Leymah Gbowee, alumna de EMU, fue una de las tres mujeres que recibieron conjuntamente el Premio Nobel de la Paz de 2011 en 20111.Comparte el premio con la presidenta de Liberia Ellen Johnson Sirleaf y la activista por los derechos de la mujer Tawakkul Karman de Yemen.

Leymah recibió el Premio Nobel por su trabajo en la organización de un movimiento por la paz para poner fin a la Segunda Guerra Civil Liberiana. Se ha hecho famosa en todo el mundo por movilizar a las mujeres.2 Vea videos de sus eventos en el campus durante el Fin de Semana Familiar y de Regreso a casa de 2011, cuando fue nombrada «Alumna del Año».»Mientras estaba en el campus, exhortó a los miembros de la comunidad a considerar cómo cada uno podría usar su tragedia personal para impactar a su comunidad.»

Leymah habló en la inauguración de EMU 2014. Su hijo, Joshua Mensah, formó parte de la clase de graduación de 2014. Gbowee ha dicho que eligió EMU para su hijo porque quería que fuera a una universidad cristiana que enfatiza la comunidad y la consolidación de la paz. Vea la cobertura local de su dirección.

Gbowee pasó el año académico 2013-14 como Miembro Distinguido en Justicia Social en Barnard College en Nueva York. Es fundadora y presidenta de la Gbowee Peace Foundation Africa, que apoya la educación y el desarrollo del liderazgo en Liberia, y cofundadora de la Red de Mujeres por la Paz y la Seguridad en África y de la Iniciativa Ara Pacis, una organización mundial de consolidación de la paz y reconciliación. También se desempeña como Embajadora Global de Oxfam, trabajando en las campañas internacionales sin fines de lucro contra la pobreza y la injusticia, y como miembro de la junta directiva de la Iniciativa de Mujeres Nobel y la Fundación PeaceJam.

El viaje de Leymah

Cómo comenzó el trabajo de consolidación de la paz de Leymah

El Director Académico de CJP Barry Hart y la alumna de EMU y Premio Nobel de la Paz 2011 Leymah GboweeLos vínculos de Gbowee con los menonitas comenzaron en 1998, cuando recibió capacitación en «curación de traumas y reconciliación» y luego trabajó en la rehabilitación de niños soldados.

Los primeros entrenamientos como este en Liberia fueron ofrecidos por Barry Hart, un menonita con experiencia en trauma que ahora es director académico de CJP, que llegó a principios de la década de 1990 a través del Comité Central Menonita con sede en Estados Unidos y la Red de Misiones Menonitas.

Hart entrenó a trabajadores de la iglesia luterana que luego entrenaron a Gbowee. Leer más …

Su viaje de ser una madre indigente y deprimida de cuatro hijos a ser una firme constructora de la paz comenzó a finales de la década de 1990 cuando recibió capacitación en curación de traumas y reconciliación de trabajadores de iglesias luteranas en Liberia durante la guerra civil de ese país. Estos trabajadores habían sido entrenados por Barry Hart, un trabajador por la paz menonita en Liberia a principios de la década de 1990 y ahora director académico del Centro de Justicia y Consolidación de la Paz (CJP) de la UEM.

Alentada por colegas cercanos de África Occidental que habían sido educados en CJP, Leymah vino por primera vez a CJP en 2004 para su Instituto de Verano para la Consolidación de la Paz y regresó para recibir capacitación en Estrategias de Sensibilización y Resiliencia ante el Trauma (STAR) en 2005. En 2006-07, residió en EMU mientras terminaba su maestría en transformación de conflictos.

En sus memorias, «Mighty Be Our Powers», Leymah acredita a otra liberiana, Sam Gbaydee Doe, que obtuvo una maestría de CJP en 1998, junto con los profesores de CJP Hizkias Assefa, John Paul Lederach y Howard Zehr, por influir particularmente en su viaje hacia la consolidación de la paz.

Leymah cofundó * Women, Peace and Security Network Africa en la primavera de 2006, con una exalumna de SPI*, Thelma Ekiyor, y una tercera mujer, Ecoma Alaga, que anteriormente trabajó para una organización fundada por dos exalumnas de CJP, la Red de África Occidental para la Consolidación de la Paz.

Una Líder de Mujeres

Ella fue el foco del documental «Pray the Devil Back to Hell», que muestra cómo las mujeres enfrentaron al entonces presidente liberiano Charles Taylor con una demanda de paz para poner fin a una sangrienta guerra civil de 14 años.

Gbowee motivó a las mujeres liberianas a estrechar los brazos, protestar y orar. Las mujeres de blanco, de diversos grupos étnicos y religiosos, siguieron a Taylor y a sus representantes a lo largo de las negociaciones en Ghana hasta que llegaron a un acuerdo de paz.3 En última instancia, Taylor renunció a su cargo después de que un tribunal de la ONU lo acusara de crímenes de guerra. Se escondió durante un tiempo, pero ahora está siendo juzgado en La Haya, Países Bajos, por crímenes de guerra.

Los esfuerzos de las mujeres liberianas finalmente condujeron a la elección de Ellen Johnson-Sirleaf, otra de las tres mujeres galardonadas conjuntamente con el Premio Noble de la Paz de 2011, como la primera jefa de Estado de África.4 En noviembre de 2011, Leymah fue nombrada por el Presidente Sirleaf para dirigir la nueva Iniciativa Nacional de Paz y Reconciliación de Liberia.5

Nace un Legado

Leymah Gbowee y su hijo Joshua Mensah, graduado de EMU en 2014
Leymah Gbowee y su hijo Joshua Mensah, graduado de EMU en 2014

Cuando Leymah buscaba un lugar que ofreciera a su hijo mayor, Joshua Mensah, el tipo de educación en la que creía, lo envió a la misma universidad donde su buen amigo y compañero liberiano, Sam Gbaydee Doe, había obtenido su maestría en transformación de conflictos y envió a su hijo mayor, Samfee Doe, graduado en biología de la UEM en 2011.

Es la misma universidad a la que otra amiga y compañera graduada en consolidación de la paz, Doreen Ruto de Kenia, envió a su hijo primogénito, Richie Bikko, un graduado de EMU en 2011 y atleta estrella que se especializó en consolidación de la paz y fue voluntario de Hábitat para la Humanidad.

El hijo de Leymah, Joshua, graduado de EMU en 2014, se une a Caleb Hinga, quien siguió a su madre, Alice Warigia Hinga, al lugar donde estaba terminando su propia maestría en transformación de conflictos.

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Notas a pie de página

1. El Premio Nobel de la Paz de 2011 NobelPrize.org: El Sitio Web Oficial del Premio Nobel. 7 de octubre de 2011
2. Perfil: Leymah Gbowee-El «guerrero de la paz» de Liberia, Servicio Mundial de la BBC. 7 de octubre de 2011
3. Las mujeres africanas buscan el cambio en su interior CNN (Cable News Network). 31 de octubre de 2009
4. Tres activistas por los derechos de la mujer comparten el Premio Nobel de la Paz CNN (Cable News Network). 7 de octubre de 2011
5. Premio Nobel de la Paz Liberiano Listo para Emprender la Reconciliación Nacional Voice of America News. 15 de noviembre de 2011

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