Cuando vivía en París hace años, tuve la gran fortuna de vivir en una zona encantadora no frecuentada generalmente por turistas. Incluso hoy en día, todavía está fuera de los circuitos habituales. Me encantó este pequeño refugio tranquilo y refinado llamado Auteuil, un pueblo agradable junto al río Sena.

En 1860, como parte del gran plan de reurbanización de Haussmann, Auteuil se incorporó al distrito 16 y pronto adquirió y conservó la reputación de ser un área donde a la burguesía de los nuevos ricos les gusta vivir. Sin embargo, la pequeña comuna continuó conservando su carácter campestre, donde la vida se centró en Le Clocher du Village (el campanario del pueblo).

 Postal vintage de Rue d'Auteuil

Postal vintage de Rue d’Auteuil

Los orígenes de Auteuil se remontan a principios del siglo XII, cuando formaba parte del dominio feudal de la Abadía de Sainte-Geneviève. Auteuil abolió la servidumbre en 1247, aproximadamente un siglo antes de las parroquias vecinas, y en el siglo XVI se convirtió en un refugio para los protestantes que escapaban de las infames masacres del Día de San Bartolomé. Después de la revolución en el siglo XVIII, Auteuil se convirtió en comuna.

Fue en el siglo XVII, sin embargo, que la atmósfera pastoral de Auteuil atrajo a las clases altas en busca de un retiro descansado y saludable. Pronto Auteuil se convirtió en el hogar de algunas de las personalidades literarias y teatrales más fascinantes e ilustres del mundo, junto con una mezcla de aristócratas y diplomáticos.

 Postal vintage de Rue Poussin

Postal vintage de Rue Poussin

Auteuil ganó la reputación adicional como centro de salud en la década de 1800 cuando se descubrieron manantiales minerales terapéuticos. Surgieron varias clínicas médicas, pero ya no existen.

El residente más famoso de Auteuil fue Jean-Baptiste Poquelin (más conocido como Molière, 1622-1673), padre de muchas obras clásicas francesas. Su casa de campo estaba en el número 2 de la rue d’Auteuil. Molière y muchos de sus compañeros de arte disfrutaron de reunirse en una posada para comer y tener discusiones estimulantes sobre las últimas corrientes artísticas y temas del día. Esto tuvo lugar en L’Auberge du Mouton Blanc, #40 rue d’Auteuil, uno de los restaurantes más antiguos de París.

 Mouton Blanc, Auteuil

cortesía del Mouton Blanc

Algunas de las personas con las que Molière compartió compañía son personalidades literarias famosas como el dramaturgo Jean Racine y el poeta y crítico Nicolas Boileau. Entre las damas independientes se encontraban las escritoras y pensadoras progresistas Madeleine de Scudéry, Ninon de Lenclos y la prominente actriz trágica Marie Champmeslé (que murió en Auteuil). Si decide cenar en Le Mouton Blanc, puede sentir la presencia persistente de este grupo mientras sus retratos cuelgan en las paredes mirando a los comensales.

Entre 1784 y 1785, dos futuros presidentes de los Estados Unidos, John Adams y su hijo, John Quincy Adams, residieron en el número 43-47 de la rue d’Auteuil en una casa llamada Hôtel Antier que había sido construida para una reconocida cantante de ópera barroca, Marie Antier. La familia Adams vivió en Auteuil mientras John Adams negociaba tratados entre Francia y las colonias estadounidenses.

 Metro Eglise d'Auteuil

Metro Eglise d’Auteuil by ParisSharing/Flickr

El compatriota de Adams, Benjamin Franklin, y una personalidad muy popular en la sociedad francesa, vivía en el cercano Passy, a poca distancia de Auteuil. Adams y Franklin pueden haber nacido a solo 12 millas de distancia compartiendo antecedentes similares, pero eran completamente opuestos en lo que respecta al estilo y la perspectiva.

Anne-Catherine de Ligniville, Madame Helvétius

Anne-Catherine de Ligniville, Madame Helvétius/ Dominio público

Durante la estancia de nueve años de Franklin en París, se le podía ver la mayoría de las tardes de miércoles y sábados en el #59 rue d’Auteuil asistiendo a las reputadas fiestas en el salón (salones) de la elegante y Anne-Catherine de Ligniville-Helvétius, viuda de un distinguido académico. Sus visitas, de hecho, eran tan frecuentes que siempre se le ponía un lugar permanente en la mesa. Estaba enamorado de los refinados encantos de Madame, pero también de muchos otros. No era la atracción física de la matrona, sino la forma en que atraía a la gente con su calidez, intelecto e ingenio. Eventualmente, el viudo Franklin le propondría matrimonio a Madame, pero ella prefirió permanecer independiente.

