Descripción: El pez ángel reina tiene colores vibrantes con tonos azules y amarillos. Su cuerpo comprimido es de azul a azul verdoso con amarillo en los bordes de las escamas. Su cabeza redonda y roma tiene una mancha azul oscuro en la frente que se asemeja a una» corona», de ahí su nombre común. Tienen una boca pequeña con labios azules oscuros. Algunas de sus aletas son amarillas, mientras que las otras son azules. Las aletas pectorales y ventrales, junto con la cola, son amarillas. La aleta dorsal larga y las aletas anales son azules. Los juveniles tienen un cuerpo más oscuro con barras verticales de luz que desaparecen a medida que envejecen. Su coloración les ayuda a mezclarse con los arrecifes donde viven.

Tamaño: El pez ángel reina adulto alcanza una longitud promedio de 17,6 pulgadas (45 cm); los machos son generalmente más grandes que las hembras.

Comportamiento: Los peces adultos a menudo se ven en parejas y, a veces, incluso solitarios. Usan sus aletas pectorales para nadar. Su forma corporal les permite entrar y salir fácilmente del coral para escapar de los depredadores y encontrar a sus presas.

Dieta: Sus principales fuentes de alimento son las esponjas y los corales, sin embargo, también comerán algas, plancton e invertebrados marinos. Los juveniles de esta especie forman estaciones de limpieza y se alimentan de los parásitos de peces más grandes.

Sentidos: Los peces ángel tienen una línea lateral (serie de conductos llenos de líquido) que detectan la presión o las vibraciones causadas por el movimiento de un depredador o presa que se aproxima. También tienen visión binocular.

Comunicación: Los cambios en su coloración, especialmente durante el apareamiento, es una de las formas en que estos peces se comunican entre sí. Un macho mostrará sus aletas pectorales, moviéndolas hacia afuera para atraer a una hembra a aparearse con él.

Reproducción: Después del ritual de cortejo realizado por el macho, el macho y la hembra se elevan en la columna de agua con sus vientres juntos liberando grandes cantidades de huevos (la hembra puede liberar hasta 25,000-75,000 huevos) y esperma en el agua donde se lleva a cabo la fertilización. Los huevos fertilizados flotantes y transparentes flotan durante aproximadamente 15 a 20 horas antes de incubar en larvas. Durante las siguientes 48 horas, el saco vitelino se absorbe y una vez absorbido, las larvas se alimentan de plancton y crecen rápidamente. Unas tres o cuatro semanas después se asientan en el fondo del arrecife como juveniles.

Hábitat/área de distribución: Estos peces no migratorios se encuentran en arrecifes de coral y rocosos en el Océano Atlántico occidental, el Golfo de México y el Caribe.

Estado: Incluido como Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN.

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