Retrato grabado de Oliver Evans (Wikimedia) Oliver Evans, natural de Delaware, había estado trabajando activamente en el desarrollo y perfeccionamiento de su sistema de fresado desde principios de la década de 1780. George Washington se enteró de las mejoras de Evans en 1790, cuando revisó y firmó la solicitud de patente presentada a la recién establecida Oficina de Patentes de los Estados Unidos.

Además de la revisión de patentes, Washington tenía conocimiento de dos fábricas que ya operaban en el sistema Evans durante los años de su primer mandato como presidente. Uno se encontraba cerca de Mount Vernon en el pueblo de Occoquan, y el otro se encontraba a lo largo del valle Brandywine cerca de Wilmington, Delaware, propiedad de Joseph Tatnall, un rico molinero y hombre de negocios. En 1777, Tatnall, un cuáquero, molió harina para las tropas de Washington mientras sufrían durante el invierno en Valley Forge. Según se informa, Tatnall le dijo a Washington: «No puedo luchar por ti, pero puedo alimentar a tus hombres.»

Años más tarde, en un viaje presidencial, Washington visitó Tamall para expresar nuevamente su agradecimiento por los servicios prestados durante la Revolución. Tatnall había equipado recientemente una de sus dos fábricas con los componentes Evans. La experiencia práctica de ver esta fábrica en funcionamiento solidificó la decisión de Washington de instalar el sistema patentado en Mount Vernon.

 El niño de la tolva es una máquina utilizada para enfriar y secar la comida caliente recibida de las piedras de molino a través de un movimiento de rastrillado. Antes de que se instalara el sistema Evans, este proceso se habría realizado manualmente con un rastrillo.

La implementación de los diseños de Oliver Evans

El molino original de Washington no era de ninguna manera un ejecutante inferior. Como declaró en 1785, » En la actualidad mi molino tiene la reputación de producir harina extrafina de primera calidad; tiene un precio más alto en este país & las Indias Occidentales que en cualquier otro….»Washington simplemente se dio cuenta de que las mejoras de Evans mejorarían su producción de harina y aumentarían la rentabilidad de su molino.

Washington compró una licencia bajo la patente que Oliver Evans había recibido, y los registros de Mount Vernon indican que a finales del verano de 1791, la instalación del sistema Evans estaba en marcha.

William Ball, fabricante de molinos de Washington, inspeccionó el molino mercante de Occoquan para revisar la maquinaria Evans en detalle. Esto proporcionó una plantilla para su trabajo en el molino de Washington. Además, dos de los hermanos de Oliver Evans viajaron a Mount Vernon para supervisar la instalación. En ese momento, el molino de Washington era uno de los pocos molinos en los Estados Unidos que ejecutaban el nuevo sistema automatizado. Durante los años restantes de la vida de George Washington, su fábrica se volvió más rentable que nunca gracias al sistema automatizado Evans.

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