Teen Vogue celebra el Orgullo destacando las historias que importan a la comunidad LGBTQ. Vea toda nuestra cobertura aquí. En este artículo de opinión, Traci Lee explora cómo las expectativas culturales han dado forma a su identidad como mujer bisexual asiático-americana.

Cuando visito a mi abuelo en su hogar de ancianos, casi siempre me hace exactamente las mismas preguntas en el mismo orden:

«¿Cuándo llegaste a la ciudad?»

» ¿Ya almorzaste?»

«¿tienes novio?»

Como un reloj, mis respuestas siguen: «Ayer. Todavía no. No.»

Excepto en la visita más reciente, cuando respondí: «¿Y si tuviera novia?»

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Se rió y me empujó suavemente. «No,» dijo, sonriendo.

No es malicioso, pero también sé que no se toma en serio la sugerencia. A los 97 años y siendo el chino su idioma principal, su perspectiva ha sido moldeada por los medios de comunicación que se limitó a comprender cuando él y mi familia llegaron a los Estados Unidos a mediados de los 60, cuando la cara de La Choy era un Muppet y había una definición muy clara de una familia estadounidense en la televisión.

Al menos esa es la explicación que me he dado para excluir a mi familia cuando se trata de hablar de mi identidad como mujer bisexual, especialmente porque esa identidad sigue siendo algo bastante nuevo para mí, no el acto de sentirme atraído o enamorarme de una mujer, sino la capacidad de verme como parte de la comunidad LGBTQ. Esa lucha se formó, en parte, por una década de escuela católica (donde se requería una fecha del sexo opuesto si se quería asistir al baile de graduación) y una vida de susurros sobre miembros de una sola familia una vez que alcanzaban cierta edad.

Las excusas que he escuchado en mi nombre van desde «Se centra en su carrera» hasta «Su novio está fuera de la ciudad.»Todo viene de un lugar bien intencionado, creo, pero sigue siendo doloroso. A los 30 años, justo cuando empecé a sentir que un nuevo capítulo estaba comenzando en mi vida, la vergüenza que otros asocian con mi estado de soltero se sentía como la única cosa que mi familia podía ver. Con cada almuerzo de Año Nuevo Chino y reunión de vacaciones que pasaba, sentí crecer la preocupación a mi alrededor de que mi vida aún no había comenzado realmente porque la silla a mi lado no estaba ocupada por mi futuro esposo.

Hay un término en chino para ello: sheng nu. «Mujeres sobrantes.»Se refiere a mujeres de más de 20 años que no están casadas, y se usa principalmente en China, donde dos empresas aparecieron en los titulares internacionales a principios de este año por ofrecer licencias de vacaciones adicionales a empleadas solteras de más de 30 años para «ir a casa y salir.»

Si bien ha habido esfuerzos para poner fin al estigma en China de ser una mujer soltera de 20 y 30 años, me pregunto cuánto de ese mensaje puede ayudarme en California mientras navego por lo que significa ser una mujer asiática estadounidense queer. De manera similar a la experiencia de mi familia, mis propias percepciones también se vieron limitadas por los medios de comunicación disponibles para mí mientras crecía, donde ya no veía caras que se parecieran a las mías en la televisión o en las películas.

Por mucho que me avergüence admitirlo, ha sido el miedo lo que me ha impedido siquiera tratar de discutirlo abiertamente con mi familia: miedo de que si saliera con una mujer, su vergüenza sería peor que si estuviera soltera; miedo de que si saliera con un hombre, expresarían un alivio abierto de que ser bi era solo una «fase»; y miedo de que, al final del día, no haya estado a la altura de las expectativas de las generaciones que vinieron antes que yo que sacrificaron todo para darme lo que vieron como una «vida normal y feliz».»

Pero me he dado cuenta de que esconderme detrás de mis inseguridades de ser considerado un «sobrante» es más fácil que enfrentar cualquiera de esos miedos. Con figuras públicas como Elle Mills y Kathy Tu y Katie Heaney creando arte que me ha ayudado a entender los pensamientos y sentimientos que pasan por mi mente, siento que estoy en un mejor lugar hoy para entender que ser bi no se trata de satisfacer las expectativas de los demás.

Y ahora con las personas en mi vida a las que he podido abrirme, sé que ser parte de esta comunidad significa que realmente no hay tal cosa como ser «sobras».»

al final del día, todo se reduce a ¿cómo puedo elegir para identificar y cómo elijo abrazar lo que soy – y este año estoy decidido a hacerlo con orgullo.

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