WASHINGTON — A pesar de que varias sociedades especializadas recomendaron precaución contra el uso indiscriminado de opioides y barbitúricos como tratamiento para las migrañas, los resultados de una encuesta indican que aproximadamente el 20% de los pacientes que se presentaron en un centro para el dolor de cabeza informaron el uso de uno o ambos tratamientos.

Los hallazgos se presentaron en la reunión Científica Anual de la American Headache Society en Washington, D. C.

La investigadora del estudio Mia Minen, MD, MPH, de NYU Langone en Nueva York, le dijo al Asesor de Neurología que se sabe que los pacientes se presentan a especialistas en dolor de cabeza que solicitan grandes cantidades de medicamentos que contienen barbitúricos y/o opioides, a pesar de que estos medicamentos tienen muchos efectos secundarios, así como la falta de datos a largo plazo que respalden su uso.

El objetivo de la encuesta fue averiguar dónde se prescriben opioides y barbitúricos a los pacientes con cefalea y determinar las características de estos pacientes. Se preguntó a los pacientes su tipo de cefalea, comorbilidades y si alguna vez se les habían recetado opioides o barbitúricos. Si respondían afirmativamente a esta última, se preguntaba a los pacientes sobre el médico que les recetaba, la eficacia del medicamento y si estaban tomando el medicamento en ese momento.

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En total, Minen y colegas proporcionaron la encuesta a 244 pacientes, de los cuales 218 (89,3%) la completaron. La mayoría de los pacientes (83.9%) fueron diagnosticados con migraña, y más de la mitad de los pacientes informaron que se les recetó un opioide (55,6%) o un barbitúrico (56,7%). Además, uno de cada cinco tomaba opioides (19,4%) y barbitúricos (20,8%) en el momento de completar la encuesta.

En general, el 63% de los pacientes a los que se les recetó un opioide lo encontraron eficaz y el 64,2% de los pacientes a los que se les administró un medicamento que contenía barbitúricos lo encontraron eficaz.

Los datos adicionales revelaron lo siguiente:

  • 19.5% y 19.el 4% de los pacientes informaron haber tomado opioides durante más de dos años o menos de una semana, respectivamente
  • el 44% de los pacientes que habían tomado barbitúricos previamente los habían tomado durante más de dos años
  • El 56,7% de los pacientes dejaron de usar barbitúricos porque no lo consideraron útil, mientras que el 22,3% dijo que visitó a un nuevo médico que no les recetaría el medicamento

En un análisis de los datos del médico prescriptor, médicos de departamento (25,4%) y médicos de familia (22.el 4%) fueron los que recetaron opioides con más frecuencia, mientras que los neurólogos generales (30%) fueron los que recetaron barbitúricos con más frecuencia.

«Tomados en su conjunto, estos datos proporcionan una instantánea útil de la amplia variedad de especialidades médicas que podrían beneficiarse de una educación adicional sobre el uso adecuado de opioides y medicamentos que contienen barbitúricos en pacientes con dolor de cabeza», dijo Minen.

Agregó que, de acuerdo con las directrices basadas en la evidencia de la Academia Americana de Neurología y la Sociedad Americana de Dolor de Cabeza, los medicamentos para la migraña de primera línea deben ser antiinflamatorios no esteroideos para dolores de cabeza leves y triptanos para migrañas de moderadas a severas.

» Hay siete triptanos diferentes y vienen en diferentes formas: píldoras, tabletas solubles por vía oral, aerosoles nasales e inyecciones», dijo Minen. «Por lo general, estos son los mejores medicamentos para el tratamiento de primera línea, y generalmente se pueden administrar a la mayoría de los pacientes.»

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