Anmerkung der Redaktion: Dies ist der zweite Teil einer zweiteiligen Serie von Robert Farley. Der erste Teil ist hier.

Die chinesische Migration in die Vereinigten Staaten in der zweiten Hälfte des 19.Jahrhunderts war erheblich und hatte dauerhafte kulturelle und wirtschaftliche Auswirkungen auf das Land. Es erzeugte auch immense Diskriminierung und schließlich gesetzliches Verbot der weiteren Einwanderung. Die Verabschiedung des Chinese Exclusion Act in den Vereinigten Staaten in 1882 stark begrenzte Einreise in die Vereinigten Staaten, mit dem zufälligen Effekt der chinesischen Einwanderung nach Puerto Rico fahren

puertoricanische Gesellschaft angepasst. Der Zugang zu Wikipedia war spärlich im 19.Jahrhundert, und als solche Schriftsteller in Puerto Rico versucht, Detail für die Leser die Bedingungen des Qing-Reiches in China, mit verschiedenen Berichten über seine Größe und Bevölkerung. Konfuzianische religiöse Rituale waren für puertoricanische Leser von großem Interesse und gelegentlich alarmierend. Wie anderswo wurden chinesische Migranten mit alter Weisheit und Beherrschung mystischer Künste, aber auch mit ketzerischen Praktiken in Verbindung gebracht. Es überrascht vielleicht nicht, dass Unternehmer die Situation nutzten, um auf der Grundlage spezieller chinesischer mystischer Kenntnisse über die neuesten Schuhe und die besten Orte, um Stoffe und Werkzeuge zu finden, zu werben.

Nach 1898 kam Puerto Rico jedoch infolge des spanisch-Amerikanischen Krieges unter die Gerichtsbarkeit der USA. Die Vereinigten Staaten begannen, den Chinese Exclusion Act auf die Insel anzuwenden und die weitere chinesische Einwanderung zu begrenzen. Die Vereinigten Staaten halfen stattdessen, die Migration von Chinesen, die bereits in den USA lebten, nach Puerto Rico zu erleichtern, in der Hoffnung, dass sie die Arbeitskräfte und das Know-how für den Wiederaufbau der Infrastruktur auf der Insel bereitstellen würden.

Eine letzte Welle chinesischer Einwanderer kam im Gefolge der kubanischen Revolution von 1959 und der Aufhebung des Chinese Exclusion Act von 1965. Im ersten Fall flohen viele kubanisch-chinesische Eigentumsfamilien von der Insel und landeten in Puerto Rico. Letzteres öffnete schließlich die Vereinigten Staaten (und damit Puerto Rico) für die moderne chinesische Auswanderung aus Taiwan und (schließlich) die Volksrepublik. Diese Generation bleibt in der Küche und Kulturlandschaft der Insel offensichtlich.

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Heute gibt es in Puerto Rico keine nennenswerten Konzentrationen chinesischer Familien, und nicht einmal San Juan hat eine Chinatown. Aber während es fair ist zu sagen, dass der politische Einfluss der chinesischen Einwanderung gering war, waren die sozialen Auswirkungen bedeutender. Chinesische Familien haben durch Kunst, Musik und Küche dazu beigetragen, den unverwechselbar kosmopolitischen Charakter der Kultur der Insel zu verstärken. Und der Beitrag chinesischer Arbeiter zu den großen Wiederaufbauprojekten im 19.Jahrhundert bleibt ein bekanntes Element des puertoricanischen historischen Gedächtnisses, auch wenn es eine gewisse mythische Qualität erlangt hat. 2017 berief Monica Ching mit Unterstützung von Sabrina Ramos Ruben (die auch unkalkulierbare Hilfe bei dieser Kolumne leistete) eine Ausstellung von Kunstwerken ein, die mit der chinesischen Erfahrung in Puerto Rico verbunden waren. Eine Geschichte von Jose Lee Borges, Los Chino en Puerto Rico, erschien 2015. Romane von Manolo Núñez Negrón, Rafael Acevedo und Eduardo Lalo haben dazu beigetragen, Elemente der chinesischen Kulturerfahrung zu beleuchten.

Die großen Strömungen des 19.Jahrhunderts, von den kolonialen Eroberungen Europas über die Unabhängigkeitsbewegungen, die Amerika erfassten, bis hin zum Ende der Sklaverei und dem Verfall des chinesischen imperialen Systems, hinterließen in jedem Teil der Welt einzigartige Spuren. Selbst in Puerto Rico, einer kleinen Insel fernab der Tragödien, die China über ein Jahrhundert lang erschütterten, finden wir die Spuren der tiefgreifenden geopolitischen Veränderungen, die Ostasiens Platz in der internationalen Ordnung wiederherstellten.

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