Graviertes Porträt von Oliver Evans (Wikimedia)Oliver Evans, gebürtig aus Delaware, arbeitete seit den frühen 1780er Jahren aktiv an der Entwicklung und Verfeinerung seines Frässystems. George Washington erfuhr 1790 von Evans ‚Verbesserungen, als er die beim neu gegründeten United States Patent Office eingereichte Patentanmeldung überprüfte und unterzeichnete.

Zusätzlich zur Patentüberprüfung waren Washington in den Jahren seiner ersten Amtszeit als Präsident zwei Mühlen bekannt, die bereits mit dem Evans-System betrieben wurden. Einer befand sich in der Nähe von Mount Vernon im Dorf Occoquan, und der andere befand sich entlang des Brandywine Valley in der Nähe von Wilmington, Delaware, im Besitz von Joseph Tatnall, ein wohlhabender Müller und Geschäftsmann. Im Jahr 1777, Tatnall, ein Quäker, gemahlenes Mehl für Washingtons Truppen, wie sie durch den Winter in Valley Forge gelitten. Tatnall sagte zu Washington: „Ich kann nicht für dich kämpfen, aber ich kann deine Männer ernähren.“

Jahre später besuchte Washington Tamall auf einer Präsidentenreise, um sich erneut für die während der Revolution erbrachten Leistungen zu bedanken. Tatnall hatte kürzlich eine seiner beiden Mühlen mit den Evans-Komponenten ausgestattet. Die praktische Erfahrung, diese Mühle in Betrieb zu sehen, festigte Washingtons Entscheidung, das patentierte System in Mount Vernon zu installieren.

Der Hopper Boy ist eine Maschine zum Kühlen und Trocknen von warmen Speisen, die von den Mühlsteinen durch eine Harkbewegung erhalten werden. Vor der Installation des Evans-Systems wäre dieser Vorgang manuell mit einem Rechen durchgeführt worden.

Umsetzung der Entwürfe von Oliver Evans

Washingtons ursprüngliche Getreidemühle war keineswegs eine minderwertige Leistung. Wie er 1785 feststellte: „Gegenwärtig hat meine Mühle den Ruf, feinstes Mehl erster Qualität herzustellen; Es hat in diesem Land & in Westindien einen höheren Preis als in jedem anderen….“ Washington erkannte einfach, dass die Evans-Verbesserungen seine Mehlproduktion verbessern und die Rentabilität seiner Mühle steigern würden.

Washington erwarb eine Lizenz unter dem Patent, das Oliver Evans erhalten hatte, und Aufzeichnungen aus Mount Vernon zeigen, dass die Installation des Evans-Systems im Spätsommer 1791 in vollem Gange war.

Washingtons Mühlenbauer William Ball inspizierte die Merchant Mill in Occoquan, um die Evans-Maschinen im Detail zu überprüfen. Dies lieferte eine Vorlage für seine Arbeit in Washingtons Mühle. Darüber hinaus reisten zwei Brüder von Oliver Evans nach Mount Vernon, um die Installation zu überwachen. Zu dieser Zeit war Washingtons Gristmill eine von nur einer Handvoll Mühlen in den Vereinigten Staaten, die das neue automatisierte System betrieben. In den verbleibenden Jahren von George Washingtons Leben wurde seine Mühle aufgrund des automatisierten Evans-Systems tatsächlich rentabler als je zuvor.

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