Hitos históricos

Debido a la ausencia de radiografía y el estado incipiente de la biomecánica, el conocimiento de las lesiones de tobillo antes de 1900 se basó en observaciones clínicas y experimentos con cadáveres; pero la importancia de estas observaciones tempranas se ve empañada por la terminología ambigua y por el fracaso de los autores para distinguir los hallazgos experimentales de las impresiones clínicas.

Entre las primeras observaciones sobre la pathomechanics de las lesiones de tobillo fueron los de Sir Percival Pott, quien, en un artículo titulado «Algunas Observaciones Generales sobre las Fracturas y las Dislocaciones», publicado en 1768, el intento de relacionar los hallazgos clínicos, en un caso dado a las lesiones que los han causado. Describió una fractura del peroné de 2 a 3 pulgadas por encima de su punta asociada con un desgarro del ligamento deltoides y subluxación lateral del talud. Al no incluir la lesión sindesmótica que acompaña a esta fractura peronea, Pott describió una lesión inexistente. Desde su descripción, el término «fractura de Pott» se ha aplicado a menudo a las fracturas bimaleolares; sin embargo, en la descripción original de Pott, ninguno de los dos maléolos estaba roto, lo que hace que el epónimo sea doblemente desafortunado.

Durante los siguientes 150 años, la mayoría de los estudios experimentales sobre la producción de lesiones de tobillo fueron realizados por los franceses. En 1816, Dupuytren utilizó experimentos con cadáveres para producir fracturas de tobillo por abducción o» movimiento hacia afuera » del pie. Posteriormente, autores franceses se han referido a una fractura de Dupuytren baja, una fractura corta oblicua del peroné justo por encima de un ligamento tibiofibular inferior anterior roto o por debajo de uno intacto; y una lesión de Dupuytren alta, que se refiere a una fractura transversal u corta oblicua en la unión de los tercios medio y distal del peroné acompañada de interrupción de la sindesmosis, aunque esta última lesión incluye indudablemente un elemento de rotación externa (Fig.1). Nélaton sugirió que era la fractura de Dupuytren alta, con o sin dislocación intercrural del talud, la que más merecía la designación como fractura de Dupuytren, aunque debido a la confusión que engendra, quizás sea mejor evitar el epónimo por completo.

Figura 1.

Fracturas por abducción según Dupuytren.

Maisonneuve, alumno de Dupuytren, fue el primer y casi único cirujano antes del siglo XX que enfatizó el papel de la rotación externa en la producción de fracturas de tobillo, mostrando cómo la rotación externa del talud en la mortaja del tobillo podría producir la alta fractura del peroné que lleva su nombre. Su ilustración original, sin embargo, no mostró la interrupción interósea necesaria, y la oblicuidad de la fractura peronea se representó en el plano coronal en lugar del plano sagital característico. La contribución más significativa de Maisonneuve fue su descripción de una fractura mucho más común, la fractura de rotación externa baja del peroné, que, debido a que comienza anteriormente por debajo y termina posteriormente por encima de las uniones de los respectivos ligamentos tibiofibulares, ha sido etiquetada como fractura «oblicua mixta» (Fig.2).

Figura 2.

Fractura peroneal «oblicua mixta» baja de Maisonneuve.

En 1848, Tillaux describió una fractura de rotación externa en la que la esquina anterolateral de la tibia inferior estaba avulsada por el ligamento tibiofibular, una fractura que se había descrito sin comentarios en el tratado sobre fracturas de Sir Astley Cooper de 1822. La contraparte peronea rara vez encontrada de la fractura de Tillaux fue descrita por Wagstaffe en 1875.

Aunque Cooper había llamado la atención sobre las fracturas articulares de la tibia posterior en su tratado de 1822 al incluir una ilustración de una que se había curado con subluxación posterior del talar, Earle fue el primero, en 1828, en informar de una fractura de labio posterior reciente encontrada en la autopsia, un hallazgo confirmado poco después por otros autores europeos. Con cierta consternación, aquellos familiarizados con esta literatura anterior encontraron un artículo en 1915 de Cotton, en el que describió esta lesión como un «nuevo tipo de fractura de tobillo», sugiriendo modestamente que, cuando la lesión se produjo en asociación con fracturas de maléolos medial y lateral, se llamaría «fractura de algodón».»

Casi 50 años después del informe de Earles sobre fracturas de labio posterior, Nélaton describió una fractura del labio anterior de la tibia. En 1911, Destot describió la fractura conminuta del plafón tibial que desde entonces se ha referido como una fractura de pilón o «mano».

Bosworth, en 1947, proporcionó la primera descripción de una fractura de rotación externa baja del peroné en la que el fragmento proximal desplazado quedó bloqueado detrás de la tibia posterior, donde fue sostenido por una membrana interósea intacta.

En 1994, Wilson et al describieron las fracturas malleolares resultantes de lesiones aisladas de flexión plantar. Ambos maléolos se fracturan oblicuamente en el plano sagital, aunque la fractura maleolar lateral corre posterior y hacia arriba, mientras que la fractura maleolar medial corre posterior y hacia abajo, un patrón oblicuo verdaderamente mixto (Fig.3).

Figura 3.

Fracturas maleolares producidas por flexión plantar aislada. Ambas líneas de fractura maleolar están en el plano sagital, pero la dirección superoinferior está invertida.

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