SIN NOMBRE COMÚN (Sipunculus nudus): CUENTA DE ESPECIES

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Los gusanos de maní son criaturas marinas que tienen simetría bilateral (bye-LAT-er-uhl SIH-muh-tree). Esto significa que sus cuerpos blandos se pueden dividir en mitades similares. Son como salchichas y no están segmentadas de ninguna manera. Sus cuerpos son grises o marrones y a veces están marcados con púrpura rojizo o verde. Miden hasta 300 milímetros (11,8 pulgadas) de largo. La parte frontal del cuerpo se llama introvertida (IN-treh-vuhrt). El introvertido tiene pequeños ganchos que se utilizan para ganar tracción. En la parte superior de la boca introvertida está la boca. En algunas especies, un anillo de tentáculos rodea la boca. El introvertido se puede tirar dentro del resto del cuerpo. Los músculos tiran del extremo de la boca, girando el introvertido hacia adentro sobre sí mismo, en lo que parece lo contrario de girar un calcetín de adentro hacia afuera. Una vez retirado, el cuerpo se vuelve corto, asemejándose a un cacahuete con cáscara.

La parte más gruesa del cuerpo se llama tronco y a veces está cubierta de pequeñas protuberancias. La pared suave del cuerpo está apoyada por dos tipos de músculos y una cavidad corporal grande llena de líquido. La cavidad corporal se llama celoma. Los músculos circulares en forma de anillo aprietan la pared del cuerpo y desplazan el líquido hacia adelante en el celoma para extender el introvertido. Los músculos largos que se extienden a lo largo del cuerpo se contraen para mover el líquido corporal hacia atrás y tirar del introvertido hacia el tronco. Los gusanos de maní no tienen sistemas circulatorios ni respiratorios. En cambio, las células especiales que flotan en el líquido transportan oxígeno y nutrientes por todo el cuerpo. Un órgano parecido a un niño dentro del celoma ayuda a filtrar los desechos del líquido corporal. Estos desechos se expulsan del cuerpo a través de una o dos aberturas opuestas al ano (AY-nuhs). El ano se encuentra generalmente cerca de la parte superior del cuerpo, pero en algunas especies se encuentra en el introvertido. El sistema nervioso incluye un manojo de nervios dentro de la punta del introvertido y un cordón nervioso que corre a lo largo de la parte inferior del cuerpo.

RANGO GEOGRÁFICO

Los gusanos de maní se encuentran en todos los océanos.

HÁBITAT

Los gusanos de maní se encuentran en hábitats de aguas frías y cálidas, a todas las profundidades entre la zona intermareal y los 22,510 pies (6,860 metros). Algunas especies viven en madrigueras en arena o barro, mientras que otras viven en grietas de roca, conchas marinas vacías o tubos de gusanos tubulares. Otros perforan rocas o huesos. Algunas especies tienen su hogar en esteras de algas (AL-jee) o crecimientos similares a plantas que viven en el agua, en esponjas grandes o entre las raíces de pastos marinos o manglares.

DIETA

Gusanos de maní que viven en arena y barro tragan los sedimentos circundantes recogidos con sus tentáculos. Los que viven en las rocas usan sus ganchos introvertidos para raspar arena, barro y pequeños organismos de las superficies de las rocas circundantes.

COMPORTAMIENTO Y REPRODUCCIÓN

La mayoría de los gusanos de maní retiran rápidamente sus introvertidos cuando se les molesta y evitan la luz retirándose a sus madrigueras o grietas de roca. Usan sus ganchos y músculos introvertidos para tirar de sus cuerpos hacia adelante. La natación no es común y se logra simplemente sacudiendo el tronco del cuerpo en todas las direcciones.

