben, und er trat schnell als Präsident zurück. Er blieb als Vorstandsmitglied in einer etwas unangenehmen Position für 10 Monate bis Montag. Während dieser Zeit half er, den Bürgeraktivisten und Geschäftsmann Austin Beutner als Distriktsuperintendenten zu wählen, um Michelle King zu ersetzen, die gegen Krebs kämpft.

Im Twitter-Feed für sein Schulamt sagte Rodriguez, er sei „traurig für die Fehler, die ich gemacht habe.“ Er fügte hinzu, dass er sein Erwachsenenleben damit verbracht habe, „die Bildungsbedingungen für Schüler zu verbessern, die aus Gegenden kommen, in denen ich aufgewachsen bin , mit Eltern, die hart gearbeitet haben, wie meine für mich. Mein Lebenswerk war es, anderen zu dienen. Es wird dasselbe bleiben — ich werde diese Arbeit nur von einer anderen Position aus verfolgen.“

In einer Erklärung sagten die Präsidentin der Schulbehörde von Los Angeles, Monica Garcia, und Vizepräsident Nick Melvoin, sie wollten „so schnell wie möglich“ einen vorübergehenden Stimmrechtsvertreter ernennen und schnell eine Sonderwahl arrangieren. „Wir konzentrieren uns weiterhin auf unsere Ziele, die Los Angeles Unified zu verbessern und sicherzustellen, dass unsere Schüler immer an erster Stelle stehen.“

Reglemente ermöglichen es dem Vorstand, einen Ersatz für den Rest der Amtszeit oder bis zu einer Wahl zu ernennen oder ihn bis zu einer Wahl frei zu lassen. Solche Entscheidungen müssen von mindestens vier der sechs verbleibenden Vorstandsmitglieder genehmigt werden, und das Gremium wird sich voraussichtlich erst im August erneut treffen. 21, nach Bezirkssprecherin Barbara Jones.

Charterschulen in Kalifornien sind studienfrei, arbeiten mit Steuergeldern und müssen von ihren örtlichen Schulbezirken genehmigt werden, sind aber flexibler als reguläre öffentliche Schulen und frei von Bürokratie. Der Bezirk Los Angeles enthält 226 unabhängige Urkunden und 50 sogenannte verbundene Urkunden, die vom Bezirk betrieben werden. Trotz anderslautender Prognosen war die von der Charta unterstützte Mehrheit nicht übermäßig aggressiv, wenn es darum ging, mehr unabhängige Chartas hinzuzufügen.

Die 4-3 Charter-gestützte Mehrheit hatte wirklich „überraschend wenig Einfluss“ auf das Tempo des Vorstands, mehr Charterschulen zu genehmigen, und Rodriguez ‚Abgang wird das wahrscheinlich nicht ändern, sagte Eric Premack, Executive Director von Charter Schools Development Center, eine in Sacramento ansässige Gruppe, die Charterschulen hilft. „Mein Gefühl ist, dass die Symbolik größer war als die Realität“, sagte er über die Mehrheit.

Premack beschrieb Rodriguez als „sehr ernsthafte und wohlmeinende Person, die einige dumme Anfängerfehler gemacht hat und dafür einen enormen Preis zahlt.“

Richard Garcia, ein Sprecher der California Charter Schools Association, sagte, es sei verfrüht, die politischen Auswirkungen von Rodriguez ‚Plädoyer und irgendwelchen Wahlplänen zu diskutieren. „Wir verarbeiten es jetzt nur selbst“, sagte er. In einer Erklärung des Verbandes heißt es: „Wir müssen uns weiterhin auf die kritische Arbeit konzentrieren, die akademischen Ergebnisse für alle Schüler der Los Angeles Public School zu verbessern. Unsere Kinder verdienen nicht weniger.“

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