Escarabajo ambrosía asiático, Xylosandrus crassiusculus (Motschulsky) (Coleoptera: Scolytidae), tubos de vidrio producidos por el escarabajo ambrosía asiático. Foto de W. O. Ree, Jr.

Escarabajo ambrosía asiático, Xylosandrus crassiusculus (Motschulsky) (Coleoptera: Scolytidae), tubos de vidrio producidos por el escarabajo ambrosía asiático. Foto de W. O. Ree, Jr.

Nombre común: Escarabajo ambrosía asiático
Nombre científico: Xylosandrus crassiusculus (Motschulsky)
Orden: Coleoptera

Descripción: El escarabajo ambrosía asiático mide aproximadamente 1/16 de pulgada de largo, de cuerpo robusto y de color marrón rojizo. Los machos son mucho más pequeños, tienen una apariencia más jorobada y no vuelan.

A diferencia del barrenador de agujeros donde cada individuo emerge de un agujero separado, los escarabajos ambrosía asiáticos emergen del árbol a través del orificio de entrada parental. El taladrador de agujeros de herradura, Scolytus rugulosus (Muller) y el escarabajo de corteza de melocotón, Phloeotribus liminaris (Harris) también deja corteza que aparece como si hubiera sido disparada con una escopeta. Estos escarabajos atacan una amplia variedad de árboles frutales y ornamentales debilitados y moribundos. Las galerías producidas por estos escarabajos se producen justo debajo de la corteza. El efecto de agujero de disparo se produce cuando los escarabajos recién emergidos abandonan la planta huésped.

Ciclo de vida: Los escarabajos hembra excavan galerías profundamente en la madera de ramitas y ramas, empujando cuerdas de polvo aburrido que se asemejarán a picos de dientes. Estas protuberancias pueden ser de hasta una pulgada de longitud, a menudo con varios cientos en un árbol individual. Después, los escarabajos cultivan un hongo ambrosía que ha sido llevado a la galería por el adulto. Las hembras luego ponen huevos que eclosionan en larvas sin patas que se desarrollan a través de varias etapas (estadios) antes de la pupación. Tanto los adultos como las larvas se alimentan del hongo en lugar de la planta huésped. Las hembras permanecen con su cría hasta que maduran. Los escarabajos adultos recién emergidos se aparean con sus crías antes de salir de la galería. La actividad de vuelo aparentemente ocurre durante todo el año, con una mayor actividad en marzo.

Hábitat y Fuente(s) de alimento: Las partes bucales son para masticar. Este escarabajo ataca a 126 especies de plantas, incluidas la nuez, el melocotón, la ciruela, la cereza, el caqui, el árbol de árbol dorado, la goma dulce, el roble Shumard, el olmo chino, la batata y la magnolia. Las infestaciones comienzan con un escarabajo hembra que perfora una ramita, rama o tronco de una planta huésped. El material anfitrión puede variar de aproximadamente 0,8 pulgadas a 11,8 pulgadas de diámetro. Este escarabajo atacará árboles aparentemente sanos. Los ataques generalmente ocurren en el tronco de la planta huésped. Las etapas inmaduras se pueden encontrar dividiendo ramitas y ramas infestadas abiertas. Los adultos también se pueden obtener de esta manera, criados de madera infestada o atrapados usando una trampa de intercepción de vuelo, un panel de vidrio con un canal debajo cebado con etanol.

Estado de plaga: Un escarabajo diminuto que ha estado atacando pacanas y plantas ornamentales en el este de Texas desde mediados de la década de 1980; inofensivo desde el punto de vista médico.

Para obtener información adicional, comuníquese con su agente local de Servicios de Extensión AgriLife de Texas A&M o busque otras oficinas de Extensión estatales.

Literatura: Johnson & Lyon 1988; Ree 1994.

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