Le fleuve Paraguay a atteint son niveau le plus bas en un demi-siècle après des mois de sécheresse extrême dans la région, exposant la vulnérabilité de l’économie paraguayenne enclavée.

Environ 85% du commerce extérieur du Paraguay est effectué par le fleuve, qui a été épuisé en raison du manque de précipitations dans la région du Pantanal de l’État du Mato Grosso au Brésil. La rivière coule de cette région et traverse également la Bolivie et l’Argentine.

La baisse du niveau de l’eau a ralenti le trafic des cargos sur le fleuve Paraguay, entraînant d’importants dépassements de coûts pour le transport de carburant, d’engrais, de denrées alimentaires et d’autres marchandises importées. La crise a également mis en lumière la précarité de l’accès du Paraguay à l’eau potable.

« Nous n’avons jamais eu une situation aussi grave que celle que nous vivons actuellement. Nous approchons de la fin de l’année, une période où plus de produits doivent entrer « , a déclaré Nery Gimenez, président du Centre des importateurs paraguayens.

Le gouvernement avait annoncé la levée des parties les plus strictes de son verrouillage lié à la pandémie de coronavirus, mais les espoirs d’une reprise de l’activité économique ont été minés par le problème de la rivière, a déclaré Gimenez.

Esteban dos Santos, président du Centre des armateurs paraguayens, a déclaré que les pertes dans le secteur du transport fluvial au Paraguay ont déjà atteint 250 millions de dollars.

« Ce qui nous inquiète le plus, c’est que le fleuve baisse à un rythme de trois ou quatre centimètres par jour. La situation de navigation est critique. Dans une semaine, aucun bateau ne pourra atteindre Asuncion « , a déclaré dos Santos.

Le Paraguay pourrait faire face à des hausses de prix plus importantes et à des pénuries de carburant et d’autres fournitures si la situation continue de se détériorer. Des incendies de forêt se sont également déclarés dans certaines parties du pays en raison des conditions sèches.

La chute du niveau du fleuve Paraguay a créé une surprise: un îlot rocheux à Asuncion qui, selon les géologues, fait partie d’un volcan éteint datant de plus de 40 millions d’années.

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