Die kleine Meerjungfrau fasst die heutige Vorstellung davon, was eine Meerjungfrau sein könnte, mehr oder weniger zusammen. Halb schöner Mensch, halb schimmernder Fisch, Der Mythos der Meerjungfrau ist faszinierend, auch heute noch, und während sich die Ästhetik der Meerjungfrau im Laufe der Jahre verändert hat, Die Folklore der Meerjungfrau fasziniert seit Jahrhunderten. Wenn Sie heute durch einige Museen gehen, finden Sie vielleicht eine Kuriosität, die eine ganz andere Version der Meerjungfrau darstellt, als das, was Sie oder ich vielleicht denken, bekannt als Ningyo.

Ningyo, was wörtlich übersetzt „Menschenfisch“ bedeutet, sind in der japanischen Kultur verwurzelt, und als ihre Geschichten im 19.Jahrhundert ihren Weg nach Europa und darüber hinaus fanden, faszinierten sie die Westler zutiefst. Typischerweise als fischähnliche Kreatur mit scharfen, spitzen Zähnen dargestellt, die manchmal Hörner tragen, unterschied sich die Ningyo auch von den meisten westlichen Vorstellungen der Meerjungfrau in den 1800er Jahren. Legenden gingen von der mythischen Kreatur aus, und die Ningyo wurde zu einer Neuheit für Sammler.

Getrockneter Merman oder Ningyo, möglicherweise niederländisch oder japanisch, möglicherweise eine javanische Ritualfigur, möglicherweise 1850-1900. Mit freundlicher Genehmigung des Wellcome Trust über das Science Museum.

Die Einführung des Westens in den Ningyo ist vor allem Philipp Franz Balthasar von Siebold zu verdanken, einem deutschen Arzt und Naturforscher. Während des 19.Jahrhunderts war Japan während einer Periode der Sakoku-Politik (geschlossenes Land) weitgehend für Außenstehende geschlossen, aber Siebold war einer der wenigen Westler, die die Erlaubnis erhielten, das Land zu betreten. Siebold schrieb von seinen Reisen durch Japan in den 1820er Jahren und Europäer und Amerikaner gingen wild für seine anthropologischen Schriften über das asiatische Land, das mit in Geheimnis gehüllt war.

In seinen Schriften erzählte Siebold von einer Begegnung mit einem Fischer, der ihm einen Ningyo zeigte. Laut dem Fischer sollte der Besitz eines Ningyo Sie vor Epidemien schützen, ein Konzept, das uns noch vor wenigen Monaten lächerlich erschienen sein könnte, aber da wir eine Pandemie durchhalten, ist es verständlicher. Siebolds Erinnerung an die Geschichte löste jedoch eine tiefere Faszination für Ningyo aus, und die Westler begannen, ihre eigenen zu wollen.

Ein Flyer von 1805 behauptet, dass ein Ningyo in der heutigen Toyama Bay, Japan, gefangen wurde. Mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons.

Die Geschichte des Fischers an Siebold war eine von vielen, die die Ningyo und ihre Angehörigen vorstellten. Einer Legende nach wurde ein Fischer in eine Meerjungfrau verwandelt, um geschützte Gewässer zu fischen. Seine Verwandlung ließ ihn den Fehler seiner Wege erkennen und er bat den Prinzen, nach seinem Tod seine Knochen zur Schau zu stellen, um andere davor zu warnen, seine Fehler zu wiederholen. Heute ist ein Tempel in Tenshou-Kyousha in Fujinomiya der Schrein dieser mumifizierten Meerjungfrau, die über 1.400 Jahre alt sein soll. Eine andere Geschichte, und vielleicht eine der bekanntesten, ist Yao Bikuni, was grob übersetzt „die 800 Jahre alte Nonne“ bedeutet.“ Erzählt als Gleichnis in der Annahme der Sterblichkeit, ist die Geschichte von einer jungen Frau, die das Fleisch eines Ningyo in der Hoffnung auf Unsterblichkeit aß. Als die Jahre vergingen, alterte sie nicht wie die um sie herum. Während ihres langen Lebens hatte sie mehrere Ehemänner, die nacheinander überlebten, bevor sie schließlich Nonne wurde. Nach 800 Jahren wurde die Nonne lustlos und lebensmüde und nahm sich das Leben.

Mit dem steigenden Interesse an der Ningyo, das durch Siebolds Reisen und den Gedanken, dass sie ihren Besitzer schützen könnte, angeheizt wurde, wuchs der Markt für die meerjungfrauenähnliche Kreatur im Westen, und sie waren anfangs sehr schwer zu bekommen, aber wie üblich konnten auch Nachahmungen gekauft werden. 1842 wurde eine Ningyo-Figur von P.T. Barnum wurde als „Feejee Mermaid“ ausgestellt, Das Objekt wuchs in Schande und eine zweite Welle des Interesses wurde entfacht. Nur wenige Jahre später, als Japan in den 1850er Jahren für den Handel geöffnet wurde, waren Ningyo weiter verbreitet und fanden ihren Weg in Sammlungen in ganz Europa und den USA. Henry Wellcome, dessen Sammlung die Wellcome Collection in London ausmacht, besaß Anfang der 1900er Jahre drei Ningyo, von denen einer noch heute im Science Museum in London ausgestellt ist.

Die „Feejee Mermaid“ zeigt einen Ningyo, der einst P.T. Barnum befindet sich heute im Peabody Museum der Harvard University. Mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons.

Die jüngsten Röntgen- und forensischen Tests des überlebenden Ningyo haben zu einem besseren Verständnis der Objekte geführt, die im 19. Im Großen und Ganzen wurden Ningyo-Figuren aus einem erhaltenen Affenkopf und einem Torso hergestellt, der am Schwanz eines Fisches befestigt war und eine jenseitige Meerjungfrau schuf. Die „Feejee Mermaid“, die heute zum Peabody Museum in Harvard gehört, umfasst authentische Tierzähne, Krallen und einen Fischschwanz sowie Papier-Mâché, Stoffverpackungen, Draht, Ton und andere Materialien.

Einen Ningyo in einem Museum zu finden, ist eine Neugier, die bis heute begeistert. Obwohl wir mehr über die Kuriositäten wissen und ihre Zusammensetzung besser verstehen, bleiben sie eine Erinnerung an eine langlebige Faszination für Meerjungfrauen, die sicherlich noch Jahrhunderte andauern wird.

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