Gebäude des alten Royal College of Surgeons, Edinburgh
Gebäude des alten Royal College of Surgeons, Edinburgh

Robert Liston lebte vom 28.Oktober 1794 bis 1847. Er war ein wegweisender Chirurg, weithin als der beste seiner Zeit angesehen: aber auch eine höchst umstrittene Figur. Das breitere Bild in Schottland zu dieser Zeit ist in unserer historischen Zeitleiste dargestellt.

Robert Liston wurde in Ecclesmachan in West Lothian als Sohn des Ministers (und Erfinders) der Church of Scotland, Henry Liston, geboren. Er studierte Medizin an der Universität von Edinburgh, wo sein Anatomielehrer der bedeutende Anatom Dr. John Barclay war, und in London. 1818 kehrte er nach Edinburgh zurück, wurde Dozent für Anatomie an der Universität und praktizierte als Chirurg an der Edinburgh Royal Infirmary.

In einer Zeit vor der Narkose war die Operation ein schwieriger und gefährlicher Prozess. Die Geschwindigkeit der Operation wurde als der wichtigste Faktor angesehen, um das Überleben eines Patienten zu sichern und die erlittenen Schmerzen und Schocks zu minimieren. Robert Liston wurde schnell als einer der besten Chirurgen des Landes angesehen, in der Lage sein, es wird gesagt, ein Glied vom ersten Schnitt bis zum letzten Stich amputieren in 28 Sekunden. Liston ist auch für seine Erfindung einer Reihe von medizinischen Instrumenten, einschließlich der Verriegelungszange, und der Liston-Schiene bekannt, die immer noch zur Stabilisierung von Femurbrüchen verwendet wird.

Listons Eminenz wurde von seiner Arroganz übertroffen, und seine Erfolge wurden oft trotz seiner Fähigkeit erzielt, Kollegen zu beleidigen und Feinde zu machen. Einige fühlten, dass er seine Operationen eher als Schausteller als als Chirurg durchführte. Im Jahr 1835 verließ Liston Edinburgh, zur Erleichterung zumindest einiger in der medizinischen Einrichtung der Stadt, um eine bedeutende Ernennung zum Lehrstuhl für Klinische Chirurgie am University College London zu übernehmen. 1846 war er der erste Chirurg in Europa, der Äther als Anästhetikum während einer Operation verwendete.

Listons Unbeliebtheit bei einigen in Schottland war so groß, dass eine Reihe von Geschichten über Fehler aufgetaucht sind, die er aufgrund der Geschwindigkeit, mit der er operierte, begangen hat. Ob er jemals wirklich die Finger eines Assistenten sowie das Bein des Patienten während einer Operation amputiert hat, ist umstritten, ebenso wie die Wahrheit der Behauptung, der Patient sei anschließend an Gangrän und der Assistent an Septikämie gestorben. Was nicht in Zweifel stand, war seine Fähigkeit als Chirurg, noch sein eigener Glaube an diese Fähigkeit.

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