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Por Larry Getlen

5 de julio de 2014 | 8:42pm

Rick James

Rick JamesWireImage

Rick James se estaba estrellando El sofá de Stephen Stills en algún momento a finales de los años 60 cuando «se despertó para ver a un joven sentado en el suelo en posición de loto, drogado como un cabrón», con «sangre goteando de su muñeca». Parecía hipnotizado por el flujo de su propia sangre, diciendo cosas como, ‘¿No es hermosa la sangre? ¿No es el rojo más profundo que hayas visto?'»

James, temiendo que el hombre misterioso se desangrara, despertó a Stills, quien respondió: «Oh, f-k, Lo está haciendo de nuevo.»

Alambiques » recogió vendas y gasas y se ocupó del tipo, que permaneció pasivo durante todo el calvario. Cuando terminó», recordó James, «me dijo:’ Ricky, conoce a Jim Morrison.'»

En resumen, Rick James vivió una vida súper extraña, como se detalla en su nueva autobiografía publicada póstumamente, «Glow» (Atria Books).

Folk-adelic

James y sus siete hermanos fueron criados por su madre soltera, que dirigía números para la mafia en Buffalo.

Llevaba al joven James a su ruta de recolección, y allí, en los bares en los que trabajaba, pudo ver a Etta James, Miles Davis y John Coltrane.

Creció rápido, perdiendo su virginidad a los 9 o 10 años con una niña local de 14 años. Su» naturaleza perversa estaba allí temprano», escribió.

Fumador de marihuana, consumidor de heroína y ladrón en su adolescencia temprana, se unió a la Reserva de la Marina a los 14 o 15 años, mintió y dijo que tenía 18, para evitar preventivamente el reclutamiento, y comenzó a tocar la batería para grupos de jazz locales.

Pero entre las drogas, las mujeres y la música, no podía recordar asistir a sus sesiones de Reserva dos veces al mes y se encontró ordenado a Vietnam.

Huyó a Toronto, donde se hizo amigo de músicos locales calientes, incluidos los entonces desconocidos Neil Young y Joni Mitchell.

James y Mitchell desarrollaron una estrecha amistad. «No era sexual, sino musical como un motherf–ker», escribió. «Ella y yo nos pasamos la noche escuchando Bocetos de España de Miles.'»

James, cuyo nombre real era James Johnson, se hizo llamar Ricky James Matthews para evitar a las autoridades militares.

Formó una banda llamada the Mynah Birds y, buscando llevarlos en una dirección de folk-rock, se acercó a Young, que se alojaba en el apartamento de Mitchell.

«Neil era genial. Tenía un sentido del humor peculiar y una mente rápida», escribió James. «Su canto era un poco extraño, pero su facilidad para tocar la guitarra era una locura.

Los Mynah Birds firmaron con Motown Records y, mientras estaban en la ciudad natal del sello, Detroit, James conoció a Stevie Wonder, entonces de 16 años y ya una estrella. James cantó nerviosamente «Fingertips» de Wonder para él. Wonder le encantó y le preguntó a James su nombre.

«Ricky James Matthews», respondió.

«Eso es demasiado largo», dijo Wonder. «Ricky James suena más a eso.»

Pimpin ‘ ain’t easy

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De vuelta en Canadá, James tuvo una disputa con un patrocinador financiero que terminó con él golpeando al hombre estúpido, porque ese hombre era la única persona en Toronto que sabía que James estaba ausente sin permiso y lo delató.

La banda perdió su oferta. James se entregó y pasó un año en la cárcel.

Después, James se fue a Los Ángeles para reconectarse con su equipo de Toronto reubicado desde entonces. Pero quedó aplastado cuando, después de formar un dúo prometedor con un músico llamado Greg Reeves, Reeves fue invitado a unirse a Crosby, Stills, Nash & Young en lugar de él.

Stills y Graham Nash, entendiendo la sensibilidad de la situación, habían pedido primero el permiso de James, que él concedió, y Stills le tiró un frasco de cocaína farmacéutica por las molestias.

James fue finalmente contratado como escritor de Motown, pronto se enteró de que cierto personal tenía una forma sórdida de ganar dinero extra.

