EL CAIRO – 21 de junio de 2017: Uno de los acontecimientos verdaderamente trágicos de la historia islámica es la pérdida de al-Andalus, o España musulmana. Durante siglos, la Península Ibérica fue una tierra musulmana con gobernantes musulmanes y una población musulmana.
En su apogeo, Iberia tenía más de 5 millones de musulmanes, la mayoría de la población de la tierra. Los gobernantes musulmanes construyeron una civilización avanzada basada en la fe y el conocimiento. En los años 900, la capital de la España musulmana, Córdoba, tenía carreteras pavimentadas, hospitales y farolas en toda la ciudad.
En ese momento, la biblioteca más grande de Europa Cristiana tenía solo 600 libros, mientras que los calígrafos de Córdoba producían 6.000 libros al año.
La sociedad era una mezcla pacífica de culturas europeas y africanas, representadas por musulmanes, judíos y cristianos que vivían en armonía uno al lado del otro.
Esta sociedad casi utópica no duró para siempre. A medida que la llamada Reconquista, o Reconquista, de España por los reyes católicos progresó entre los siglos XI y XV, los musulmanes de España se convirtieron en un grupo marginado.
En 1492, cuando cayó el último estado musulmán de Iberia, Granada, los musulmanes de España se enfrentaron a una nueva realidad: el genocidio.
Ocupación
Después de la caída de Granada en 1492, la mayoría de los musulmanes esperaban que fuera un pequeño revés. Pensaron que los ejércitos musulmanes de África pronto vendrían para redimir la pérdida de Granada y restablecer un estado musulmán.
Los nuevos monarcas españoles, Fernando e Isabel, tenían otros planes, sin embargo.
Dejaron claras sus intenciones religiosas desde el principio. En marzo de 1492, los monarcas de España firmaron un edicto que efectivamente obligó a todos los judíos a salir del país.
Cientos de miles de judíos fueron expulsados, y el Imperio otomano aceptó a muchos de ellos. El sultán Bayezid II del Imperio Otomano envió a toda su armada a España para recogerlos y llevarlos a Estambul con el fin de evitar la matanza masiva que les esperaba en España.
La política española hacia los musulmanes no fue muy diferente. En 1492, había alrededor de 500.000 musulmanes en toda España. La Iglesia Católica dio prioridad a convertirlos a todos al cristianismo ahora que no tenían la protección de un Estado musulmán.
El primer intento de convertir a los musulmanes al cristianismo fue a través del soborno. Los conversos se llenaban de regalos, dinero y tierras. Este enfoque resultó ser infructuoso, ya que la mayoría de estos «conversos» regresaron rápidamente al Islam después de recibir tales regalos.
Rebelión
Cuando se hizo evidente en los últimos años de la década de 1400 que los musulmanes de España estaban más apegados a sus creencias que a la riqueza, los gobernantes de España adoptaron un nuevo enfoque.
En 1499, Francisco Jiménez de Cisernos, un cardenal de la Iglesia Católica, fue enviado al sur de España para «acelerar» el proceso de conversión. Su enfoque era acosar a los musulmanes hasta que se convirtieran. Todos los manuscritos escritos en árabe fueron quemados (excepto los médicos).
Los musulmanes que se negaron a convertirse fueron enviados arbitrariamente a prisión. Ellos fueron torturados y sus bienes confiscados en un intento de convencer a convertir. Todo esto era parte de la política de Cisernos de que «si los infieles no podían ser atraídos por el camino de la salvación, tenían que ser arrastrados a él.
Su opresión y acoso pronto tuvieron consecuencias no deseadas para los reyes cristianos de España. Los musulmanes de España, con el fin de resistir la opresión, comenzaron una rebelión abierta. Los musulmanes de Granada protestaron abiertamente en las calles y amenazaron con derrocar el opresivo gobierno católico y reemplazarlo con un nuevo estado musulmán. El rey y la reina de España intervinieron rápidamente junto con Cisernos. Dieron a los rebeldes de Granada una opción: conversión o muerte. Casi todos los ciudadanos de Granada optaron por convertirse por fuera, pero en secreto mantuvieron el Islam como su verdadera religión.
En el campo, los pueblos musulmanes de toda Granada se rebelaron. Se refugiaron en las montañas rocosas de las Alpujarras en el sur de España, lo que dificultó que las autoridades cristianas los erradicaran. Los rebeldes no tenían un plan claro ni un líder central. Estaban unidos en su creencia en el Islam y en la resistencia al gobierno cristiano.
Dado que casi toda la población de Granada era musulmana, la rebelión tomó una forma defensiva. Soldados cristianos atacaban regularmente ciudades musulmanas en un intento de obligar a sus residentes a convertirse. Los rebeldes musulmanes, no tan bien equipados o entrenados como los soldados cristianos, no siempre fueron capaces de rebelarse contra los ataques. Las masacres y las conversiones forzadas de aldeas eran comunes.
