Januar 11, 2018

von Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (Bild oben) ist eine der 18 neuen Arten von Pelikanspinnen aus Madagaskar, die von den Wissenschaftlern beschrieben wurden. Diese Art wurde nach Woods Tochter benannt und ist nur von einem abgelegenen Berg im Südosten Madagaskars bekannt. Wood machte 2008 eine Feldexpedition zu diesem Berg, um diese Spinne zu finden, war aber erfolglos. Bisher ist diese Art nur von zwei Weibchen und einem Jugendlichen in Museumssammlungen bekannt. Bildnachweis: Hannah Wood, Smithsonian

Im Jahr 1854 wurde eine neugierig aussehende Spinne in 50 Millionen Jahre altem Bernstein konserviert gefunden. Mit einer länglichen halsähnlichen Struktur und langen Mundteilen, die wie ein abgewinkelter Schnabel aus dem „Kopf“ ragten, ähnelte das Spinnentier auffallend einem winzigen Pelikan. Einige Jahrzehnte später, als in Madagaskar lebende Pelikanspinnen entdeckt wurden, erfuhren Arachnologen, dass ihr Verhalten so ungewöhnlich ist wie ihr Aussehen, aber weil diese Spinnen in abgelegenen Teilen der Welt leben, blieben sie weitgehend unerforscht — bis vor kurzem.

Im Smithsonian National Museum of Natural History hat die Kuratorin für Spinnentiere und Myriapoden Hannah Wood Hunderte von Pelikanspinnen sowohl auf dem Feld in Madagaskar als auch durch das Studium von Pelikanspinnen, die in Museumssammlungen aufbewahrt werden, untersucht und analysiert. Ihre Analyse, die sich auf Spinnen der Gattungen Eriauchenius und Madagascarchaea konzentrierte, sortierte die von ihr untersuchten Spinnen in 26 verschiedene Arten — von denen 18 noch nie zuvor beschrieben wurden. Wood und sein Kollege Nikolaj Scharff von der Universität Kopenhagen beschreiben alle 26 Pelikanspinnenarten im Jan. 11 ausgabe der Zeitschrift Zookeys.

Wood sagt, Pelikanspinnen seien unter Arachnologen nicht nur für ihr ungewöhnliches Aussehen bekannt, sondern auch für die Art und Weise, wie sie ihre langen „Hälse“ und kieferähnlichen Mundstücke verwenden, um andere Spinnen zu jagen. „Diese Spinnen zeugen von der einzigartigen Biologie, die in Madagaskar diversifiziert ist“, sagte sie.

Pelikanspinnen sind aktive Jäger, die nachts durch den Wald streifen und langen seidenen Schleppleinen folgen, die sie zu ihrer Spinnenbeute führen. Wenn eine Pelikanspinne ein Opfer findet, streckt sie schnell die Hand aus und spießt es auf ihren langen, mit Reißzähnen versehenen „Kiefern“ oder Cheliceren auf. Dann hält es die Gefangennahme von seinem Körper fern und schützt sich vor möglichen Gegenangriffen, bis das Opfer stirbt.

Die heutigen Pelikanspinnen sind „lebende Fossilien“, sagt Wood — bemerkenswert ähnlich wie Arten, die im Fossilienbestand von vor 165 Millionen Jahren erhalten sind. Da die lebenden Spinnen gefunden wurden, nachdem ihre Vorfahren im Fossilienbestand entdeckt worden waren und für ausgestorben gehalten wurden, können sie als „Lazarus“ -Taxon angesehen werden. Neben Madagaskar wurden auch in Südafrika und Australien moderne Pelikanspinnen gefunden – ein Verbreitungsmuster, das darauf hindeutet, dass ihre Vorfahren auf diese Landmassen verteilt waren, als der Superkontinent Pangaea vor etwa 175 Millionen Jahren zu zerfallen begann.

Madagaskar ist die Heimat einer großen Anzahl von Pflanzen- und Tierarten, die nur auf der Insel existieren, aber bis vor kurzem waren nur wenige Arten von Pelikanspinnen dort dokumentiert. Im Jahr 2000 startete die California Academy of Sciences in Madagaskar ein massives Arthropoden-Inventar, in dem Spinnen, Insekten und andere wirbellose Tiere aus der ganzen Insel gesammelt wurden.

Wood nutzte diese Sammlungen, zusammen mit Exemplaren aus anderen Museen und Spinnen, die sie während ihrer eigenen Feldarbeit in Madagaskar gesammelt hatte, um ihre Studie durchzuführen. Ihre detaillierten Beobachtungen und Messungen von Hunderten von Exemplaren führten zur Identifizierung von 18 neue Arten – aber Wood sagt, dass es mit ziemlicher Sicherheit noch mehr zu entdecken gibt. Während Feldarbeiter weiterhin Exemplare in ganz Madagaskar sammeln, „denke ich, dass es viel mehr Arten geben wird, die noch nicht beschrieben oder dokumentiert wurden“, sagte sie.

Die persönlich gesammelten Spinnen, einschließlich Holotypen (die exemplarischen Exemplare) für mehrere der neuen Arten, werden der US-amerikanischen National Entomological Collection im Smithsonian, der zweitgrößten Insektensammlung der Welt, beitreten, wo sie aufbewahrt und für weitere Forschungen von Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zugänglich sein werden.

Alle von Wood beschriebenen Pelikanspinnen leben nur auf Madagaskar, einer Insel, deren enorme Artenvielfalt derzeit durch weit verbreitete Entwaldung bedroht ist. Die neuen Arten tragen zum Verständnis der Wissenschaftler für diese Artenvielfalt bei und werden dazu beitragen, zu untersuchen, wie sich die ungewöhnlichen Eigenschaften der Pelikanspinnen im Laufe der Zeit entwickelt und diversifiziert haben. Sie unterstreichen auch die Notwendigkeit, die Überreste der Wälder Madagaskars und die in ihnen enthaltene biologische Vielfalt zu erhalten, sagt sie.

Weitere Informationen: Hannah M. Wood et al., Eine Übersicht über die madagassischen Pelikanspinnen der Gattungen Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 und Madagascarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897/zookeys.727.20222

Journal Informationen: ZooKeys

Zur Verfügung gestellt von Smithsonian

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