Estatua en Auteuil

Estatua en Auteuil, París escenas de nieve de ParisSharing/Flickr

Es fácil ver por qué Tout-Paris acudió con entusiasmo a los encantadores salones de la tarde de Madame llamados L’Académie d’Auteuil. El suyo fue uno de los mejores salones de París. Les encantó el ambiente campestre y el estilo relajado e informal de Madame. Alrededor de la mesa, se involucraron en animadas discusiones y coqueteos, como pequeñas peleas coquetas por crema, mientras una colección de 18 gatos angora con cintas, canarios, dos perros falderos peinados y pollos, palomas y otros animales variados entraban, salían y rodeaban la casa. Los amigos de madame la llamaban «Minette».»Franklin la llamó Notre-Dame d’Auteuil.

Un vecino, e invitado ocasional, no estaba tan impresionado por Notre-Dame d’Auteuil, y esa era la estadounidense heterosexual, Abigail Adams (esposa de John). Abigail encontró el comportamiento de madame «impactante» al presenciar su saludo caluroso a Ben Franklin con besos en cada mejilla y en la frente. Abigail miró con desaprobación como «esa mala mujer»a veces le lanzaba un brazo a su alrededor.

 Le Clocher du Village

Le Clocher du Village, foto de Dorothy Garabedian

La familia Bonaparte también estaba en la lista de invitados. Por supuesto. Uno de ellos, el príncipe Pierre Bonaparte, incluso vivió en el #59 por un tiempo. El propio Napoleón Bonaparte fue invitado a los salones de la señora en al menos tres ocasiones entre 1798 y 1799. Se quejó de que la propiedad se sentía demasiado «estrecha».»Por supuesto.

Madame Helvétius compró la propiedad de tres acres en el # 59 después de que enviudara. Ya tenía una larga historia. El propietario anterior no era otro que Maurice Quentin de la Tour, el famoso retratista de corte rococó. La casa original se ha ido hace mucho tiempo y un moderno edificio de apartamentos erigido en su lugar que, como resultado de las cosas, se convirtió en mi dirección durante unos años.

Fachada Art Deco en el Village d'Auteuil

Fachada en el Village d’Auteuil por ParisSharing/Flickr

Otro fascinante residente de Auteuil fue el leal británico nacido en Estados Unidos, Benjamin Thompson Conde de Rumford (1753-1814), contemporáneo de Benjamin Franklin. (En Francia, Franklin era conocido como el «jefe de los rebeldes»). Thompson era un físico / inventor, graduado de Harvard y oficial militar británico que se oponía a los «rebeldes».»Después de un ataque a su casa en New Hampshire, tuvo que salir de la ciudad a toda prisa, dejando atrás a su esposa rica y bien conectada y una hija pequeña.

Por los logros científicos de Thompson en termodinámica, sin embargo, recibió muchos honores y distinciones a ambos lados del Atlántico. Thompson se fue a Alemania, donde pasó varios años haciendo un notable trabajo humanitario con sus inventos. Eso de alguna manera evolucionó en la reorganización del ejército bávaro, lo que lo llevó a ser nombrado Ministro del Ejército. Finalmente, se estableció en París en el número 59 de la rue d’Auteuil, donde vivió hasta su muerte. (Me pregunto qué habría pensado Benjamin Franklin al respecto. Thompson compró esta propiedad a la muerte de Madame Helvétius. Ambos están enterrados en Auteuil.

 postal vintage Rue d'Auteuil

postal vintage Rue d’Auteuil

En cuanto a las grandes personalidades de Francia del siglo XIX, Honoré de Balzac vivió en Auteuil durante un tiempo (su museo está en Passy) y Marcel Proust pasó mucho tiempo en Auteuil, en la casa de su tío.

En Rue Poussin, una pequeña calle paralela a la calle principal, rue d’Auteuil, verá un complejo residencial cerrado que data de 1860 llamado Villa Montmorency, anteriormente una gran finca aristocrática. Algunas cosas no cambian mucho y, como en épocas anteriores, esta dirección es hoy el hogar de algunos de los ciudadanos más prominentes de Francia.

 Villa Montmorency

Villa Montmorency en el Pueblo de Auteuil por ParisSharing / Flickr

Una pequeña excursión a pie por los tranquilos y frondosos barrios de Auteuil realmente te hace sentir como si fueras parte de la escena local. Tiendas especializadas y negocios en la rue d’Auteuil, y un mercado semanal tiene lugar en la plaza los miércoles y sábados por la mañana, como lo ha hecho durante generaciones. (Puedo ver a una frustrada Abigail Adams tratando de negociar con los vendedores del mercado. Algunos ejemplos arquitectónicos finos de Art Nouveau y Art Deco se pueden ver en las calles laterales.

Para terminar su desvío de Auteuil, por qué no tomar una copa o una comida en uno de los muchos restaurantes del vecindario. Luego, termine el día o la noche con un paseo junto a la Iglesia de Auteuil hasta el río hacia Pont Mirabeau para disfrutar de excelentes vistas. O bien, puede comenzar su excursión a Auteuil con un paseo en dirección opuesta hacia el Bois de Boulogne y visitar los magníficos e históricos jardines botánicos y invernaderos, Les Jardins des Serres d’Auteuil.

