Aunque la izquierda y la derecha, Demócratas y republicanos por igual, eligen creer que son muy diferentes entre sí, un problema surge en todo el espectro político: el uso de la política de respetabilidad. Como se usa hoy en día, la política de respetabilidad se puede definir como «lo que sucede cuando a los grupos minoritarios y/o marginados se les dice (o se enseñan a sí mismos) que para recibir un mejor trato del grupo en el poder, deben comportarse mejor.»

El término fue acuñado en «Righteous Discontent: The Women’s Movement in the Black Baptist Church, 1880-1920» de Evelyn Brooks Higginbotham.»En la lucha por la igualdad de derechos, algunas personas de grupos minoritarios intentaron distanciarse de las cualidades negativas que la mayoría — la población blanca — les atribuía estereotipadamente. En el libro de Higginbotham, describe cómo las mujeres negras intentaron ganarse el respeto en su movimiento construyendo escuelas y programas de bienestar social, ya que se consideraban métodos respetables de resistencia.

En la superficie, la política de respetabilidad parece inofensiva, incluso beneficiosa. Uno puede sentir que tiene mucho sentido comportarse mejor si está buscando un mejor tratamiento. Pero en realidad, la política de respetabilidad es una herramienta para mantener oprimidas a las poblaciones oprimidas.

Los opositores de la política de respetabilidad, como yo, argumentan que esta práctica es problemática porque traslada la culpa y la responsabilidad del grupo opresivo a los oprimidos. En lugar de presionar para que el grupo en el poder deje de reforzar el racismo, el sexismo, etc. y hacer un cambio significativo, la política de respetabilidad nos dice que el grupo históricamente oprimido debe vigilarse a sí mismo para dejar de ser dañado.

Este no es solo otro término elegante. La política de respetabilidad impregna muchas facetas de la vida cotidiana. Toma forma cuando hablamos de víctimas de la brutalidad policial. Algunas personas dirán que la víctima «se lo merecía» porque se portaron de cierta manera o le respondieron a los oficiales, cosas que son inofensivas, pero que se consideran peligrosas. Se puede ver cuando le decimos a los jóvenes que no se bajen los pantalones si quieren que la gente los respete. El ex presidente Barack Obama fue criticado por usar políticas de respetabilidad al plantear cuestiones de criminalidad negra tras el veredicto en el caso de Michael Brown.

El problema es que no hacer ninguna de estas cosas — ser irrespetuoso con los oficiales, bajarte los pantalones — en realidad no te salvará. Hemos visto a la policía lastimar a la gente incluso cuando hacen todas las cosas «correctas», como Philando Castile. Hemos visto a hombres negros «respetables» ser tratados injustamente, como el senador. Tim Scott, un senador negro que dijo que fue detenido por la policía siete veces en un año. Esto demuestra que no importa cuántas veces un grupo oprimido se ponga de puntillas, diga «disculpe» y «gracias» y obtenga títulos universitarios, esos temas seguirán ahí. Ninguna cantidad de «comportamiento respetable» en realidad mitiga el racismo.

La política de respetabilidad simplemente no funciona, y la gente tiene que enfrentarlo para que podamos dejar de dividir a nuestras comunidades. Incluso veo que se practica en este campus cada vez que hay un incidente que incita a la acción contra la administración de la Universidad de Binghamton — siempre se habla de cuál es la forma «apropiada» de actuar. La mayoría de las veces, conduce a la inacción. La política de respetabilidad le quita la culpa a los perpetradores de la opresión. Nos hace centrarnos en el modo de transmitir nuestro mensaje en lugar del mensaje en sí. Y a pesar de todo, perjudica a nuestras comunidades.

Dejemos de vigilar el tono y hagamos algo.
Sarah Molano es una estudiante de doble especialización en inglés y filosofía, política y derecho.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.