RECOMENDACIONES PRÁCTICAS

» Haga preguntas abiertas a los inmigrantes asiáticos y anímelos a compartir su uso de remedios alternativos. C
» Considere proporcionar un servicio de interpretación para pacientes que no dominen el inglés, en lugar de pedir ayuda a los familiares. C

Fuerza de recomendación (SOR)

A Evidencia orientada al paciente de buena calidad
B Evidencia orientada al paciente de calidad inconsistente o limitada
C Consenso, práctica habitual, opinión, evidencia orientada a la enfermedad, series de casos

Aunque a menudo se considera una «minoría modelo», los inmigrantes asiáticos plantean desafíos significativos para los proveedores de atención médica occidentales, incluidas ideas radicalmente diferentes de la causalidad de la enfermedad, comunicación diferente estilos y presentaciones somáticas de enfermedades mentales. La diversidad asiática es tremenda, pero varias tendencias culturales tienen en común: fuertes estructuras familiares, respeto, adaptabilidad y, para los inmigrantes de primera generación, uso generalizado de terapias tradicionales.1

Mientras que los asiáticos y los isleños del Pacífico (APIs) representan solo el 5,6% de la población estadounidense, o 17,3 millones de personas, esa cifra representa un aumento del 46% entre 2000 y 2010, el más rápido para cualquier grupo étnico.2 Se prevé un aumento del 79% para 2050, con lo que los asiáticos alcanzarán el 9,3% de la población estadounidense. En orden de población, las subpoblaciones API incluyen chinos, Filipinos, Indios Asiáticos, Vietnamitas, Coreanos y Japoneses.2 Más de la mitad de los estadounidenses de origen asiático residen en los estados de California, Nueva York y Hawái, aunque existen enclaves en la mayoría de las ciudades principales.3

Abordar las necesidades de salud de los inmigrantes asiáticos en una sociedad cada vez más diversa exige que los médicos estadounidenses desarrollen las habilidades necesarias para comunicarse, incluso cuando las expectativas de atención pueden ser muy diferentes. Afortunadamente, se dispone de excelentes recursos (CUADRO 1).

Barreras para una buena atención médica

El obstáculo más formidable es el dominio limitado del inglés de los pacientes, lo que los hace significativamente menos propensos a buscar atención.4 A menudo tienen dificultades para concertar una cita, aunque llegan a tiempo.5

Servicios de interpretación inadecuados. Con frecuencia, los miembros de la familia deben interpretar para los pacientes, a pesar de un mandato federal (Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964) que requiere que se proporcionen servicios profesionales sin cargo si hay un pagador federal (Medicare o Medicaid) involucrado.6 Desafortunadamente, estos servicios actualmente no son reembolsables. El uso de familiares o amigos como intérpretes, aunque conveniente, resulta en una interpretación mucho menos precisa, vergüenza frecuente y pérdida de la confidencialidad del paciente. Son preferibles intérpretes médicos capacitados o incluso servicios telefónicos, ya que son mucho más precisos. Las entrevistas involucran una tríada compuesta por proveedor, paciente e intérprete, con el proveedor hablando directamente con el paciente utilizando la dirección en primera persona en todo momento. El intérprete debe sentarse a un lado o ligeramente detrás del paciente. Toda comunicación debe interpretarse frase por frase para que todos puedan entender toda la conversación. Está bien documentado que los servicios interpretativos adecuados mejoran enormemente la calidad de la atención.7

Analfabetismo de los pacientes. El analfabetismo en el cuidado de la salud conduce a errores de medicación debido a la incapacidad de entender las instrucciones.8 Algunos inmigrantes tienen la desventaja añadida de ser analfabetos tanto en inglés como en su lengua materna.4 Si no se remedian, estas situaciones conducen fácilmente a sobredosis de drogas o alergias perdidas.9 Los inmigrantes mayores no entienden las complejidades del sistema de atención médica de los Estados Unidos ni poseen las habilidades lingüísticas para dominarlo.4

Los estereotipos de los cuidadores deben superarse para que los pacientes reciban una atención de calidad. Muchos pacientes asiáticos informan que los médicos no los entienden como individuos únicos aparte de su identidad étnica. Otros se sienten excluidos del proceso de toma de decisiones o encuentran que faltan opciones de tratamiento culturalmente sensibles.10

Sutilezas de interacción relacional. La cultura asiática se ha definido como poseedora de un Índice de Distancia de alta Potencia (PDI).11 El PDI se refiere a la distancia o nivel de respeto que un individuo debe ofrecer a un superior, y este ideal se refleja en la conformidad asiática con una jerarquía social estricta. Por lo tanto, los médicos son vistos como figuras de autoridad y es apropiado asentir con la cabeza o sonreír para indicar deferencia educada.12 Sin embargo, mostrar respeto y «aceptar» las recomendaciones de tratamiento son asuntos completamente diferentes. Los factores culturales hacen que sea difícil para los pacientes discrepar abiertamente con las recomendaciones del médico sin sentir que han sido irrespetuosos.12 Las culturas asiáticas también son culturas de «alto contexto», que tienen reglas mucho más no escritas para la conducta y la comunicación que a menudo resultan desconcertantes para los occidentales de las culturas de» contexto inferior».

limitaciones Financieras. Las influencias socioeconómicas también desempeñan un papel. Aunque los asiáticos tienen ingresos más altos que otros grupos minoritarios, el 12,5% de los asiáticos sigue viviendo en la pobreza y el 17,2% carece de seguro de salud.2 La falta de cobertura hace que muchos asiáticos sean reacios a buscar atención médica regular.13

Problemas médicos especiales

Los asiático-americanos enfrentan una variedad de problemas médicos desafiantes, incluyendo tasas desproporcionadamente altas de tuberculosis (TB) y hepatitis B.

TB. Aunque las tasas de infección de tuberculosis en los Estados Unidos son bajas, las tasas en los inmigrantes asiáticos son hasta 100 veces mayores que las de la población general, más que cualquier otro grupo de inmigrantes.14 Los exámenes de detección con ensayos de liberación de interferón gamma (IGRA), como la TB del PUNTO T, deben ser rutinarios para los inmigrantes asiáticos, ya que los IGRA no reaccionan de forma cruzada con la vacuna de bacilo Calmette-Guérin (BCG). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ahora recomiendan la prueba de sangre IGRA en lugar de la prueba cutánea de tuberculina (TST) para los inmigrantes que recibieron BCG en la infancia, con la excepción de los niños <5 años, para quienes la TST sigue siendo preferible.15 Los pacientes con pruebas de IGRA positivas también tienen más probabilidades de ser receptivos al tratamiento.

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