(Esta entrevista se realizó en 2010.)

¿Qué puedes decir sobre Peter Dawkins? Es el hombre con quizás el mejor currículum de la historia: graduado de West Point, ganador del Trofeo Heisman, General del Ejército de los Estados Unidos, Becario de Rhodes, doctor en Princeton y financiero de Wall Street.

Pete Dawkins

Y una cosa más — él es un verdadero caballero.

Admitiré por adelantado que me impresionó el tipo. He estado escuchando sobre él desde que era un joven periodista en Long Branch a mediados de la década de 1980. Finalmente lo conocí para una entrevista en su casa de Rumson (ahora vive en Florida). Incluso tengo que sostener el Trofeo Heisman. Estos son algunos de sus pensamientos:

Al principio
Cuando se le pide que explique su maravillosa vida, dice: «He tenido más de mi parte de buena fortuna, y creo que los comienzos tempranos arrojan mucho de lo que se convertirá.»Él debería saberlo. Peter Miller Dawkins, nacido el 8 de marzo de 1938 en los suburbios de Detroit, luchó con éxito contra la polio cuando era joven.

Es hijo de un dentista. «Papá siempre quiso ser dentista, incluso de niño», me dijo Dawkins. Parte científico, parte artista, el Dr. Henry Dawkins vivió hasta los 100 años y «estuvo al mando de sus capacidades» hasta el final. «Hablaba con mi padre todos los días», dijo su hijo. «Un tipo increíble.»

Para orientación temprana, acredita a sus padres de la era de la Depresión y a una abuela» maravillosa » fumadora de cigarros, Clara. Trabajando en su granja rústica en el noroeste de Michigan durante muchos veranos juveniles, Dawkins descuidó cerdos, vacas ordeñadas y sembró campos. En última instancia, su abuela le dio 5 acres «para mí.»Allí aprendió a valerse por sí mismo y a trabajar duro. «Cuando miro hacia atrás, ese tiempo fue de enorme importancia para mí», dijo. «Esos valores se convirtieron en la base de mi vida.»

Dawkins dijo que «no estaba interesado» en ir a la Academia Militar de Estados Unidos en West Point en 1955. Fue su entrenador de fútbol americano de la Escuela Cranbrook Fred Campbell, un ex marine, quien creyó en él. «Se preocupó lo suficiente y pensó que el juego era el adecuado para mí y, sin cita previa, me llevó en un viaje de dos días para ver al legendario Entrenador del Ejército Red Blaik.»Después de una espera de 5 horas y una charla de 5 minutos con el entrenador Blaik, Dawkins explicó:» regresamos a Michigan.»

De alguna manera, la visita de» tonto como un zorro » funcionó y a los 17 años obtuvo la admisión en West Point. Dawkins dijo que calificó a la Academia Militar de Estados Unidos de «intimista e inspiradora», y que se lanzó «a todo.»mientras esté allí. «Estaba en total armonía», explicó. «Me encantó la presión. En West Point aprendes a resolver problemas cada vez más complicados y para tu último año eres bastante bueno en eso. Esa es la naturaleza del lugar. Es un laboratorio de liderazgo.»Para una inversión de roles, Dawkins cuando va a Oxford con una beca Rhodes, donde aprende a hacer las preguntas correctas.»Un estudiante de toda la vida, en 1979 obtuvo un doctorado en asuntos públicos en la Universidad de Princeton.

1958 Ganador del Trofeo Heisman

Gridiron Greatness
Unos 65 años después, todavía está muy involucrado con el fútbol del Ejército. «Es muy difícil para las academias de servicio competir en las fábricas de fútbol de hoy», explicó Dawkins. «Para que West Point juegue al fútbol a nivel nacional, y como institución nacional creo que debemos hacerlo, las cosas tienen que hacerse de manera correcta e inteligente.»

Dawkins se llama a sí mismo un » voyeur de fútbol-lo sigo todo. Ha sido una gran parte de mi vida.»Durante muchos años se desempeñó como uno de los selectores para el ranking semanal de equipos de fútbol universitario de Harris Poll. Esos fines de semana se pasan en casa «inundados» en la universidad y los juegos de la NFL.

