Königin Zenobias letzter Blick auf Palmyra,
von Herbert Schmalz

Zenobia (arabisch حنوبيا) war eine syrische Königin (240-nach 274 u.Z.). Nach dem Tod ihres Mannes wurde sie selbst eine mächtige Militärführerin und eroberte sowohl Ägypten als auch einen Großteil des Oströmischen Reiches.

Zenobia, die Nachfahrin verschiedener königlicher Vorfahren, wurde als zweite Frau von König Septimius Odaenathus Königin des Palmyrenen-Reiches. Als er ermordet wurde, exekutierte sie seinen Mörder und wurde mit ihrem kleinen Sohn der neue Herrscher. Als Frau mit breiter Bildung schützte sie als Königin sowohl Juden als auch „Ketzer“.

Im Jahr 269 forderte sie Rom heraus, indem sie Ägypten eroberte und den römischen Präfekten Tenagino Probus besiegte. Sie erklärte sich dann zur Königin von Ägypten und eroberte Teile Anatoliens (moderne Türkei), Syriens, Palästinas und des Libanon und nahm den Römern wichtige Handelswege ab. 274 wurde sie von den Streitkräften des römischen Kaisers Aurelian besiegt und als Geisel nach Rom gebracht.

Zenobia erschien in goldenen Ketten in Aurelians militärischer Triumphparade und wurde vom Kaiser befreit, der ihr eine elegante Villa in Tibur (modernes Tivoli, Italien) gewährte. Sie wurde eine prominente Philosophin, Prominente und römische Matrone. Mehrere bemerkenswerte Römer werden als ihre Nachkommen gezählt, und sie spielt in der späteren Literatur bis heute eine herausragende Rolle.

Biografie

Familie, frühes Leben

Palmyrene Reich unter Zenobia (rechts)

Zenobia ist in Palmyra, Syrien, geboren und aufgewachsen. Ihr Vater, Zabaii ben Selim, auch Julius Aurelius Zenobius genannt, war ein Häuptling von Syrien, und ihre Mutter war möglicherweise Ägypterin. Das Gentilicium ihres Vaters, Aurelius, zeigt, dass seine Vorfahren väterlicherseits wahrscheinlich die römische Staatsbürgerschaft entweder unter dem römischen Kaiser Antoninus Pius (regierte 138-161), Marcus Aurelius (regierte 161-180) oder Commodus (regierte 180-192) erhielten.

Zenobia wurde mit dem Namen Iulia (Julia) Aurelia Zenobia geboren. Ihr vollständiger Name in der arabischen Sprache ist al-Zabba‘ bint Amr ibn Tharab ibn Hasan ibn ‚Adhina ibn al-Samida, allgemein verkürzt auf Al-Zabba‘. Auf Griechisch wird ihr Name als ΖΗνοβία gerendert und auf Englisch ist sie entweder als Xenobia oder Zenobia bekannt. Nach ihrer Heirat war sie als Septimia Zenobia bekannt und bezog sich auf ihren Ehemann Septimius Odaenathus. In offiziellen Dokumenten gab sie ihren Namen als Bat-Zabbai (Tochter von Al-Zabba) an.

Sie wurde als schön und intelligent beschrieben. Sie hatte einen dunklen Teint, perlweiße Zähne, schwarze helle Augen, die funkelten, und ein schönes Gesicht. Zenobia und ihre Mutter wurden beide Al-Zabba’genannt, was bedeutet, „derjenige mit langen schönen Haaren.“ Zenobia besaß eine starke, melodische Stimme und viele Reize. Sie war gut ausgebildet und kannte Griechisch, Aramäisch, Ägyptisch und Latein. Einige Quellen berichten, dass sie auch eine jüdische Ausbildung erhielt und in gewissem Sinne selbst Jüdin gewesen sein könnte. Sie interessierte sich sehr für Geschichte und kannte die Werke von Homer, Platon und anderen Schriftstellern aus Griechenland. Sie liebte es auch, Tiere zu jagen und zu trinken.

Tapisserie aus dem sechzehnten Jahrhundert, die Zenobias Hinrichtung von Maeonius, dem Mörder ihres Mannes, darstellt.

