El río Paraguay ha alcanzado su nivel más bajo en medio siglo después de meses de sequía extrema en la región, exponiendo la vulnerabilidad de la economía sin litoral de Paraguay.

Alrededor del 85 por ciento del comercio exterior de Paraguay se realiza a través del río, que se ha agotado debido a la falta de lluvias en el área del Pantanal del estado de Mato Grosso en Brasil. El río fluye desde esa zona y también atraviesa Bolivia y Argentina.

La caída del nivel del agua ha ralentizado el tráfico de buques de carga en el río Paraguay, causando sobrecostos significativos para el transporte de combustible, fertilizantes, alimentos y otros bienes importados. La crisis también ha puesto de manifiesto la precariedad del acceso de Paraguay al agua potable.

» Nunca hemos tenido una situación tan seria como la que estamos experimentando ahora. Nos acercamos a fin de año, un momento en el que deben ingresar más productos», dijo Nery Giménez, presidente del Centro de Importadores Paraguayos.

El gobierno había anunciado el levantamiento de las partes más estrictas de su bloqueo relacionado con la pandemia de coronavirus, pero las esperanzas de un resurgimiento de la actividad económica se han visto socavadas por el problema del río, dijo Giménez.

Esteban dos Santos, presidente del Centro de Armadores Paraguayos, dijo que las pérdidas en el sector de transporte fluvial de Paraguay ya han alcanzado los 2 250 millones.

» Lo que más nos preocupa es que el río está bajando a una velocidad de tres o cuatro centímetros por día. La situación de navegación es crítica. En una semana, ningún barco podrá llegar a Asunción», dijo dos Santos.

Paraguay podría enfrentar mayores aumentos de precios y escasez de combustible y otros suministros si la situación continúa deteriorándose. Los incendios forestales también han estallado en partes del país debido a las condiciones secas.

La caída de los niveles del río Paraguay ha producido una sorpresa: un islote rocoso en Asunción que, según los geólogos, es parte de un volcán extinto que data de hace más de 40 millones de años.

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