Jimmy Ruffin fue un artista de Motown que tuvo un éxito con «What Becomes of the Brokenhearted».»Ruffin y James, como James dijo, ambos tenían novias que querían «traerles» dinero.

«Muchos de los grandes hombres de Motown habían trabajado como proxenetas», escribió James, «que era prácticamente la norma.

Los dos trajeron a sus novias a Toronto para que «trabajaran en los clubes», y el establo de James se expandió a tres o cuatro mujeres. Pero James sintió que no era lo suficientemente despiadado para el concierto.

«Me faltaba la disciplina de filo duro y la actitud de sangre fría que un buen chulo requiere», escribió. «Si mi perra dijo que estaba demasiado cansada para trabajar, le dije que se fuera a casa. Si ella dijera que algún cliente la había golpeado, encontraría al cliente y le daría una paliza. El proxenetismo era demasiado inhumano para mí. Dejé ir a las chicas y volví a mi música.»

Regresó a Los Ángeles con Jay Sebring, «un gato que había ganado millones vendiendo productos para el cabello», que aceptó invertir en la música de James.

Una noche, Sebring invitó a James y a su novia, Seville, a una fiesta a la que asistía en la casa de Roman Polanski, que estaba siendo organizada por la esposa del director, Sharon Tate.

«Iba a haber una gran fiesta», escribió James, «y Jay no quería que nos la perdiéramos.»

Desafortunadamente, o al menos eso pensaba en ese momento, James estaba teniendo una resaca horrible que lo dejó apenas móvil.

La resaca salvó la vida de James y Seville, ya que Sebring, Tate y los otros invitados fueron brutalmente asesinados esa noche por el clan de Charles Manson.

Rick James (centro) y las Mary Jane Girls durante la 11ª edición de los American Music Awards en 1984WireImage

Freaky fall

Después de que su canción «My Mama» llegara a lo grande en Europa, James recorrió clubes allí. Conoció a una chica sueca alta de 19 años y descubrió que era «la libertad misma».»

Pero las nociones de libertad de James se pusieron a prueba cuando » su madre entró en su habitación y se unió a nosotros en la cama. Esta fue mi verdadera introducción al freakery completamente realizado.

En 1978, James lanzó lo que se convirtió en su primer éxito Top 20, «You and I», de su «Come Get It!»album for Motown.

El álbum despegó, al igual que el siguiente, y pronto James recibió un cheque de regalías por casi 2 2 millones y compró una mansión que una vez fue propiedad de William Randolph Hearst.

Su lanzamiento de 1981, «Street Songs», lo llevó a otro nivel, ya que presentaba los éxitos» Give It To Me Baby», que se refería a sus dificultades para tener relaciones sexuales cuando tomaba cocaína, y «Super Freak».»

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Mientras escribía este último éxito, James pensó que sonaba «cursi» y «un poco tonto» y casi lo desechó, pero los miembros de su banda lo convencieron de lo contrario.

La canción pasó 10 semanas en el Top 40 y ha sido ampliamente versionada y sampleada desde entonces.

Pero justo cuando alcanzó las alturas a las que había aspirado durante mucho tiempo, James descubrió la maravilla de comprar cocaína gratis.

» Cuando lo golpeé esa primera vez, sonaron las sirenas. Se lanzaron cohetes. Me enviaron tambaleándome por el espacio», escribió. «En ese momento, la euforia física de fumar coca en forma pura dominaba cualquier apariencia de sentido que alguna vez tuviera.»

Su vida se convirtió en una extraña mezcla de emociones de superestrellas y tocar fondo. Pasó la Navidad con Diana Ross, comenzó una aventura con la princesa Isabel de Yugoslavia y produjo un éxito para Eddie Murphy llamado «Party All the Time».»

Acusó a Prince de estafar su acto y se vengó agarrándolo por el pelo y vertiéndole coñac por la garganta hasta que «comenzó a llorar como un bebé. Me reí.»

También estaba poniendo papel de aluminio sobre las ventanas para mantener fuera toda la luz.