Cuando Dawkins ganó su Trofeo Heisman en 1958, el equipo de fútbol de West Point «no fue muy promocionado», dijo. «Y los jugadores de equipos no clasificados no ganan el Heisman.»Pero gracias a algunas innovaciones del entrenador Blaik, el Ejército estaba listo para marchar. «Desarrolló la formación Lonesome End, en realidad el precursor de la moderna formación de receptor abierto que domina el fútbol de hoy en día.»Cuando West Point derribó al clasificado nacional de Carolina del Sur 48-0 en el primer partido (con Dawkins anotando cuatro TDs), no hubo vuelta atrás. «Fue solo una temporada mágica, fuimos invictos. El último equipo del Ejército en hacerlo.»

Las cosas eran diferentes entonces, dijo. Durante la temporada de fútbol universitario los fines de semana, el New York Times imprimía varias páginas completas sobre juegos del Ejército. El equipo se convirtió en el «favorito de la prensa», dijo. «Y como capitán, fui propulsado junto con el equipo.»A pesar de que el entrenamiento y la práctica de West Point no permiten ningún egoísmo, Dawkins dijo que estaba» sorprendido y orgulloso » de sus logros. Explicó que en sus viajes, la gente de todo el mundo le pregunta por el Trofeo Heisman.

Casi un Senador
Los residentes del condado de Monmouth recordarán el nombre Dawkins de su fallida candidatura al Senado de los Estados Unidos en 1988. Sobre una carrera que trajo titulares nacionales, Dawkins dijo: «Miro hacia atrás en ese momento como una experiencia muy positiva para mí y mi familia. Mi hijo (Sean) y mi hija (Noel) se tomaron un tiempo libre de la universidad y ellos y mi esposa viajaron conmigo por todo el estado. Se convirtieron en activistas rabiosos. Toda la familia se unió.»

«Aunque no hice todas las cosas preliminares que uno hace para correr en todo el estado, era el momento adecuado para mí», dijo. «A menos de una semana del día de las elecciones, las encuestas nos tenían a mano, y luego nos quedamos sin dinero.»Frente al millonario senador en ejercicio Frank Lautenberg (y al cacareado equipo político de Carville y Begala), Dawkins capturó más de 1,2 millones de votos de Nueva Jersey o aproximadamente el 45%. (No puedo evitar preguntarme cuánto mejor habría sido NJ con Pete Dawkins como nuestro senador.)

«Tengo una misión secreta y peligrosa. Envíame un jugador de fútbol del Ejército.»
– General George Marshall

Guerra & Lecciones
Como soldado, Vietnam era «mi guerra», dijo Dawkins. Comandando en su mayoría unidades aerotransportadas de élite allí, agrega que el «maravilloso» resultado de ese largo conflicto en el sudeste asiático es que la nación aprendió una lección.

«El desacuerdo vehemente que tantas personas tenían con la política en Vietnam corroía su actitud hacia las personas en uniforme», explicó. «Entonces, si llevabas un uniforme en la calle, la gente realmente te escupía.»Mientras trabajaba en el Consejo de Seguridad Nacional en la década de 1970, el mayor Dawkins dijo que se vestiría de civil cuando saliera del Pentágono para ir al Capitolio de los Estados Unidos a las reuniones.

General Dawkins.

«Pero la gente ha aprendido algunas cosas», dijo. «Incluso si usted está violentamente en desacuerdo con la política en Irak o Afganistán, tiene el mayor respeto por el ejército. Lo ves en todas partes. En su propia mente, el pueblo estadounidense se dio cuenta de que este tratamiento de los soldados era erróneo. No establecieron la política; se les pide que lo ejecuten.»

Aunque dice que los militares siempre están cambiando, algunas cosas parecen perdurar. «Realmente creo que los hombres y mujeres en uniforme para las fuerzas armadas estadounidenses de hoy en día son los mejores de la historia, los mejores de la historia de cualquier condado», dijo Dawkins. «Están mejor entrenados, mejor equipados, más comprometidos y poseen un Espíritu de Cuerpo superior. Es extraordinario. Estas personas han sido examinadas. Saben que son parte de algo más grande que ellos mismos.»

