Pausanias (c. 510 – c. 465 a. C.) fue un regente espartano y general que ganó la gloria al liderar una fuerza griega combinada a la victoria sobre los persas en la Batalla de Platea en 479 a. C. Famosamente inmodesto con respecto a su propio talento, fue acosado por acusaciones de connivencia con los persas a lo largo de su carrera y, a pesar del éxito en Chipre y Bizancio, se encontraría con un fin particularmente ignominioso. No debe confundirse con Pausanias, el escritor de viajes griego del siglo II.

Primeros años

Pausanias tenía pedigrí real y militar. Su padre era el rey Cleombroto, y su tío era Leónidas, el rey espartano que había ganado gloria en la derrota en las Termópilas. Pausanías, por lo tanto, pertenecía al clan Agíada, el mayor de las dos casas reales de Esparta. No se sabe nada más de la vida personal de Pausanias, excepto que tuvo un hijo, Pleistoanax. Aparece por primera vez en el registro histórico en el año 480 a.C., cuando sirvió como regente de su joven primo Pleistarco, pero fue como general que Pausanias se hizo famoso.

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Platea

En la Batalla naval de Salamina en septiembre de 480 a.C., la invasión planeada de Jerjes a Grecia había sufrido un serio revés, pero su enorme ejército seguía intacto, y si los griegos sobrevivían como ciudades-estado independientes tendrían que luchar y ganar en tierra; el campo de batalla estaría cerca de la pequeña ciudad de Platea en Beocia en el 479 a. C. Los autores antiguos pueden haber exagerado los números, pero incluso con una estimación más conservadora, la batalla involucraría a unos 200.000 hombres armados, la batalla más grande que Grecia haya visto jamás y una cifra comparable con las batallas de Waterloo y Gettysburg.

Pausanias comandó las fuerzas terrestres griegas combinadas en la Batalla de Platea en 479 a. C.

Pausanias recibió el mando de las fuerzas terrestres griegas combinadas en Platea, mientras que Leotíquidas, el otro rey espartano, lideró la fuerza naval griega. Los persas estaban comandados por Mardonio, yerno y sobrino de Darío y primo de Jerjes. Al igual que en Marathon en el año 490 a.C., los hoplitas griegos, fuertemente acorazados, dispuestos en una formación densamente poblada de al menos ocho hombres llamados falange, donde cada hombre llevaba un pesado escudo redondo de bronce y luchaba contra el enemigo a corta distancia usando lanzas y espadas, sería una formación para la que los persas no tenían respuesta.

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En contraste con su reputación posterior, Heródoto retrata a Pausanias como un comandante piadoso y respetuoso que fue capaz de unir a las dispares fuerzas griegas en una unidad de combate exitosa. Además, después de la batalla, se nos dice que Pausanias rechazó las llamadas para que la cabeza de Mardonio se pusiera en una espiga, ya que el persa había tratado tan infamamente a Leónidas en las Termópilas. Los griegos habían ganado una de las batallas más importantes de su historia, y Pausanias reclamó sin vergüenza su liderazgo como la razón principal de la victoria. Según Tucídides estableció un trípode de Delfos, en conmemoración de la victoria con la siguiente inscripción:

El Mede derrotado, gran Pausanias planteado

Este monumento, que Phoebus podría ser alabado

(Una Historia de la Guerra del Peloponeso, 1.132)

también hubo un famoso poema de Simónides, que describe la batalla y favorable en comparación con Pausanias al mítico héroe Aquiles, Grecia más grande de la historia de guerrero. La reputación de Pausanias estaba en su apogeo, pero a partir de ahora el único camino era hacia abajo.

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Bizancio & Juicios

Toda la atención y el protagonismo sin precedentes en el que Pausanias estaba tomando el sol trajo una reprimenda oficial de las austeras y conservadoras autoridades espartanas, pero no impidió la carrera del general. Ya que, en 478 a. C., se le dio el mando de una flota griega de al menos 50 barcos con los que rápidamente atacó Chipre y luego tomó Bizancio en el Bósforo.

Las duras políticas de Pausanias pronto condujeron a una revuelta, sin embargo, y un llamado de ayuda del gran rival de Esparta, Atenas, por parte de las ciudades-estado jónicas. En casa, también, había sospechas de que estaba en connivencia con los persas, en particular liberando a los prisioneros que habían sido aliados de ellos. Incluso se habló de cartas al rey persa Jerjes pidiendo la mano de su hija en matrimonio (Heródoto hace la afirmación más probable de que la dama en cuestión era la hija del sátrapa Megabates, pero no hay evidencia para ninguna de las afirmaciones).

Dioses Luchando contra Gigantes, Delphi
Dioses luchando contra Gigantes, Delphi
por Mark Cartwright (CC BY-NC-SA)

Ordenado a regresar a Esparta, Pausanias fue juzgado por traición. Una vez más, un exitoso general espartano en el mundo griego había preocupado al gobierno espartano de pensar que uno de sus comandantes tenía ambiciones de gobernar toda Grecia como un tirano. Pausanías, sin embargo, fue absuelto, por lo que pudo partir una vez más hacia Bizancio, donde, según Tucídides, se vistió y comió como un persa. Allí se enfrentó al talentoso general ateniense Cimón, que lideró las fuerzas de la Liga de Delos y que retomó Bizancio para Atenas. Pausanias huyó a Colonae en Troad, Asia Menor. Una vez más, Esparta acusó a Pausanias de negociar con los persas y, hacia el 471 a. C., fue llevado a juicio por segunda vez solo para ser absuelto una vez más por falta de pruebas.

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Levantamiento de los helotes & Muerte

El último roce de Pausanias con la autoridad espartana llegó cuando fue acusado de ponerse del lado de los helotes en su revuelta contra Esparta. Algunos dijeron que incluso prometió libertad y ciudadanía plena para los trabajadores agrícolas semiliberales tradicionales de los que había dependido durante tanto tiempo la economía de Esparta. Ya fue suficiente, y los gobernantes espartanos pidieron el arresto de Pausanias. Traicionado por uno de sus sirvientes y viendo que el fin estaba cerca, Pausanias buscó refugio en el templo sagrado de Atenea Chalkioikos en la acrópolis de Esparta. Allí lo dejaron para morir de hambre ignominiosamente. Para no contaminar el suelo sagrado, Pausanias fue retirado del santuario justo en el momento de la muerte. Aunque no era muy admirado por la autoridad cuando estaba vivo, Pausanias, bajo instrucciones del oráculo de Delfos, recibió el entierro de un héroe y se erigió un monumento conjunto para él y Leónidas donde se estableció un culto de héroes.

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