Oscar Devereaux Micheaux fue un autor y director de cine estadounidense. Aunque fue precedido por la efímera Lincoln Motion Picture Company que lanzó películas más pequeñas, es considerado como el primer cineasta afroamericano y el productor más prominente de películas de raza.

Micheaux nació cerca de Metropolis, Illinois y creció en Great Bend, Kansas, uno de los once hijos de antiguos esclavos. De niño, lustraba zapatos y trabajaba de portero en el ferrocarril. De joven, dirigió con mucho éxito una granja en el condado de Gregory, Dakota del Sur, donde comenzó a escribir historias. Micheaux superó muchas de las actitudes racistas y las restricciones a los editores y autores afroamericanos formando su propia editorial para vender sus libros de puerta en puerta.

El advenimiento de la industria cinematográfica le intrigó como vehículo para contar sus historias. Formó su propia compañía de producción de películas y, en 1919, se convirtió en el primer afroamericano en hacer una película.Escribió, dirigió y produjo la película muda The Homesteader, protagonizada por la pionera actriz afroamericana Evelyn Preer, basada en su novela del mismo nombre. Utilizó elementos autobiográficos en El exilio, su primer largometraje con sonido, en el que el personaje central deja Chicago para comprar y operar un rancho en Dakota del Sur. En 1924, su película, Body and Soul, presentó al público de cine a Paul Robeson.

Dados los tiempos, sus logros en la edición y el cine son extraordinarios, incluido ser el primer afroamericano en producir una película que se exhibirá en cines «blancos». En sus películas, se alejó de los «estereotipos negros» retratados en el cine en ese momento. En su película Within Our Gates, Micheaux atacó el racismo representado en la película de D. W. Griffith, El nacimiento de una nación.

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