Cuando la Academia anunció sus controvertidas nominaciones a los mejores papeles de actuación en 2015, sus elecciones fueron criticadas instantáneamente con el hashtag de tendencia #OscarsSoWhite por desairar descaradamente a la gente de color. Poco después de la siguiente ceremonia de Entrega de los Premios de la Academia, el rapero coreano Jonathan Park, conocido por su nombre artístico Dumbfoundead, comenzó a escribir su canción «Safe. Lanzó el sencillo tres meses más tarde, en mayo de 2016, y el primer verso comienza con la letra, «La otra noche vi los Oscar y la lista de los únicos hombres amarillos eran estatuas. El resto de la canción lleva un mensaje y un tono similares: Está harto de una representación mediática feminizada insuficiente y débil de los hombres asiáticos estadounidenses como «seguros».

El video musical, elaborado por un equipo creativo predominantemente asiático-americano, manipula digitalmente la cara de Park en personajes cinematográficos como Jack Sparrow, Jack Torrance y Jay Gatsby y estaba claramente inspirado en la tendencia de Internet #StarringJohnCho, que mostraba imágenes retocadas con photoshop del actor en varios personajes masculinos icónicos. Mientras que el cine asiático-americano ha sido criticado por críticos como Daryl Chin, que lo considera «noble, edificante y aburrido como el infierno», «Seguro» es una historia asiático-americana contada de una manera entretenida y poderosa que evita hábilmente la trampa de tomarse a sí misma demasiado en serio.

Para el contexto, Jonathan Park no es tu minoría modelo. Abandonó la escuela secundaria en su segundo año a la edad de 15 años para dedicarse al rap y, finalmente, encontró el éxito como rapero de batalla, incluso una vez fue elogiado por Drake. Creció en una familia de clase baja con sede en K-Town en Los Ángeles, hijo de inmigrantes coreanos indocumentados que cruzaron la frontera mexicana cuando tenía tres años.

Park escupe barras irreverentes sobre drogas, alcohol y mujeres. Su lirismo me parece que es esencialmente asiático-americano «de barrio», que lucha por percepciones de los asiáticos que son el polo opuesto de las narrativas estereotipadas que estamos acostumbrados a ver. Sus canciones son casi tan intencionalmente subversivas que la veracidad detrás de sus diversas hazañas parece cuestionable para los oyentes casuales.

El peligro de elogiar esta representación intencional de hombres y matones Asiático-americanos como una influencia positiva es que ayuda a dividir drásticamente las narrativas asiático-americanas en dos: el tipo estereotipado, estudioso y tranquilo y su contraparte completamente diferente, el que siempre se mete en problemas legales y toma pastillas, que suspende la escuela, cuyas hazañas sexuales son materia de leyenda. El problema con estas dos narrativas, una descaradamente racista e ignorante, y la otra es una compensación excesiva extrema de la primera, es que los asiáticos americanos son humanos, y los humanos rara vez se ajustan a tales extremos. Esta caracterización anti-nerd todavía retrata a los asiáticos americanos como arquetipos que carecen de profundidad más allá de sus acciones, y su humanidad simplemente se pierde en el proceso.

El personaje Jason en la sitcom de NBC «The Good Place» se presentó por primera vez al público como un monje budista silencioso, pero pronto se reveló que era un DJ/traficante de drogas falso extremadamente tonto y cariñoso de Jacksonville, Florida. La yuxtaposición aquí es simple: Es divertido ver a un chico asiático tonto cuando se espera que sea inteligente. Verlo me ha hecho llorar de risa, pero Jason carece de la profundidad y el desarrollo que se le dan a personajes matizados como Eleanor y Michael; no es más que un «antiesteotipo».»Incluso cuando se subvierten tropos ofensivos, los asiáticos americanos se ven a nivel de superficie. Jason siente que fue creado para que el público no asiático vea que no todos los asiáticos son genios matemáticos y prodigios del piano; para mí, sin embargo, es triste (y tristemente comprensible) que los no asiáticos necesiten esta imagen descarada en absoluto. Los asiáticos han sabido durante mucho tiempo frustrantemente que no solo nos definimos por lo inteligentes o poco inteligentes que somos, y aunque Jason es un personaje asiático-americano progresista, simplemente no es lo suficientemente humano o real.

En el gran esquema de la historia de A/PIA, Jonathan Park también es importante porque ha firmado con 88rising, el sello discográfico y conglomerado multimedia que pide una mayor representación del talento asiático asiático y transcontinental (piense en Joji, Rich Brian y Higher Brothers). Está haciendo olas culturales como la compañía detrás de los artistas musicales asiáticos estadounidenses más grandes para alcanzar la fama principal. El álbum de Joji BALLADS 1, por ejemplo, alcanzó el puesto número 1 en el Top R&B/Hip-Hop Albums Billboard Hot 100. Incluso el fundador y CEO de 88rising, Sean Miyashiro, encuentra dificultades para describir exactamente lo que hacen, pero ha descrito a 88 como una «compañía híbrida de gestión, sello discográfico, producción de videos y marketing». Park, uno de los primeros artistas firmados de la discográfica, dice que el objetivo de 88 es «empujar a más caras asiáticas, así como a cualquier persona que provenga de un origen inmigrante, más en esa vanguardia de la música». En las etapas iniciales de la discográfica en 2015, dijo: «Estos no son hijos de puta de K-pop. Estos son todos los marginados, tipos raros. Creo que eso es un poco refrescante, porque creo que todos los asiáticos se sienten así, especialmente en Estados Unidos, ya sea que seas un F. O. B. o un nerd, un bicho raro, todas estas cosas diferentes Asian Los asiáticos americanos son los últimos invitados a la fiesta en lo que respecta a los principales medios de comunicación» .

