Ronald Ross es una mente brillante y polivalente. Cuando se orientó hacia la medicina, tomó el entrenamiento de forma amateur y terminó con una calificación limitada. Después de 2 años como médico de barco, asistió a la formación complementaria obligatoria para ser admitido en el IMS, la vida de guarnición le dejó con mucho tiempo para dedicarse a su pasatiempo: pintar por un corto tiempo, escribir, poesía y matemáticas. Al final de su primer mandato cuestionó el sentido de sus actividades médicas y decidió, con vistas a su carrera, adquirir un diploma de Salud Pública y algo de bacteriología complementaria. Durante su segundo mandato, el problema de la malaria llamó su atención. Como no pudo detectar el parásito de Laveran en la sangre de pacientes con fiebre de malaria, concluyó que el parásito había sido un hallazgo microscópico afortunado sin ningún valor y convirtió a este parásito en ridículo. Durante su licencia en 1894 conoció a Manson, quien le mostró la técnica para poner el parásito en evidencia y lo convenció de buscar su vector que, en su opinión, debería ser un mosquito. Ross decidió seguir esta pista. Con su mínimo conocimiento parasitológico y un fondo entomológico limitado a la apariencia externa de los mosquitos, se esforzó por establecer el ciclo de vida de los parásitos de la malaria. A pesar de algunas transferencias limitadas al servicio, siguió el destino de los filamentos de las medias lunas y descubrió el parásito en la pared del estómago de los mosquitos con alas datileras. Durante su misión especial en Calcuta y en ausencia de infecciones de malaria adecuadas en el hombre, cambió a proteosoma de aves (ahora P. relictum) con un mosquito gris (culex) como vector. Demostró el ciclo de vida completo que termina en las glándulas salivales de los mosquitos y logró transmitir esta infección por picaduras de mosquitos en aves sanas. Este clímax en su investigación fue coronado por la atribución en 1902 del Premio Nobel de Medicina. Mientras tanto, renunció al IMS y fue nombrado «Profesor de Enfermedades Tropicales» en la Escuela de Liverpool. Reorientó sus actividades hacia la prevención de la malaria mediante el control del vector en su etapa larvaria acuática, que probó y promovió durante sus viajes a la costa de África Occidental y otros países. Su corriente era variada pero sin detalles sobresalientes. A través de la encuesta del índice de parásitos y la evaluación de la tasa de bazo en niños, fundó la malariometría como herramienta epidemiológica, enfocó la atención en la relación de la malaria con la comunidad y en la complejidad de la dinámica de transmisión. Al entregar su renuncia en la Escuela de Liverpool y mudarse a Londres, obstaculizó aún más su productividad científica. La fundación tardía del Instituto Ross no estimuló un nuevo impulso. Sufrió un derrame cerebral que lo dejó parcialmente lisiado y murió en su Instituto.

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