El general y su difunta esposa, Judi, estaban muy involucrados en ayudar a los guerreros heridos de Estados Unidos. La pareja, que tenía una casa de vacaciones en Colorado, elogió los valiosos esfuerzos del Programa de Veteranos de Vail, que involucra a veteranos discapacitados en actividades al aire libre como esquiar. «A veces pienso que los voluntarios sacan más provecho», dijo, » solo para ver la expresión en los rostros de los soldados.»Su esposa de 55 años, Judith, murió en febrero de 2017.

Dawkins pasó 24 años en los Estados Unidos. El Ejército se convirtió en general de brigada en 1981. Sus premios y condecoraciones militares incluyen la Medalla al Servicio Distinguido, la Legión del Mérito con Racimo de Hojas de Roble, la Estrella de Bronce al Valor con Racimo de Hojas de Roble y tres Cruces de Galantería Vietnamita.

La gloria perdida de Wall Street
Comenzando en 1983 como socio de Lehman Brothers en la ciudad de Nueva York, llamó a su carrera financiera «fascinante», «variada» y bromeó diciendo que «probaba que no podía mantener un trabajo.»Realizó giras en banca de inversión, banca pública, banca corporativa, consultoría, seguros y administración de patrimonios.

En 1991, Dawkins fue reclutado por Sanford Weill, para convertirse en Presidente y CEO de Primerica Financial Services Inc. Después de Primerica, ocupó varios puestos de responsabilidad dentro de Citigroup, incluyendo Vicepresidente y Vicepresidente Ejecutivo de Seguros de Viajeros, y Vicepresidente del Banco Privado de Citigroup.

Hablando de los mercados financieros, Dawkins dijo: «es imposible exagerar el papel que jugó la codicia en la creación de la catástrofe histórica para los mercados financieros en 2008. Mirando hacia atrás, todo está tan claro. Había firmas de élite de Wall Street que hacían cosas muy arriesgadas, aprovechándose de cosas locas de tirar dados en Las Vegas.»

La creación de inversiones derivadas de riesgo donde «los matemáticos se pusieron a cargo del negocio», explicó Dawkins, fue un desarrollo que «nadie entendió.»

Aún así, sigue siendo un gran patrocinador del» espíritu empresarial de Estados Unidos «y advirtió que es algo que» podríamos perder si no tenemos cuidado.»Dijo que el Congreso de los Estados Unidos no tiene la capacidad de controlar o resolver problemas complejos del mercado. «Solo a través de esfuerzos empresariales podemos corregir nuestros problemas económicos. Y sigo teniendo muchas esperanzas de que lo hagamos.»

No «Carpetbagger»
Como tantas cosas en la vida, convertirse en residente del condado de Monmouth en 1987 fue en parte accidental. «Mi esposa vino aquí a jugar al tenis en el Seabright Lawn Tennis & Cricket Club (en Rumson) y se enamoró de la zona.»Entonces, viviendo en Manhattan, la pareja estaba buscando ramificarse y» Rumson simplemente trabajó para nosotros, ha sido nuestro oasis lejos de la presión.»

Pete Dawkins (r) con el gobernador Tom Kean en 1988.

Viajando mucho por negocios, Dawkins dijo que la » magia «del ferry local hizo de la zona un» lugar muy atractivo y práctico para vivir.»Le encanta el hecho de que Wall Street estaba a solo 45 minutos en ferry. «Rumson es un mundo diferente», dijo. «Estamos muy bendecidos de estar aquí.»

A Dawkins le gusta pensar que la comunidad lo ha abrazado como él lo ha hecho. Valora enormemente su participación en varios eventos conmemorativos militares de la ciudad cada año y ofrece una charla de ánimo al equipo de fútbol de la Escuela Secundaria Rumson-Fair Haven antes de su juego anual del Día de Acción de Gracias. «Un gran grupo de niños», dijo. «Rumson es un pueblo pequeño de Estados Unidos, lo que tiene una verdadera comodidad», dice. «Hemos hecho muchos amigos aquí.»

Nota: Dawkins se volvió a casar en julio de 2019 con Mary Martin Ourisman, una ex Embajadora de Estados Unidos en Barbados y el Caribe Oriental. La primera esposa del general, Judi, murió en febrero. 2017 después de más de 50 años de matrimonio.

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