Muchos gusanos de maní pueden reemplazar los tentáculos e introvertidos que faltan. Algunas especies pueden regenerar porciones del tracto digestivo y el tronco corporal. Otros se reproducen dividiendo sus cuerpos a propósito. A continuación, cada parte del cuerpo desarrolla todas las partes faltantes necesarias. Este tipo de reproducción se denomina reproducción en ciernes o asexual (ay-SEK-shuh-wuhl). La reproducción asexual no implica apareamiento ni sistemas reproductivos masculinos o femeninos.

La mayoría de los gusanos de maní requieren tanto machos como hembras para reproducirse. Solo una especie tiene individuos con órganos reproductores masculinos y femeninos. Otra especie es capaz de reproducirse sin fertilización (FUR-teh-lih-ZAY-shun), o la combinación de óvulos y espermatozoides para iniciar el desarrollo. Los sexos son idénticos entre sí, y sus órganos reproductivos están presentes solo mientras se reproducen. Los óvulos y los espermatozoides se liberan en el celoma, donde son recogidos por los órganos similares a los riñones y expulsados al agua. La fertilización tiene lugar fuera del cuerpo. Los gusanos de maní se desarrollan de diversas maneras. Algunas especies se desarrollan a partir de huevos directamente en versiones en miniatura de los adultos, mientras que otras primero deben pasar por varias etapas larvarias de natación libre antes de convertirse en gusanos jóvenes.

GUSANOS DE MANÍ Y PERSONAS

Los pescadores de todo el mundo utilizan especies más grandes de gusanos de maní como cebo. En Java, las Carolinas occidentales y partes de China, son comidas por los humanos.

HOME AT LAST

Los gusanos de maní se ilustraron por primera vez a mediados de la década de 1500 y se clasificaron con otras criaturas con forma de gusano en 1767. No fue hasta 1959 que este grupo único de animales fue colocado en su propio filo, Sipuncula. El nombre del filo proviene del griego sifúnculo, que significa «tubo pequeño».»

ESTADO DE CONSERVACIÓN

Los gusanos de maní no se consideran en peligro de extinción o amenazados.

SIN NOMBRE COMÚN (Sipunculus nudus): CUENTA DE ESPECIES

Características físicas: Sipunculus nudus mide de 6 a 10 pulgadas (150 a 250 milímetros) de largo. El introvertido es corto, solo un tercio de la longitud del tronco, y carece de ganchos. Hay de 24 a 34 bandas de músculos largos visibles a través de la piel.

Rango geográfico: Sipunculus nudus (abreviado como S. nudus) se encuentra en todo el mundo en aguas templadas, subtropicales y tropicales. (Mapa de distribución específico no disponible.)

Hábitat: S. nudus vive en madrigueras en la arena y se encuentra justo debajo de la zona de marea hasta los 2.953 pies (900 metros) de profundidad.

Dieta: S. nudus traga la arena circundante para digerir trozos de tejidos vegetales y animales.

Comportamiento y reproducción: Esta especie pasa sus días escondida en su madriguera, extendiendo sus tentáculos para alimentarse por la noche.

Machos y hembras liberan esperma y óvulos en el agua. Pasan por dos etapas larvarias antes de convertirse en gusanos jóvenes.

Sipunculus nudus y la gente: S. nudus es la especie más conocida de gusano de maní y se usa a menudo como animal de investigación. Se venden como cebo para peces en algunas partes del mundo.

Estado de conservación: S. nudus no se considera en peligro de extinción o amenazado. ∎

PARA MÁS INFORMACIÓN

Libros:

Cutler, Edward B. The Sipuncula. Su Sistemática, Biología y Evolución. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1994.

Kozloff, E. N. Marine Invertebrates of the Pacific Northwest. Seattle, WA: University of Washington Press, 1996.

Ruppert, E. E., and R. S. Fox. Seashore Animals of the Southeast (en inglés). Columbia, SC: Universidad de Carolina del Sur, 1988.

Sitios web:

Introducción a Sipuncula. Los Gusanos de Maní.http://www.ucmp.berkeley.edu/sipuncula/sipuncula.html (consultado el 5 de enero de 2005).

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