James contactó con Ray Charles, quien tenía un largo historial de adicción, para obtener consejos sobre cómo mantenerse limpio. Pero Charles no tenía nada que ofrecer, admitiendo: «Corté todos mis grandes éxitos cuando estaba drogado.»

James también descubrió que Charles bebía una taza grande llena de café y ginebra cada 90 minutos.

Las ventas de su álbum disminuyeron, y James alternó entre períodos de rehabilitación y atracones de drogas. Su estrella y su vida se desvanecían rápidamente.

«Todavía me invitaban a fiestas de alto perfil y a orgías ocasionales», escribió, » pero las invitaciones no eran lo que solían ser. Mi poder estaba definitivamente en declive.»

‘Nivel más bajo del infierno’

James en julio de 2004 en un estudio de grabación en Los Ángeles poco antes de ser encontrado muerto en su casa en agosto. 6, 2004.Getty Images

Terminó con una ganancia financiera inesperada después de demandar a MC Hammer por usar «Super Freak» como base para su gran éxito, «U Can’t Touch This», pero cayó más que nunca cuando su amada madre murió de cáncer.

» Con mamá desaparecida, no había nada que me impidiera descender al nivel más bajo del infierno», escribió. «Eso significaba orgías. Eso significaba sadomasoquismo. Eso incluso significaba bestialidad. Yo era el emperador romano Calígula. Yo era el Marqués de Sade.»

James tuvo sexo con mujeres extrañas en los pisos de las guaridas de crack, y él y una novia llamada Tanya fueron arrestados por golpear a dos mujeres diferentes en incidentes separados. Una de las mujeres acusó a James de mantenerla como esclava sexual.

Tanya cumplió dos años de prisión, James un poco más, y se casaron al salir.

El último álbum de James, «Urban Rapsody» de 1997, se estancó en el número 170 en las listas de Billboard. Los últimos años de James no vieron logros reales.

Sufrió un derrame cerebral menor en 1998 y murió el 1 de agosto. 6, 2004, a los 56 años, con » nueve drogas en su cuerpo, incluyendo cocaína, Valium, Vicodin y metanfetamina.»

Durante su funeral, escribe el periodista David Ritz, quien ayudó con la autobiografía ,» se colocó una articulación gigante encima de uno de los oradores frente a los dolientes. Alguien lo encendió. El olor a hierba comenzó a flotar por el pasillo. Unos pocos giraron la cabeza para evitar el humo; otros abrieron la boca e inhalaron.»

La vida insana de Rick James

Como demuestra su autobiografía, «Glow», Rick James era un Forrest Gump de música popular.

1964: Helps fundó una banda de B y folk R&, the Mynah Birds, que finalmente incluye a Neil Young.

1966: Recibe su nombre artístico de Stevie Wonder.

Finales de la década de 1960: Se despierta en el apartamento de Stephen Stills para encontrar a un sangrante Jim Morrison sentado ante él.

1969: Pierde la oportunidad de estar en Crosby, Stills, Nash & a Young se le da cocaína en su lugar.

Aug. 8, 1969: Debido a una resaca, se salta una fiesta en la casa de Sharon Tate y evita ser asesinado por los seguidores de Charles Manson.

1980: En una cena, un invitado pide dibujarlo en una servilleta. Es Salvador Dalí. James olvida que la servilleta está en su bolsillo, va a nadar y la arruina.

1981: Sus mayores éxitos, «Give It to Me Baby» y «Super Freak», son lanzados. Acusa a Prince de robar sus movimientos.

1982: Linda Blair de «The Exorcist» lo llama «el hombre más sexy del mundo» en una entrevista. James la llama, se ofrece a demostrarlo; tienen una aventura apasionada.

1985: Escribe y produce un sencillo exitoso para el comediante Eddie Murphy, » Party All the Time.»

1990: «U Can’t Touch This» de MC Hammer utiliza «Super Freak» como su núcleo, ganando James millions en regalías.

2004: El comediante Dave Chappelle lo hace famoso de nuevo, con historias de sus travesuras de los 80 y el eslogan, » Soy Rick James, perra!»

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