 Amanecer sobre los invernaderos en Auteuil

Amanecer sobre los invernaderos en Auteuil, foto de Voyages, etc Flickr / Flickr

Llegar a Auteuil es fácil en el metro. La parada es Michel-Ange d’Auteuil (línea 9). Pero es más agradable tomar el autobús (líneas 52, 62 o 22) y admirar la fantástica arquitectura a lo largo del camino mientras recorre algunos de los mejores barrios de París, especialmente si toma el número 52 en la Place de la Concorde.

Algunas sugerencias:

Auberge du Mouton Blanc: 40, rue d’Auteuil. Tel. +33 (0)1-42-88-02-21. Restaurante histórico; acogedor, elegancia discreta; cocina tradicional francesa. Menú por unos 30€. Horario 12-3 pm y 7-11 pm

Petit Bistrot d’Auteuil, anteriormente conocido como Au Clocher du Village: 8 bis, rue Verderet (frente a la iglesia). Tel. +33 (0)1-42-88-06-38. Terraza de verano-cocina tradicional francesa. Abierto todos los días para el almuerzo y la cena.

Para el Apero

Brasserie Auteuil: 78 rue d’Auteuil. Tel. +33 (0)1-40-71-11-90. Diseño elegante en el interior, espacioso, encantadora y cómoda terraza, climatizada en invierno. Horario: todos los días de 08:00 a 02: 00. Metro Porte d’Auteuil, Autobús 52.

 selva en Auteuil

La selva en el invernadero de Auteuil, foto de Petit_louis / Flickr

Jardines Históricos y Invernaderos

Les Jardins des Serres d’Auteuil – Uno de los cuatro jardines botánicos de París. 3, ave. de la Porte d’Auteuil, entrada por la avenida Gordon-Bennett. Metro: Porte d’Auteuil. Horario: 9 a 5-entrada gratuita

Si quieres perderte en un paraíso, este es el lugar. Luis XV ordenó la creación de estos vastos jardines en 1761. Los monumentales invernaderos de cristal de la Belle-Époque se añadieron en 1895, diseñados por uno de los arquitectos estrella de París, Jean-Camille Formigé. Los cinco invernaderos de clase mundial forman parte de los monumentos históricos de París y se supone que están protegidos. Las estructuras de vidrio de techo enormemente alto albergan al menos 100,000 especies de plantas diferentes de todo el mundo, en climas con temperatura controlada, desde densas y exuberantes selvas tropicales hasta desierto salvaje. Algunas de las plantas y árboles son muy raros y viejos.

Alrededor de un tercio de los jardines se perdieron («amputados» según los ecologistas) debido a la expansión de la Périphérique en 1968. Ahora los jardines se enfrentan a otra amputación.

 Roland Garros-Finale Dames 2012

Roland Garros – Finale Dames 2012 by Mathieu Lebreton/ Flickr

Junto a los jardines se encuentra el Estadio Roland Garros, donde se celebran anualmente los torneos de tenis del Abierto de Francia y han superado su capacidad y nivel de comodidad para jugadores y espectadores. En 2011, la Federación Francesa de Tenis emitió una advertencia de que el Estadio Roland-Garros necesita expandirse y renovarse, de lo contrario, corría el riesgo de perder la sede del Grand Slam ante otro país. La expansión significaría destruir parte de los jardines y invernaderos y esto ha estallado en una guerra total.

Actualmente se están preparando planes para derribar algunos de los invernaderos. Decenas de miles de personas– parisinos, ciudadanos del mundo, amantes de la cultura, ambientalistas– han firmado peticiones para la protección de este sitio histórico. La oposición propuso dos planes alternativos para un nuevo estadio en lugares más espaciosos, pero esos planes han sido rechazados por el gobierno. Los herederos del arquitecto Jean-Camille Formigé también se han involucrado, solicitando al tribunal que emita una orden para detener el trabajo de expansión citando leyes de derechos de autor. El 18 de diciembre de 2015, el Tribunal Superior emitió un decreto interlocutorio para suspender toda la construcción de la ampliación por un período de tres meses. Eso debería llevarnos al 22 de marzo de 2016….

La Iglesia de Auteuil de noche

La Iglesia de Auteuil de noche de Dorothy Garabedian

Créditos fotográficos: Metro Eglise d’Auteuil de ParisSharing/ Flickr; Estatua en Auteuil, escenas de nieve de París de ParisSharing/ Flickr; Villa Montmorency de ParisSharing/ Flickr; Fachada Art Decó en el Village d’Auteuil de ParisSharing/ Flickr; Amanecer sobre los invernaderos de Auteuil, foto de Voyages etc Flickr/Flickr; La selva en los invernaderos de Auteuil de Petit_louis/ Flickr; Roland Garros – Finale Dames 2012 de Mathieu Lebreton/ Flickr

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