El ex presidente de la junta escolar de Los Ángeles, Refugio «Ref» Rodríguez, renunció a su asiento el lunes después de declararse culpable de violar las leyes de financiamiento de campaña. Su partida terminó, al menos temporalmente, con una estrecha mayoría respaldada por defensores de los estatutos en el panel que gobierna el segundo distrito escolar más grande de la nación y provocó especulaciones políticas sobre su reemplazo.

Rodríguez se declaró culpable de un delito grave y cuatro delitos menores relacionados con contribuciones fraudulentas a campañas en las que los fiscales dijeron que reembolsó 2 24,250 a familiares y amigos que figuraban como donantes para su campaña electoral, según la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles. Rodríguez evitó ir a la cárcel y fue sentenciado a tres años de libertad condicional y 60 días de servicio comunitario, dijo el fiscal de distrito. La prima de Rodríguez, Elizabeth Tinajero Melendrez, recibió una sentencia similar después de declararse culpable de cuatro delitos menores.

Juntos, los dos también enfrentan una multa de $100,000 impuesta el lunes por la Comisión de Ética de Los Ángeles por «lavado de dinero político».»

El ascenso y la caída de Rodríguez en la junta escolar Unificada de Los Ángeles fueron dramáticos y rápidos.

Cofundador de la cadena de escuelas chárter Partnership to Uplift Communities (PUC), fue elegido miembro de la junta en 2015, derrotando a un aliado del sindicato de maestros para el asiento que representaba al noreste de Los Ángeles y ciudades como Bell y Maywood al sureste. Fue elegido para ser presidente de la junta en julio de 2017 después de que la nueva mayoría tomara el poder. Cuatro de los siete miembros de la junta habían recibido un respaldo financiero sustancial de individuos u organizaciones que apoyaban la expansión de escuelas chárter.

Se presentaron cargos en su contra dos meses más tarde y rápidamente renunció como presidente. Permaneció como miembro de la junta en una posición algo incómoda durante 10 meses hasta el lunes. Durante ese tiempo, ayudó a elegir al activista cívico y empresario Austin Beutner como superintendente del distrito para reemplazar a Michelle King, quien está luchando contra el cáncer.

En el feed de Twitter de su oficina de la junta escolar, Rodríguez dijo que » lo siento por los errores que he cometido. Agregó que pasó su vida adulta «trabajando para mejorar las condiciones educativas de los estudiantes que vienen de vecindarios como el de donde crecí , con padres que trabajaron duro como el mío lo hizo por mí». El trabajo de mi vida ha sido servir a los demás. Seguirá siendo el mismo, simplemente seguiré trabajando desde una posición diferente.

En un comunicado, la presidenta de la junta escolar de Los Ángeles, Mónica García, y el Vicepresidente Nick Melvoin, dijeron que querían nombrar a un representante de votación temporal «lo antes posible» y organizar una elección especial rápidamente. Esa declaración dijo: «seguimos enfocados en nuestras metas de mejorar el Distrito Unificado de Los Ángeles y asegurar que nuestros estudiantes siempre sean lo primero.»

El Reglamento permite a la junta nombrar a un sustituto por el resto del mandato o hasta que se celebre una elección, o dejarlo vacante hasta una elección. Cualquier decisión de este tipo necesitará la aprobación de al menos cuatro de los seis miembros restantes de la junta y el panel no está programado para reunirse de nuevo hasta agosto. 21, según la portavoz del distrito Barbara Jones.

Las escuelas chárter en California son gratuitas, funcionan con dinero de impuestos y deben estar autorizadas por sus distritos escolares locales, pero están diseñadas para ser más flexibles que las escuelas públicas regulares y libres de cierta burocracia. El distrito de Los Ángeles contiene 226 cartas independientes y 50 llamadas cartas afiliadas, que son operadas por el distrito. A pesar de las predicciones en sentido contrario, la mayoría respaldada por la carta no fue demasiado agresiva al añadir más cartas independientes.

La mayoría respaldada por 4-3 escuelas chárter realmente ha tenido «sorprendentemente poco efecto» en el ritmo de aprobación de la junta de más escuelas chárter y la salida de Rodríguez probablemente no cambiará eso, dijo Eric Premack, director ejecutivo del Centro de Desarrollo de Escuelas Chárter, un grupo con sede en Sacramento que ayuda a las escuelas chárter. «Mi sensación es que el simbolismo era mayor que la realidad», dijo de la mayoría.

Premack describió a Rodríguez como una «persona muy seria y bien intencionada que cometió algunos errores estúpidos de novato y está pagando un precio enorme por eso.»

Richard García, portavoz de la Asociación de Escuelas Chárter de California, dijo que era prematuro discutir las implicaciones políticas de la súplica de Rodríguez y cualquier plan electoral. «Ahora solo lo estamos procesando nosotros mismos», dijo. Una declaración de la asociación dijo: «Debemos permanecer enfocados en el trabajo crítico de mejorar los resultados académicos de todos los estudiantes de escuelas públicas de Los Ángeles. Nuestros hijos no merecen menos.»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.