Königin von Palmyra

Zenobia heiratete 258 König Septimius Odaenathus von Palmyra in Syrien als seine zweite Frau. Ursprünglich, ein Client König unter römischer Kontrolle, Odaenathus war der De-facto-Herrscher der östlichen Provinzen des Römischen Reiches nach der Niederlage und Gefangennahme von Kaiser Valerian von Shapur I. des Sassanidenreiches geworden. Odaenathus ‚erste Ehe hatte einen Sohn hervorgebracht, Hairan, der Zenobias Stiefsohn wurde. Um 266 hatten Zenobia und Odaenathus ihren eigenen Sohn, Lucius Iulius Aurelius Septimius Vaballathus Athenodorus, bekannt als Vaballathus.

Im Jahr 267 wurden Odaenathus und Hairan von Maeonius ermordet, der entweder als Neffe oder Cousin von Odaenathus beschrieben wurde. Zenobia gelang es, den Usurpator hinrichten zu lassen. Da der betitelte Erbe Vaballathus erst ein Jahr alt war, trat Zenobia die Nachfolge ihres Mannes an und regierte Palmyra, indem sie sich und ihrem Sohn die Ehrentitel Augusta und Augustus verlieh.

Im Jahr 269 eroberten Zenobia, ihre Armee und der Palmyrene-General Zabdas Ägypten mit Hilfe ihres ägyptischen Verbündeten Timagenes und seiner Armee gewaltsam. Der römische Präfekt von Ägypten, Tenagino Probus, versuchte sie aus Ägypten zu vertreiben, aber Zenobias Armee nahm ihn gefangen und enthauptete ihn. Sie proklamierte sich selbst zur Königin von Ägypten.

Im selben Jahr unterstützte Zenobia den christlichen „Ketzer“ Paul von Samosata, den Bischof von Antiochia, Syrien, in seinem Kampf gegen seine Gegner. Infolgedessen konnte Paulus die Kontrolle über sein Bistum behalten, solange Zenobia Königin blieb. Nach dem Jerusalemer Talmud behandelte sie auch die Juden von Palmyra mit Gunst und schützte bestimmte Rabbiner vor Verfolgung (Ter. viii. 46 b).

„Kriegerkönigin“

Nach ihren militärischen Erfolgen wurde Zenobia als „Kriegerkönigin“ bekannt.“ Bei der Führung ihrer Armee zeigte sie bedeutende Fähigkeiten: Sie war eine fähige Reiterin und marschierte mehrere Meilen mit ihren Fußsoldaten.

Zenobia Münze zeigt ihr Bild, diademiert und drapiert, und gibt ihren Titel, Augusta, mit der Vorderseite eine stehende Figur der Göttin zeigt, Juno

Zenobia und ihre große Armee machten Expeditionen und eroberten Anatolien bis nach Ancyra (Ankara) und Chalcedon, und dann weiter nach Syrien, Palästina und Libanon, wobei wichtige Handelswege in diesen Gebieten von den Römern.

Der römische Kaiser Aurelian, der zu dieser Zeit mit seinen Streitkräften im Gallischen Reich kämpfte, erkannte wahrscheinlich zunächst die Autorität von Zenobia und Vaballathus an. Diese Beziehung begann jedoch zu degenerieren, als Aurelian 272-273 einen Feldzug zur Wiedervereinigung des Römischen Reiches begann. Aurelian und seine Truppen verließen Gallien und kamen in Syrien an. Die Streitkräfte von Aurelian und Zenobia trafen sich und kämpften in der Nähe von Antiochia. Nach einer vernichtenden Niederlage flohen die verbleibenden Palmyrer kurz nach Antiochia und nach Emesa.

Zenobia konnte ihre Schatzkammer in Emesa nicht entfernen, bevor Aurelian erfolgreich belagert und in die Stadt eingedrungen war. Zenobia und ihr Sohn entkamen mit Hilfe der Sassaniden auf dem Kamelrücken, wurden aber von Aurelians Reitern am Euphrat gefangen genommen.

Zenobias kurzlebiges ägyptisches Königreich und das Palmyrene-Reich waren beendet. Die übrigen Palmyrer, die sich weigerten, sich zu ergeben, wurden von Aurelian gefangen genommen und auf Befehl von Aurelian hingerichtet. Unter den Getöteten war Zenobias Hauptberater und griechischer Sophist, Cassius Longinus.