«Seguro» es, en última instancia, un llamado a una mejor representación de los hombres asiáticos estadounidenses en Hollywood; sin embargo, no hace nada para abordar la dicotomía entre las experiencias de los hombres y las mujeres asiáticos estadounidenses. Más bien, parece negar que la representación de la mujer en los medios de comunicación sea problemática en absoluto. El video con frecuencia se reduce a una familia asiático-americana, en la que Park es el padre y una mujer coreana-americana sin nombre es su esposa. El final del video incluye una escena inteligente y consciente de sí mismo en la que un director blanco grita: «¡Corten!»y sustituye a Just Park por un hombre caucásico. La implicación es clara: las mujeres asiáticas estadounidenses no tienen ningún problema con la representación en los medios de comunicación de hoy en día. Sin embargo, el atractivo sexual que carece de profundidad y está arraigado en estereotipos inexactos y racializados de mujeres asiáticas «serviles» es tan problemático como la falta de atractivo para los hombres asiáticos débiles y feminizados. «Seguro» implica insultantemente que la mera atracción o exposición física es suficiente. Pero debemos tener expectativas más altas sobre la forma en que se representan los personajes asiáticos americanos masculinos y femeninos. Merecen una mayor profundidad y humanidad, en lugar de simplemente más pantallas inundadas por el «Capitán América» hipermasculino que resulta ser asiático americano.

La negación de Park de las dificultades que enfrentan las mujeres asiáticas estadounidenses para atravesar la puerta es particularmente desagradable cuando se considera la falta de mujeres A/PIA en la industria de la música, especialmente en el hip-hop. Las mujeres asiáticas son fetichizadas a través de imágenes de video musical y letras: En 2011, Childish Gambino rapeó en su canción «Freaks and Geeks», » Are there Asian girls here? Minority report», y la canción de 2013 de Kanye West, «I’m In It», declaró ingeniosamente: «Eatin’ Asian pussy, todo lo que necesito era salsa agridulce.»Las bailarinas y modelos asiáticas son visibles en la cultura hip-hop, pero cuando son tokens sin voz que no aportan nada más que sus cuerpos, es posiblemente peor que no tener exposición alguna.

En su canción del 2013 «New Chick,» Park raps, » Why we never have sex, yo? ¿Me das un poco de cabeza? Sabes que un hombre tiene necesidades, tonterías sobre faringitis estreptocócica.»Los hombres asiático-americanos, como Park, están tratando de tener éxito en un género musical dominado por la noción de que la fuerza de un hombre se demuestra al afirmar su poder sobre las mujeres, sexual y verbalmente. Park lucha contra las nociones de hombres asiáticos débiles y castrados en un entorno hipermasculino de la única manera que conoce: explotando a las mujeres y negándoles una voz para sus problemas. Esta adhesión a las normas sexistas del hip hop es otro problema que presenta el rap asiático-americano.

«Safe» es un banger importante y socialmente consciente que pide una mejor representación de una minoría racial; en su corazón, lleva un mensaje positivo, su video musical es entretenido y es solo una buena canción de un tipo asiático. Al mismo tiempo, pone de relieve la heterogeneidad asiático-americana y los diversos conflictos y malentendidos que se derivan de ella. Las experiencias de A. A. son muy diferentes entre nacionalidades, generaciones, clases, colores, edades, sexualidades, regiones y géneros. Es edificante e importante tener solidaridad, pero la etiqueta» A/PIA » simplemente no hace justicia a todos los matices interseccionales dentro de la comunidad. «Seguro» destaca, sin embargo involuntariamente, esta desconexión de una manera que suena tan fiel a mí, una mujer coreana estadounidense, que también es una entusiasta del hip-hop que tiene un 3.95 GPA en una «buena escuela» y asiste a la iglesia y habla coreano con sus padres (con los que tiene una relación cercana y amorosa) y es una feminista que ha tocado el violín durante 11 años, pero tiene un cálculo AP D – in y fiestas con sus amigos y ve especiales de comedia de Netflix y ha ido a un concierto de Nicki Minaj (que, por cierto, fue glorioso). «Seguro» es problemático, pero también lo es el mundo sexista del hip-hop en el que Park está atrincherado y obligado a operar. Al ver por primera vez su video musical, aprecié su mensaje y al final del día, aplaudo (con cautela) sus esfuerzos inclusivos. A pesar de los errores de las letras y videos de Park, me siento orgulloso de ver el hip-hop que me encanta estar representado por una cara «amarilla» que Estados Unidos no percibe como «segura».»

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