Para 1502, la rebelión se había extinguido y la reina Isabel declaró oficialmente el fin de la tolerancia para todos y cada uno de los musulmanes en España. Por lo tanto, todos los musulmanes tenían que convertirse oficialmente al cristianismo, abandonar España o morir. De hecho, muchos huyeron al norte de África o lucharon hasta la muerte. Sin embargo, la mayoría se convirtieron oficialmente al cristianismo, sin dejar de mantener ocultas sus verdaderas creencias.
En la clandestinidad
La población musulmana de España pasó a la clandestinidad en 1502. Tuvieron que ocultar su fe y sus acciones a las autoridades españolas para evitar ser asesinados. Estos musulmanes «convertidos» eran conocidos como Moriscos por los españoles, y eran observados atentamente.
Los funcionarios del gobierno español impusieron estrictas restricciones a los moriscos para tratar de asegurarse de que no siguieran practicando el Islam en secreto, lo que muchos, por supuesto, hacían. Los moriscos tenían que dejar las puertas de sus casas abiertas los jueves por la noche y los viernes por la mañana, para que los soldados pudieran pasar y mirar para asegurarse de que no se bañaban, como se supone que deben hacer los musulmanes antes de la oración congregacional del viernes.
Cualquier musulmán atrapado leyendo el Corán, o haciendo wudu (ablución) podría ser asesinado inmediatamente. Por esta razón, se vieron obligados a encontrar formas de practicar su religión en secreto, constantemente con miedo de ser encontrados.
Incluso en circunstancias tan difíciles, los moriscos conservaron sus creencias durante décadas. Si bien las actividades comunitarias del Islam, como la oración congregacional, la limosna y la peregrinación a La Meca, estaban restringidas, podían continuar practicando en secreto.
Expulsión final
A pesar de los mejores esfuerzos de los moriscos para ocultar su práctica del Islam, los reyes cristianos sospechaban de su continua adhesión al Islam. En 1609, más de 100 años después de que los musulmanes se escondieran, el rey Felipe de España firmó un edicto expulsando a todos los moriscos de España. Se les dio solo 3 días para empacar y abordar completamente los barcos destinados al norte de África o al Imperio Otomano.
Durante este tiempo, fueron acosados constantemente por cristianos, que saqueaban sus pertenencias y secuestraban a niños musulmanes para criarlos como cristianos. Algunos moriscos incluso fueron asesinados por deporte en su camino a la costa por soldados y gente común. Incluso cuando llegaron a los barcos que los llevarían a sus nuevas tierras, fueron acosados.
Se esperaba insultantemente que pagaran su propio pasaje en su exilio. Además, muchos de los marineros violaron, mataron y robaron a los moriscos que llevaban en sus barcos. Este ejemplo de intolerancia religiosa puede clasificarse efectivamente como genocidio y terrorismo. El gobierno español dejó muy claro su deseo de acosar y hacer la vida miserable a los musulmanes de España cuando se marchaban.
En este ambiente, sin embargo, los moriscos finalmente pudieron ser abiertos sobre su práctica del Islam nuevamente. Por primera vez en más de 100 años, los musulmanes rezaron abiertamente en España. El adhan (llamado a la oración) sonó en las montañas y llanuras de España una vez más, cuando sus musulmanes estaban saliendo de su tierra natal.
La mayoría de los moriscos deseaban poder quedarse en España. Había sido su patria durante siglos y no sabían cómo vivir en ninguna otra tierra. Incluso después de su exilio, muchos trataron de regresar a España y regresar a sus antiguos hogares. Estos esfuerzos fueron casi siempre fracasos.
En 1614, hasta el último morisco se había ido, y el Islam desapareció de la Península Ibérica. Pasar de más de 500.000 personas a cero en 100 años solo puede describirse como un genocidio. De hecho, el monje dominico portugués, Damián Fonseca, se refirió a la expulsión como un «Holocausto agradable».»Los efectos en España fueron graves. Su economía sufrió mucho, ya que una gran parte de la fuerza de trabajo se había ido, y los ingresos fiscales cayeron. En el norte de África, los gobernantes musulmanes intentaron proveer a los cientos de miles de refugiados, pero en muchos casos, no pudieron hacer mucho para ayudarlos. Los moriscos del norte de África pasaron siglos tratando de asimilarse a la sociedad, pero aún conservaron su identidad andaluza única.
Hasta el día de hoy, los barrios de las principales ciudades del norte de África se jactan de sus identidades moriscas y mantienen viva la memoria del glorioso pasado de la España musulmana. Nos recuerdan la ilustre historia de la Península Ibérica, así como la trágica historia de su expulsión de sus hogares en uno de los mayores genocidios que Europa haya visto jamás.
Este artículo fue escrito originalmente por Firas AlKhateeb y publicado en Lost Islamic History.

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