Zenobia und Vaballathus wurden von Aurelian als Geiseln nach Rom gebracht. Vaballathus soll auf dem Weg nach Rom gestorben sein. Im Jahr 274 erschien Zenobia in goldenen Ketten in Aurelians militärischer Triumphparade in Rom. Aurelian, anscheinend beeindruckt von ihrer Schönheit und Würde, befreite Zenobia und gewährte ihr eine elegante Villa in Tibur (modernes Tivoli, Italien).

Sie lebte den Rest ihres Lebens im Luxus und wurde eine prominente Philosophin, Prominente und römische Matrone. Sie heiratete später einen römischen Gouverneur und Senator, dessen Name unbekannt ist. Sie hatten mehrere Töchter, von denen auch bekannt ist, dass sie in römische Adelsfamilien geheiratet haben. Es gibt eine Behauptung, dass Zenobia nach Aurelians Niederlage Selbstmord begangen hat. Dies wird jedoch nicht bestätigt und gilt als unwahrscheinlich. Ihre weiteren Nachkommen sollen bis ins vierte Jahrhundert und später überlebt haben.

Vermächtnis

Barocke Darstellung von Zenobia als Kriegerkönigin

Zenobia eroberte neue Gebiete und vergrößerte das Palmyrene-Reich in Erinnerung an ihren Ehemann und als Vermächtnis an ihren Sohn. Ihr erklärtes Ziel war es, das oströmische Reich vor dem Sassanidenreich für den Frieden Roms zu schützen. Ihre Bemühungen erhöhten jedoch die Macht ihres Throns erheblich und brachten sie in Konflikt mit Aurelian im Westen. Während ihrer kurzen Regierungszeit wurde sie vielleicht die mächtigste Frau aller Zeiten im Römischen Reich.

Prominente Römer werden als Nachkommen von Zenobia gezählt, was durch eine in Rom gefundene Inschrift belegt wird. Ein möglicher Nachkomme von Zenobia ist der heilige Zenobius von Florenz, ein christlicher Bischof, der im fünften Jahrhundert lebte.

Zenobia in Literatur und Theater

  • Geoffrey Chaucer, spricht von Zenobia in Den Canterbury Tales, vv. 359-486
  • Der irische Dramatiker Arthur Murphy schrieb eine Tragödie mit dem Titel Zenobia, die erstmals 1768 aufgeführt wurde.
  • Zenobia war die Heldin von Alexander Barons Roman Die Königin des Ostens. Es ist ein einigermaßen überzeugender fiktiver Bericht über ihren Konflikt mit Kaiser Aurelian.
  • Louis de Wohls The Living Wood enthält viele Hinweise auf Zenobia.
  • Beloved von Bertrice Small ist eine fiktive Nacherzählung (historischer Roman) von Zenobias Leben.
  • Judith Weingarten schrieb Die Chronik von Zenobia: die Rebellenkönigin, veröffentlicht 2006.
  • Haley Elizabeth Garwood veröffentlichte Zenobia im Jahr 2005.
  • Die Jungfrau von Palmyra, von Fleur Reynolds, ist ein erotischer Roman mit Königin Zenobia.
  • Im Jahr 2007 produzierte Mansour Rahbani, ein libanesischer Komponist und Produzent, ein Musical mit dem Titel Zenobia, eine fiktive Nacherzählung von Zenobias Leben.
  • Zenobia war die Heldin von drei Opern: Tomaso Albinonis Zenobia (1694), Pasquale Anfossis Zenobia in Palmira (1789) und Rossinis Aureliano in Palmira (1813).
  • Lieber Nick. Zenobia. Boston: Faber und Faber, 1995. ISBN 9780571176762.
  • Garwood, Haley Elizabeth. Zenobia. Franklin, KY: Writers Block, 2005. ISBN 9780965972130.
  • Jackson-Laufer, Guida. Frauen, die regierten. Santa Barbara: Ein Barnes & Edle Bücher, 1998. ISBN 9780760708859.
  • Weingarten, Judith. Die Chronik von Zenobia: Die Rebellenkönigin. Vanguard Press, 2006. ISBN 9781843862192.

Alle Links abgerufen am 16.Oktober 2020.

  • Zenobia und Longinus
  • Vaballathus und Zenobia
  • Zenobia als Königin von Palmyra im dritten Jahrhundert

Credits

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  • Zenobia Geschichte

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