El estigma de la salud mental afecta a todas las etnias, culturas y nacionalidades, pero los estadounidenses de origen asiático pueden verse más afectados que la mayoría. El Estudio Nacional Latino y Asiático-Americano informó que mientras que el 18% de la población general de los Estados Unidos buscó servicios y recursos de salud mental, solo el 8.6% de los estadounidenses de origen asiático lo hizo. Un estudio relacionado encontró que los ciudadanos estadounidenses blancos aprovechan los servicios de salud mental tres veces más que los estadounidenses de origen asiático.

Entonces, ¿por qué la mayoría de los estadounidenses de origen asiático no buscan ayuda para enfermedades mentales?

Presiones en la Comunidad

Un estudio de la Universidad de Maryland examinó las necesidades de salud mental de adultos jóvenes asiático-americanos. Los participantes del estudio nacieron en India, Camboya, China, Indonesia, Corea, Taiwán, Tailandia o Vietnam, o emigraron recientemente de esos países. Los investigadores aprendieron que estas personas se enfrentaban a una serie de presiones y problemas que los desalentaban de buscar ayuda por problemas de salud mental. Algunos dijeron que sentían una enorme presión para tener éxito académico o profesional. Para mantenerse enfocados, ignoraron o negaron los síntomas. Otros mencionaron preocupaciones culturales. Explicaron que la salud mental era un tema tabú en sus comunidades.

Geoffrey Liu, MD, un psiquiatra en el Programa de Hospital Parcial de Salud Conductual de McLean, explicó el estigma en la comunidad. «Para algunos estadounidenses de origen asiático», dijo, » hay una sensación real de que su valor como persona depende de su capacidad para cuidar de su familia y comunidad. Esta forma de pensar se originó, para los asiáticos orientales, a partir de una antigua tradición filosófica llamada confucianismo. La enfermedad mental es vista-y debo enfatizar, incorrectamente-como quitarle a una persona la capacidad de cuidar a los demás. Por esa razón, se ve como quitar la identidad o el propósito de alguien. Es la máxima forma de vergüenza.»

El estigma y otras barreras para la atención pueden impedir que muchos estadounidenses de origen asiático busquen ayuda para controlar su salud mental

Para algunos, la presión de ser parte de una «minoría modelo» se interponía en el camino del tratamiento. Muchos estadounidenses de origen asiático se ven a sí mismos como parte de un grupo que se integra a la perfección en su nueva sociedad. Se caracterizan a sí mismos como inteligentes, laboriosos y totalmente a cargo de sus vidas. Para muchos, admitir la «debilidad» sería decepcionar a toda la comunidad.

«Es fácil decir que la razón por la que los estadounidenses de origen asiático no buscan atención es la forma en que su cultura estigmatiza las enfermedades mentales», dijo Liu. «Esa postura, sin embargo, ignora el papel que todos jugamos en el aumento del estigma al permitir que persistan estereotipos peligrosos, como la ‘minoría modelo’.»

Enfrentar el estigma

Detrás de todos estos factores está el estigma de la salud mental. Los estadounidenses de origen asiático temen ser considerados débiles o» locos » por tener un trastorno psicológico, tal vez más que cualquier otro grupo. La vergüenza y la vergüenza obligan a muchos a luchar en silencio y nunca buscar ayuda.

Algunos estadounidenses de origen asiático han encontrado formas de evitar el estigma. La mayoría de los participantes en el estudio de la Universidad de Maryland informaron que se comunicaron con amigos, familiares y miembros de su iglesia para obtener apoyo en lugar de comunicarse con profesionales de la salud mental.

Webinar: Salud mental en la Comunidad Asiático-Americana

El Dr. Geoffrey Liu habla sobre lo que impide que las personas obtengan la ayuda que necesitan y responde a las preguntas de la audiencia sobre repensar las formas en que nos relacionamos con esta población.

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Otra alternativa para algunos estadounidenses de origen asiático es buscar ayuda médica para un problema psicológico. Pedirle a un médico que aborde los latidos cardíacos acelerados, el insomnio o los dolores de cabeza constantes no conlleva la vergüenza de admitir ansiedad, depresión o adicción, incluso si la causa es un trastorno psiquiátrico.

Superar las barreras para la atención

Desafortunadamente, también existen problemas para los estadounidenses de origen asiático que no se ven frenados por el estigma y que desean obtener ayuda para problemas psicológicos. Los estudios han demostrado que las barreras lingüísticas y la falta de conocimiento de dónde y cómo obtener ayuda han impedido que muchos reciban el tratamiento necesario. Para abordar esto, muchos profesionales de la salud mental han pedido más servicios bilingües y una mejor coordinación entre los sistemas de salud y los recursos comunitarios que sirven a los estadounidenses de origen asiático.

Otra solución es reconsiderar cómo se proporcionan los servicios de salud mental a los estadounidenses de origen asiático. Colocar a los médicos de salud mental en clínicas de medicina general no solo podría disminuir las barreras, sino también el estigma en la recepción de servicios. Para llegar a los estudiantes universitarios asiáticos estadounidenses, una población en riesgo, algunos expertos han argumentado que la incorporación de médicos de salud mental en los dormitorios universitarios puede aumentar el acceso.

Liu señaló otra barrera para el cuidado: los orígenes de la psicoterapia. «La psicoterapia convencional en Estados Unidos tiene sus raíces en Europa Occidental», dijo. «Las suposiciones que algunos dan por sentadas, como ‘hablar de ello te hará sentir mejor’, pueden no ser compartidas con algunos estadounidenses de origen asiático que pueden preferir lidiar con las emociones haciendo cosas, como deportes o estudios académicos. Tomar las medidas necesarias para comprender los antecedentes de un paciente y eliminar cualquier suposición podría reducir las barreras y mantener el tratamiento continuo.»

Aunque los estadounidenses de origen asiático todavía no buscan ayuda a las mismas tasas que otros grupos en los Estados Unidos, hay signos de que la situación está mejorando. El Estudio Nacional Latino y Asiático-Americano reveló que los inmigrantes de segunda generación tienen más probabilidades que sus padres de recibir un diagnóstico de salud mental. Además, los esfuerzos de información pública para aumentar la conciencia sobre las enfermedades mentales y luchar contra el estigma están alentando a personas de todos los orígenes a hablar y pedir ayuda.

Si usted o un ser querido tienen dificultades para controlar su salud mental, McLean está aquí para ayudarlo. Póngase en contacto con nosotros hoy mismo para encontrar una opción de tratamiento adecuada para usted. Llame al 617.855.3141.

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